Diseñan curitas inteligentes que aceleran el proceso de cicatrización

Diseñan curitas inteligentes que aceleran el proceso de cicatrización
La venda consiste en los sensores (derecha) y el microchip que administra la medicina (izquierda) | FOTO: Tufts University

Un nuevo invento podría reemplazar tu botiquín de primeros auxilios en casa y acelerar la cicatrización de heridas crónicas que difícilmente llegan a sanar en una semana. 

El curioso invento se llama "la curita inteligente", o smart bandaid, y fue diseñado por un equipo de ingenieros de la Universidad de Tufts en Massachusetts.

El prototipo presentado por los ingenieros utiliza sensores digitales que monitorean la temperatura y la acidez (pH) de una herida. Mientras que un microchip con medicina integrada administra las dosis necesarias para ayudar al proceso natural de cicatrización. Un método rápido y efectivo de sanar heridas crónicas

Estas heridas son causadas por rupturas en la piel o los tejidos que las sostienen, y no suelen sanar en su totalidad hasta después de seis semanas. El largo periodo de cicatrización tiene que ver con diferentes factores que incluyen: un insuficiente suministro de sangre u oxígeno en la herida, una infección que impide el proceso de cicatrización natural, un sistema inmunológico débil o simplemente la presencia de tejidos inflamados. 

Las heridas normales que pueden convertirse en heridas crónicas incluyen las úlceras profundas (llagas abiertas), quemaduras grandes y cortaduras infectadas.

Por esta razón la curita inteligente fue bien recibida, según una investigación publicada en el Journal Small, donde se señala que las heridas crónicas causadas por quemaduras, o en personas con diabetes, suelen requerir de constantes chequeos médicos. Pero las curitas inteligentes podrían no requerir de la supervisión de un doctor ya que estas tienen la habilidad de soltar antibióticos cada vez que los sensores registran un cambio de temperatura, o acidez, en la herida. De esta manera estarían previniendo  infecciones o incluso una amputación.

“Hemos podido aplicar un nuevo enfoque a los vendajes debido a la aparición de productos electrónicos flexibles", dijo el Doctor Sameer Sonkusale, quien también es profesor de ingeniería eléctrica e informática en la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Tufts, y es el coautor del estudio ya mencionado. "De hecho, la electrónica flexible ha hecho posible muchos dispositivos médicos portátiles, pero los vendajes han cambiado muy poco desde los comienzos de la medicina. Simplemente estamos aplicando tecnología moderna a un arte antiguo con la esperanza de mejorar los resultados de un problema difícil de resolver".

Cómo Funcionan

La curita inteligente actúa dependiendo de la lectura de dos factores claves en una herida: el nivel de acidez (pH) y los niveles de temperatura. La acidez indica si una herida está infectada o no y la temperatura muestra signos de inflamación. Una herida normal tiene un nivel de pH de entre 5.5 y 6.5, mientras que una herida infectada llega a tener un nivel más alto que el de 6.5.

De tal manera que el microchip lee los registros de los sensores y suministra un gel con la medicina necesaria en respuesta a la temperatura y niveles de acidez en la herida. Además, el equipo de ingenieros planea agregar sensores de oxigenación para acelerar el proceso de curación.

"El vendaje inteligente que creamos, con sensores de pH, censores de temperatura y con administración de antibióticos; es realmente un prototipo para una amplia gama de posibilidades", agregó el Dr. Sonkusale. 

La venda también cuenta con un adhesivo transparente que permite el monitoreo visual de las heridas. Este adhesivo puede ser desechado después de haber cumplido con su objetivo, pero el microchip fue diseñado para ser reutilizado más de una vez.

Aún faltan más estudios y pruebas por realizar antes de que la curita inteligente salga al mercado, pero ésta ya está causando curiosidad en aquellas personas con problemas de heridas crónicas. 

Fuentes: Turft Now, Aliana Health, Wound Care Centers.

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