Hierba de cabra en celo o Epimedium: cuál es su uso

Hierba de cabra en celo o Epimedium: cuál es su uso
Se conocen por lo menos 15 especies de hierba de cabra en celo con el nombre "yinyang huo" | Foto: GETTY IMAGES

Qué es la hierba de cabra en celo

La hierba de cabra en celo es una planta cuyas hojas se utilizan con fines medicinales. En la medicina China se conocen por lo menos 15 especies de hierba de cabra en celo con el nombre "yinyang huo". Pertenece al género Epimedium y a la familia Berberidaceae.

Se cree que contiene sustancias químicas que podrían ayudar a aumentar el flujo de sangre y mejorar la función sexual. También contiene fitoestrógenos, compuestos químicos que actúan de forma similar al estrógeno, la hormona femenina.

Otros nombres:

Barrenwort, Épimède, Épimède à Grandes Fleurs, Épimède du Japon, Epimedium, Epimedium acuminatum, Epimedium brevicornum, Epimedium grandiflorum, Epimedium Grandiflorum Radix, Epimedium koreanum, Epimedium macranthum, Epimedium pubescens, Epimedium sagittatum, Epimedium violaceum, Epimedium wushanese, Herba Epimedii, Herbe Cornée de Chèvre, Japanese Epimedium, Xian Ling Pi, Yin Yang Huo.

Para qué se usa

Según informa Natural Medicines, en su sitio sobre suplementos dietéticos y terapias alternativas y complementarias, los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se ha demostrado su seguridad y eficacia. Como algunas de estas afecciones son potencialmente serias, se aconseja consultar a un profesional de la salud.

Para los huesos

La ingesta de un extracto específico de hierba de cabra en celo por 24 meses junto con suplementos de calcio, disminuye la pérdida de masa ósea de la columna vertebral y las caderas en las mujeres que han pasado la menopausia, en mejor medida que el uso solamente de calcio. Se cree que los químicos en el extracto actúan como la hormona estrógeno.

Condiciones posmenopáusicas

La ingesta de un extracto acuoso de hierba de cabra en celo durante 6 meses puede disminuir el colesterol y aumentar los niveles de estradiol en mujeres posmenopáusicas.

Otras bondades

La hierba de cabra en celo también se usa comúnmente para tratar los problemas de rendimiento sexual, como la disfunción eréctil y el bajo apetito sexual, problemas de espalda y rodillas, dolor de las articulaciones, artritis, fatiga, física y mental, pérdida de la memoria, hipertensión, bronquitis, cardiopatía y enfermedad hepática. No obstante, existe evidencia científica limitada para apoyar estos usos.

Preocupación sobre su uso

La hierba de cabra en celo se considera como posiblemente segura cuando se ingiere de manera apropiada. Aunque también existe el riesgo de sufrir ciertos efectos secundarios cuando se la consume en exceso, como mareos, vómitos, sequedad de la boca, sed, sangrado de nariz, espasmos, problemas respiratorios severos, de corazón o de coagulación, disminución excesiva de la presión arterial, cáncer y condiciones hormosensibles.

Interacciones

Debido a que la hierba de cabra en celo podría presentar efectos similares a los del estrógeno, no se aconseja consumirla junto a comprimido de estrógeno o junto a antihipertensivos, como captopril (Capoten), enalapril (Vasotec), losartán (Cozaar), valsartán (Diovan), diltiazem (Cardizem), amlodipina (Norvasc), hidroclorotiazida (HydroDiuril), furosemida (Lasix) y muchos otros.

Tampoco debe complementarse con anticoagulantes, como clopidogrel (Plavix), diclofenac (Voltaren, Cataflam, otros), ibuprofeno (Advil, Motrin, otros), naproxeno (Anaprox, Naprosyn, otros), dalteparina (Fragmin), enoxaparina (Lovenox), heparina, warfarina (Coumadin), entre otros, o con medicamentos que puedan causar frecuencia cardíaca irregular, como amiodarona (Cordarone), disopiramida (Norpace), dofetilida (Tikosyn), ibutilida (Corvert), procainamida (Pronestyl), quinidina, sotalol (Betapace), tioridazina (Mellaril), y muchos otros más.

Estas últimas interacciones también se extienden a hierbas con efectos antihipertensivas (andrographis, péptidos de la caseína, uña de gato, coenzima Q-10, aceite de pescado, L-arginina, goji, ortiga, o teanina,) o anticoagulantes (angélica, clavos de olor, salvia miltiorrhiza, ajo, jengibre, ginkgo, quassia, trébol rojo, cúrcuma, sauce y otras).

Actualmente no se conoce ninguna interacción con alimentos. La hierba de cabra en celo puede no ser segura durante el embrazo, llegando a causar daño al feto en desarrollo. Por ello se aconseja evitar su uso. No se dispone de suficiente información acerca de la seguridad de su uso durante la lactancia, por lo que se aconseja precaución.

Fuentes consultadas:

American Botanical Council.

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Natural Medicine, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales.

The international plant names index (IPNI).

The plant list.

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