Todo lo que un apretón de manos dice sobre tu salud

Todo lo que un apretón de manos dice sobre tu salud
Tener poca fuerza indica una salud más frágil, según los científicos. | Foto: GETTY IMAGES

Mucho se ha dicho sobre el apretón de manos y su relación con la personalidad, pero ahora los científicos descubrieron que también puede revelar detalles sobre la salud de una persona, y lo hace con una precisión sorprendente. 

La fuerza de agarre al saludar o tomar objetos puede ser mejor que otros métodos actuales para predecir la esperanza de vida, el riesgo de ataque cardíaco, de enfermedad pulmonar e incluso el riesgo de cáncer, sugiere un nuevo estudio de la Universidad de Glasgow, en Reino Unido.

Este dato es de vital importancia. La fuerza de agarre es una medida simple utilizada para indicar la fuerza muscular general que se ha demostrado que tiene un valor pronóstico relacionado con la salud. Este poder disminuye a partir de la mediana edad en adelante y es un poderoso predictor de futuras discapacidades, caídas, morbilidad y mortalidad, según informan los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

“La fuerza de agarre es fácil de medir y puede ser útil para ayudar a predecir enfermedades futuras", dijo Stuart Gray de la Universidad de Glas, líder de la investigación, que fue publicada en British Medical Journal.

"Este detalle mostró una asociación más fuerte con las enfermedades cardiovasculares que la presión arterial y la actividad física, lo que fue un poco sorprendente" agregó Gray.  

La fuerza en las manos como indicador de salud

Los investigadores estudiaron a más de medio millón de personas de entre 40 y 69 años, seleccionados del proyecto Biobank, de Reino Unido. A lo largo de 3 años, los participantes se sometieron a exámenes médicos, proporcionaron muestras y respondieron cuestionarios completos sobre salud y estilo de vida. También se analizaron sus registros médicos de los últimos 7 años. 

¿Qué reveló la fuerza de aprensión de cada persona? Aquéllas con menos fuerza de agarre tendían a tener un nivel socioeconómico más bajo, eran más fumadores, con más tendencia a la obesidad y tenían una mayor circunferencia de cintura y más porcentaje de grasa corporal. 

También tenían un estilo de vida más sedentario, miraban más televisión y consumían menos frutas y verduras, según el estudio.

La fuerza es sinónimo de buena salud 

Después de tener en cuenta otros factores como la edad, la dieta, la actividad física y el nivel socioeconómico, los investigadores encontraron que la debilidad muscular, definida como una medición de fuerza de agarre de menos de 26 kilogramos (57 libras) para hombres y menos de 16 kg (35 lb) para las mujeres, se asoció con un mayor riesgo general de muerte y de problemas de salud como enfermedades cardíacas, enfermedades respiratorias y cáncer.

Los científicos aclararon que el estudio no prueba si la fuerza muscular podría influir en la salud o cómo, y revela que los participantes del Biobank no son necesariamente representativos de la población del Reino Unido o de otros países.

Sin embargo, instan a darle más importancia a la fuerza de agarre de las personas, un dato que debería ser tenido en cuenta en el consultorio, dada la simpleza del método. Creen que el papel crítico del músculo esquelético a menudo es subestimado, según los investigadores: éste controla los movimientos del cuerpo, sirve como reserva de proteínas del cuerpo y juega un papel importante en la regulación del azúcar en la sangre.

"Si este es un indicador sólido del riesgo de enfermedad subyacente, deberíamos considerar incorporarlo a la atención clínica, particularmente en zonas del mundo donde tenemos recursos limitados", dijo a DailyMail Carrie Karvonen-Gutierrez, de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Michigan en Ann Arbor, quien no participó en el estudio.

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