Radiografías a colores y en 3D, ¿cómo se ve tu cuerpo por dentro?

Radiografías a colores y en 3D, ¿cómo se ve tu cuerpo por dentro?

Científicos de Nueva Zelanda han creado el primer escáner para el cuerpo humano que imprime radiografías a color y en tercera dimensión.

El innovador invento promete capturar imágenes en alta resolución de todo tejido biológico dentro del cuerpo: órganos, huesos, tejidos blandos e incluso articulaciones artificiales.

Su uso podría significar un avance en la prevención de enfermedades como el cáncer, el deterioro de las articulaciones, las enfermedades cardíacas, el desarrollo de fármacos y la salud ósea.

Los principales autores del invento fueron el profesor de física Phil Butler, de la Universidad de Canterbury, y su hijo Anthony Butler, quien está a cargo del Departamento de Radiología de la Universidad de Otago, también en Nueva Zelanda.

Padre e hijo lograron financiar su investigación gracias a una coalición entre sus universidades, la Organización Europea de Investigación Nuclear (CERN) y una compañía que ellos fundaron: MARS Bioimaging.

“MARS promete revolucionar las imágenes de diagnóstico mediante la cuantificación de los elementos y compuestos de una muestra en tan solo un examen”, explica la compañía en su sitio web.

Los aparatos que producen imágenes radiográficas comunes no ofrecen la misma claridad o nitidez que la del escáner de MARS, pero eso no es todo. Existen riesgos para la salud al utilizar dosis elevadas de radiación X, como la que se utiliza a la hora de obtener tomografías computarizadas del abdomen. La ventaja del escáner de MARS, es que este utiliza menos radiación que los aparatos comunes.

Este “es el primer escáner espectral 3D (multi energía) disponible comercialmente para producir imágenes en vivo con cuantificación anatómica y molecular a una fracción del costo, tiempo y la dosis de radiación de las imágenes moleculares tradicionales, como PET o SPECT”, explicó la compañía creadora de los escáneres.

Con este nuevo invento, los hospitales podrán detectar las fracturas, tumores e incluso objetos perdidos en el cuerpo más rápidamente de lo que lo hacían con las radiografías tradicionales.

Cómo funciona

En una entrevista a Physics World el profesor Phil Butler explicó que el escáner produce imágenes gracias a la lectura de energía cuántica

Un medidor incorporado, con tecnología de la organización CERN, mide la energía de cada fotón (partículas diminutas) que los rayos X revelan. Esta información espectral se utiliza entonces para producir imágenes en tercera dimensión que muestran los componentes internos.

En otras palabras, el escáner a colores puede separar los componentes internos en diferentes categorías. Por ejemplo, en algunas radiografías se muestra la distinción de tejidos, metales, grasas y el hueso utilizando diferentes colores, casi siempre con tonos naturales.

“Estas imágenes proporcionan mucha más información clínica que las actualmente utilizadas en hospitales y laboratorios”, informó la Universidad de Otago.

Aunque los profesores planean someter su producto a más pruebas e investigaciones, la compañía que fundaron ya promociona el escáner para su futura venta y aseguran estar trabajando en la construcción de uno más grande que pueda escanear el cuerpo completo.

El programa MARS fue recientemente galardonado por el Ministerio de Negocios, Innovación y Empleo de Nueva Zelanda con el “estatus de oro” por su excelencia en investigación.

Fuentes: Get Revising, CERN, MARS Bioimaging Ltd. 

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