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Ya son una realidad: microchips anticonceptivos wireless

Fue hace más de 50 años cuando la Administración de Drogas y Alimentos (FDA), en E.E.U.U., aprobó el uso de anticonceptivos orales en ese país. Tiempo después, la administración le dio el ojo bueno a más alternativas para prevenir embarazos no deseados, como los dispositivos intrauterinos (DIU) en 1984.

Hoy en día el control de natalidad se manifiesta en muchas formas y procedimientos. Desde el anillo vaginal que libera una hormona gradualmente, hasta las pomadas espermicidas que destruyen los espermatozoides al instante. No importa el producto, o su dinámica, las parejas de hoy tienen más opciones para llevar una vida sexual sana y plena.

Sin embargo, los esfuerzos científicos para proveer anticonceptivos más eficientes y fáciles de usar no acaban. Es por eso que una compañía dedicada a la biotecnología planea lanzar al mercado un microchip anticonceptivo fácil de implantar ­–debajo de la piel– y que puede ser prendido, o apagado, con tan solo el click de un control remoto ­–incluso una app–.

Microchips Biotech, la compañía responsable de desarrollar esta idea, ingenió un dispositivo miniatura (20 x 20 milímetros de ancho y 7 milímetros de grosor) capaz de almacenar cientos de dosis hormonales que se liberan cuando una descarga eléctrica es comandada al microchip desde un control remoto. También, se puede calibrar a éste de tal manera que pueda responder a cambios metabólicos y psicológicos sin tener que monitorear el dispositivo, aseguró la compañía.

El microchip puede ser implantado en abdomen o la espalda, y su diseño fue pensado para durar de hasta 16 años debajo de la piel; pero la compañía asegura que se puede remover e implantar con facilidad: “desde la comodidad de un consultorio”. Cabe mencionar que el procedimiento tiene un tiempo de implantación de poco más de 30 minutos y requiere la ayuda de la anestesia.

Aunque el dispositivo todavía no está disponible para su uso comercial, éste ya fue probado en un estudio de investigación clínica donde mujeres que sufrían de osteoporosis recibieron sus dosis hormonales de teriparatida, por medio del microchip. El resultado, publicado en Science Transnational Medicine, confirmó que las dosis por medio del diminuto implante eran igual de efectivas (y menos dolorosas) que las inyecciones de teriparatida.

Bill Gates apoya la iniciativa

La idea de no preocuparse más acerca de los días fértiles, o los anticonceptivos de emergencia, fue muy bien bienvenida incluso por el millonario Bill Gates, quien a través de su fundación Bill and Melinda Gates Fundación desea llevar los microchips a zonas marginales en el planeta donde se carece de ayuda médica y acceso a seguros de salud, como Sudáfrica.

De acuerdo a la fundación, “más de 220 millones de mujeres en países en desarrollo contraen un embarazo no deseado debido a la falta de anticonceptivos” en esas regiones.

“En el 2012, un estimado de 80 millones de mujeres en países en desarrollo tuvieron un embarazo involuntario. Consecuentemente, al menos una de cada cuatro de ellas recurrió a un aborto de alto riesgo”, resalta la fundación en su portal web.

De tal manera que el millonario desea tomar ventaja de la comodidad del microchip para hacer una diferencia en el mundo y proveer a mujeres de bajo recursos con anticonceptivos efectivos.

¿Cuándo estará disponible?

La empresa creadora de estos microchips, con sede en Boston y fundada en el campus del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), solo espera la aprobación de la FDA, cual se espera llegue este mismo año. De ser así, los microchips pudieran ser utilizados para administrar diferentes tipos de hormonas y drogas –no solo anticonceptivos­­– a pacientes con diferentes necesidades.

Fuentes: Planned Parenthood Action, World Health Organization (WHO). 

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