Semilla de uva para bajar el colesterol ¿funciona?

Semilla de uva para bajar el colesterol ¿funciona?
| Foto: ISTOCK

Las uvas son famosas por su valor medicinal y nutricional desde hace miles de años. Los egipcios y varios filósofos griegos antiguos elogiaron el poder curativo de las uvas hace 6,000 años, aunque generalmente la utilizaban en forma de vino. 

Las semillas de uva contienen vitamina E, flavonoides y ácido linoleico, y estos compuestos también están (en menor medida) en la piel de la uva, así como en el jugo y el vino. El resveratrol es otro compuesto valioso de las uvas, un antioxidante que se ha vuelto muy popular y se está estudiando en relación con la prevención de una variedad de enfermedades.

Las uvas se han utilizado para tratar una variedad de problemas de salud, como el cáncer, el cólera, la viruela, las náuseas, las infecciones oculares y las enfermedades de la piel, los riñones y el hígado. Pero no sólo se utiliza la fruta en sí, sino que hasta su savia y hojas tienen propiedades.
Otra parte muy valiosa es el extracto o aceite de la semilla de la uva. Existe sólida evidencia científica de que este extracto puede ayudar a tratar la insuficiencia venosa crónica y el edema.

Además, un estudio encontró que tomar extracto de semilla de uva aumentaba sustancialmente los niveles de antioxidantes en la sangre. Los antioxidantes son sustancias que destruyen los radicales libres, los compuestos dañinos del cuerpo que dañan el ADN y causan envejecimiento y el desarrollo de una serie de problemas de salud, como enfermedades cardíacas y cáncer.

Hoy en día, los extractos de semilla de uva se venden como suplemento dietético en cápsulas, tabletas y extractos líquidos.

¿El extracto de uva puede bajar el colesterol alto?

No hay pruebas suficientes para decir si tomar extracto de semilla de uva puede reducir el colesterol, aunque varios estudios muestran resultados prometedores y el tema se sigue investigando. Un estudio de 40 personas con colesterol alto analizó si tomar extracto de semilla de uva y cromo durante 2 meses podría reducir el colesterol. Y se comprobó que la combinación de extracto de semilla de uva y cromo fue más efectiva que la semilla de uva sola o el placebo para reducir el colesterol total y LDL o colesterol “malo”.

Otro estudio analizó los efectos de un extracto de semilla de uva en la descomposición de las grasas en la sangre en un grupo de fumadores pesados. Para observar el efecto, 24 fumadores varones sanos (de 50 años o más) tomaron placebo o 2 cápsulas de extractos de uva más soya, 2 veces al día durante 4 semanas. Los niveles de colesterol LDL o malo fueron más bajos en los que tomaron el suplemento de semilla de uva que entre los que tomaron placebo.

¿El vino es bueno para el corazón?

Los flavonoides que se encuentran en el vino tinto pueden ayudar a proteger el corazón al reducir el colesterol LDL ("malo"). La llamada "paradoja francesa" es la creencia de que beber vino protege a las personas que viven en Francia de desarrollar enfermedades cardíacas, y son menos propensos a padecerlas, si se comparan con las altas tasas observadas en las personas que viven en Estados Unidos. 

Algunos investigadores especulan que el alcohol en el vino, y no los flavonoides, podría ser responsable de cualquier efecto saludable. Otros piensan que podría ser la combinación de alcohol y flavonoides.

La American Heart Association (AHA) y otras organizaciones no recomiendan el consumo de alcohol para protegerse contra las enfermedades del corazón debido a la posibilidad de adicción y otros problemas graves, como los accidentes automovilísticos y el mayor riesgo de hipertensión, enfermedad hepática, cáncer de mama y aumento de peso. Si bebes vino tinto, no debes tomar más de 2 vasos (20 g de etanol) por día si eres hombre, y no más de 1 vaso por día si eres mujer.

Precauciones 

El extracto de semilla de uva puede afectar potencialmente a los medicamentos descompuestos por el hígado. El hígado descompone numerosos medicamentos, así que consulta con tu médico si deseas tomar un suplemento de este tipo para ayudar a bajar el colesterol, pues podría interactuar peligrosamente con las medicinas que tomas. 

Fuente: PennState hershey Medical Center.

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