Conoce los usos del aceite de onagra

Conoce los usos del aceite de onagra
La onagra posee flores amarillas que se abren en la puesta del sol y se cierran durante el día. | Foto: ISTOCK

Qué es el aceite de onagra

La onagra (Oenothera biennis) es una planta perteneciente a la familia Onagraceae. Es nativa de Norteamérica, y posee flores amarillas que se abren en la puesta del sol y se cierran durante el día.

Durante mucho tiempo fue utilizada con fines medicinales por los nativos. En la actualidad, se aprovechan sus semillas para obtener un aceite rico en ácidos grasos, como ácido linoleico o ácido gamma-linolénico, que también se utiliza para tratar diferentes afecciones, especialmente para regular la inflamación y estimular el sistema inmunológico.

En la industria alimentaria, el aceite de onagra se usa como una fuente dietética de ácidos grasos esenciales, mientras que, en la manufacturera, se usa para elaborar jabones y otros cosméticos.

En Gran Bretaña, el uso de onagra estaba aprobado para el tratamiento del eccema y dolor en los senos. Sin embargo, la Agencia de Control de Medicamentos (equivalente británico a la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de Estados Unidos), quitó la licencia a aquellos productos de onagra comercializados bajo receta médica para estos usos.

Las licencias fueron retiradas debido a que la agencia concluyó que no existe suficiente evidencia que demuestre que esos productos son eficaces.

Otros nombres:

Aceite de Onagra, Acide Cis-linoléique, Cis-Linoleic Acid, EPO, Evening Primrose, Evening Primrose Seed Oil, Evening Star, Fever Plant, Herbe-aux-ânes, Huile de Graines d'Onagre, Huile D'Onagre, Huile de Primerose, Huile de Primevère Vespérale, Jambon de Jardinier, Jambon du Paysan, King's Cureall, Mâche Rouge, Night Willow-Herb, Oenothera biennis, Oenothera muricata, Oenothera rubricaulis, Oenothera suaveolens, Œnothère, Oil of Evening Primrose, Onagra biennis, Onagraire, Onagre Bisannuelle, Onagre Commune, Primevère du Soir, Primrose, Primrose Oil, Scabish, Scurvish, Sun Drop, Tree Primrose.

Para qué se usa

Según informa Natural Medicines, en su sitio sobre suplementos dietéticos y terapias alternativas y complementarias, los siguientes usos están basados en la tradición, teorías científicas o investigación limitada. A menudo no se han probado completamente en humanos y no siempre se ha demostrado su seguridad y eficacia. Como algunas de estas afecciones son potencialmente serias, se aconseja consultar a un profesional de la salud.

Asma

Varios estudios pequeños coincidieron en que la ingesta de entre 15 y 20 mililitros de onagra por día durante un máximo de 16 semanas parece mejorar los síntomas del asma.

Trastorno de hiperactividad y déficit de atención (THDA)

La ingesta de hasta 4 gramos de onagra por día durante 4 a 6 semanas, no parece mejorar los síntomas del THDA en niños. Sin embargo, la ingesta de un suplemento específico que contiene aceite de pescado y onagra (Eye Q, Equazen / Novasel) todos los días durante 12 semanas se mostró prometedora. No está claro si el beneficio se debe a la onagra o al aceite de pescado.

Preeclampsia

Investigación preliminar muestra que la ingesta de onagra durante el embarazo no disminuye la presión arterial en mujeres con presión arterial alta inducida por el embarazo o por una condición llamada preeclamsia. Sin embargo, la ingesta de una combinación de onagra y aceite de pescado durante el embarazo podría disminuir el riesgo de inflamación del tejido (edema).

Otros usos

Las personas también usan onagra para tratar afecciones de la piel, como eccemas, psoriasis, acné, piel gruesa, urticante y seca (ictiosis), dermatitis reumatoide, osteoporosis, osteopenia, síndrome de Raynaud, esclerosis múltiple, síndrome de Sjogren, sequedad ocular, hepatitis B, picazón grave en la piel debido a la cirrosis biliar, colesterol alto, cardiopatía, dispraxia, dislexia, claudicación intermitente, alcoholismo, discinesia tardía, enfermedad de Alzheimer y esquizofrenia.

Aunque no existe evidencia científica confiable que respalde su uso, muchas mujeres ingieren el aceite de onagra durante el embarazo para acortar la duración del parto o iniciarlo y prevenir retrasos en el nacimiento. También para tratar el síndrome premenstrual, dolor en los senos, endometriosis, y síntomas de la menopausia, como rubores.

Dosis

No se ha comprobado una dosis segura o efectiva de aceite de onagra para adultos y niños, por lo que se recomienda consultar con un profesional de la salud antes de consumirlo.

Preocupación sobre su uso

El uso de onagra se considera seguro para la mayoría de las personas cuando se lo usa en dosis de hasta 6 gramos todos los días durante un año. Aunque, cuando se lo ingiere, puede causar efectos secundarios leves que incluyen problemas estomacales, nausea, diarrea, y dolor de cabeza.

El consumo de aceite de onagra también se vinculó con un aumento del riesgo de sufrir hematomas, pérdida de sangre y una mayor probabilidad de sufrir convulsiones.

Si bien la ingesta de hasta 4 gramos diarios durante un máximo de 10 semanas durante el embarazo parece ser segura, no existe suficiente evidencia sobre su seguridad y eficacia, por lo que se aconseja precaución o evitar su uso. Esta advertencia también se extiende para mujeres en período de lactancia.

Interacciones

Según hallaron diferentes investigaciones, el consumo de onagra o su aceite podría provocar interacciones con los siguientes tipos de medicamentos, por lo que se aconseja no combinarlos:

  • Fenotiazinas, como clorpromazina (Thorazine), flufenazina (Prolixin), trifluoperazina (Stelazine), y tioridazina (Mellaril), entre otros.
  • Lopinavir / ritonavir (Kaletra).
  • Medicamentos modificados por el hígado, como celecoxib (Celebrex), diclofenac (Voltaren), fluvastatin (Lescol), glipizida (Glucotrol), ibuprofeno (Advil, Motrin), irbesartán (Avapro), losartán (Cozaar), fenitoína (Dilantin), piroxicam (Feldene), tamoxifeno (Nolvadex), tolbutamida (Tolinase), torsemida (Demadex), lovastatina (Mevacor), claritromicina (Biaxin), ciclosporina (Neoral, Sandimmune), diltiazem (Cardizem), estrógenos, indinavir (Crixivan), triazolam (Halcion) y warfarina (Coumadin), entre otros.
  • Medicamentos que retardan la coagulación, como aspirina, clopidogrel (Plavix), diclofenac (Voltaren, Cataflam, otros), ibuprofeno (Advil, Motrin, otros), naproxeno (Anaprox, Naprosyn, otros), dalteparina (Fragmin), enoxaparina (Lovenox), heparina, y warfarina (Coumadin), entre otros. Esta advertencia también se extiende para hierbas y suplementos que pueden retardar la coagulación sanguínea, como angélica, clavo de olor, salvia miltiorrhiza, ajo, jengibre, ginkgo, trébol rojo, y cúrcuma, entre otras.
  • El aceite de onagra puede interactuar con medicamentos que se usan en los procedimientos quirúrgicos. Por ello, se debe informar al médico qué productos naturales se están consumiendo antes de someterse a un procedimiento quirúrgico.

Actualmente, no se conoce ninguna interacción con alimentos.

Fuentes consultadas:

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Natural Medicine, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales.

ThePlantList.

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