Algarrobo (Garrofero)

¿Qué es?:

El algarrobo es una hierba. No se debe confundir al algarrobo con el árbol algarrobo o el Jacaranda caroba La gente usa el fruto de algarrobo como alimento y también con fines medicinales.

El algarrobo se utiliza con fines medicinales para los problemas digestivos, como la diarrea, la acidez estomacal y para tratar la incapacidad del intestino para absorber en forma apropiada algunos de los nutrientes en los alimentos. Estos trastornos que afectan la absorción incluyen a la enfermedad celíaca y al esprúe.

El algarrobo también se usa para el tratamiento de la obesidad, de los vómitos durante el embarazo y del colesterol alto.

En los bebés, el algarrobo se utiliza para los vómitos, la tos con arcadas y para la diarrea.

En alimentos y bebidas, el algarrobo se utiliza como agente aromatizante y como sustituto del chocolate. La harina de algarrobo y los extractos también se utilizan como ingredientes en productos alimenticios.

¿Qué tan efectivo es?:

Natural Medicines Comprehensive Database (La Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales) clasifica la eficacia, basada en evidencia científica, de acuerdo a la siguiente escala: Eficaz, Probablemente Eficaz, Posiblemente Eficaz, Posiblemente Ineficaz, Probablemente Ineficaz, Ineficaz, e Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación.

La clasificación de la eficacia para este producto es la siguiente:

  • Diarrea. Cierta investigación sugiere que la ingesta de un jugo extraído de semillas de algarrobo crudas o la ingesta de polvo de vaina de algarrobo justo antes de ingerir una solución de rehidratación oral (SRO) disminuye la duración de síntomas en niños y bebes con diarrea aguda.
  • Colesterol alto. La investigación preliminar sugiere que la ingesta de pulpa de algarrobo o un producto específico de algarrobo (Caromax, Nutrinova, Frankfurt, Germany) durante un máximo de 6 semanas disminuye el colesterol total y el colesterol (LDL o “malo”) de lipoproteína de baja densidad en personas con moderadamente alto.

¿Cómo funciona?:

El algarrobo contiene sustancias químicas llamadas taninos, que disminuyen la eficacia de ciertas sustancias (enzimas) que ayudan a la digestión. El algarrobo podría producir pérdida de peso, reducir el azúcar en la sangre y los niveles de insulina y bajar los niveles de colesterol.

¿Hay preocupación por la seguridad de su uso?:

El algarrobo es seguro para la mayoría de la gente. No parece haber ningún efecto secundario no deseado.

Advertencias y precauciones especiales:

Embarazo y lactancia: El algarrobo es seguro para las mujeres embarazadas y amamantando si se consume en las cantidades que hay en los alimentos. Sin embargo, hasta que no se tenga más información se debe evitar el consumo de cantidades medicinales más grandes.

¿Existen interacciones con medicamentos?:

No se sabe si este producto interactúa con algún medicamento.

Si está tomando medicamentos, converse con su proveedor de atención médica antes de empezar a tomar este producto.

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¿Existen interacciones con alimentos?:

No se conoce ninguna interacción con alimentos.

¿Qué dosis se utiliza?:

La dosis apropiada de algarrobo depende de muchos factores tales como la edad de la persona, el estado de salud y varias otras condiciones. En este momento no hay suficiente información científica para determinar un rango de dosis apropiado para el uso del algarrobo Tenga en cuenta que los productos naturales no son siempre necesariamente seguros y las dosis pueden ser importantes. Asegúrese de seguir las instrucciones en las etiquetas de los productos y consulte con su farmacéutico, doctor u otro proveedor de salud médica antes de usarlos.

Otros nombres:

Caroube, Carouge, Ceratonia siliqua, Fève de Pythagore, Figuier d’Égypte, Locust Bean, Locust Bean Gum, Locust Pods, Pain de Saint Jean-Baptiste, St. John's Bread, Sugar Pods.

Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

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