Colitis

Definición

Es una hinchazón (inflamación) del intestino grueso (colon).

Causas

La mayoría de las veces, la causa de la colitis es desconocida.

Las causas podrían incluir:

  • Infecciones causadas por un virus o un parásito
  • Intoxicación alimentaria debido a bacterias
  • Enfermedad de Crohn
  • Colitis ulcerativa
  • Falta de flujo sanguíneo (colitis isquémica)
  • Radiación previa al intestino grueso (enteritis y colitis por radiación)
  • Enterocolitis necrosante
  • Colitis seudomembranosa, causada por una infección por Clostridium difficile

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor abdominal y distensión. Puede ser constante o intermitente
  • Heces con sangre
  • Escalofríos
  • Ganas constantes de tener deposiciones
  • Deshidratación
  • Diarrea
  • Fiebre

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico. Le hará preguntas acerca de los síntomas, tales como:

  • ¿Por cuánto tiempo ha tenido los síntomas?
  • ¿Qué tan intenso es su dolor?
  • ¿Con qué frecuencia se presenta y cuánto dura?
  • ¿Con qué frecuencia tiene diarrea?
  • ¿Ha estado viajando?
  • ¿Ha tomado antibióticos recientemente? 

Su proveedor puede recomendar una sigmoidoscopia flexible o colonoscopia. Durante este examen, se inserta un tubo flexible a través del recto para examinar el colon. Le pueden tomar biopsias durante este examen, las cuales pueden mostrar cambios relacionados con la inflamación. Esto puede ayudar a determinar la causa de la colitis.

Otros estudios que pueden identificar la colitis incluyen:

  • Tomografía computarizada del abdomen
  • Resonancia magnética del abdomen
  • Enema opaco
  • Cultivo de heces
  • Examen de huevos y parásitos en heces

Tratamiento

Su tratamiento dependerá de la causa de la enfermedad.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la causa del problema.

  • La enfermedad de Crohn es una afección crónica que no tiene cura pero que puede controlarse.
  • La colitis ulcerativa normalmente puede controlarse con medicamentos. Si no se controla, se puede curar extirpando quirúrgicamente el colon.
  • La colitis viral, bacteriana y por parásitos puede curarse con los medicamentos apropiados.
  • La colitis seudomembranosa normalmente puede curarse con los antibióticos adecuados.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Sangrado en las heces
  • Perforación del colon
  • Megacolon tóxico
  • Llaga (ulceración)

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si tiene síntomas tales como:

  • Dolor abdominal que no mejora
  • Sangre en las heces o heces de apariencia negra
  • Diarrea o vómitos que no desaparecen
  • Abdomen hinchado

Referencias

Lichtenstein GR. Inflammatory bowel disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 132.

Osterman MT, Lichtenstein GR. Ulcerative colitis. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 116.

Wald A. Other diseases of the colon and rectum. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 128.

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