Manzanilla, el poderoso digestivo

Manzanilla, el poderoso digestivo
Su nombre se debe al leve aroma a manzana que tiene su flor fresca.

¿Qué es la manzanilla?

La manzanilla es un hierba conocida en todo el mundo, su nombre se debe al leve aroma a manzana que tiene su flor fresca. Existen dos hierbas diferentes, aunque similares en su aspecto, a las que comúnmente se las llama manzanilla: Matricaria recutita y Chamaemelum nobile.

Los nombres vulgares de la manzanilla, en general, no diferencian a las dos especies, sino que la refieren como si ambas fueran una sola planta. En definitiva, los nombres populares son en general sinónimos de manzanilla.

Debido a que estas plantas son muy difundidas y se han utilizado por cientos de años de manera tradicional para hacer medicina en todo el mundo, la confusión de llamarlas igual se ha generalizado. Como lo que concierne en este artículo es el aspecto medicinal de esta planta, te ayudaremos a distinguirlas.

Otros nombres

  • En español: amargaza, bastardilla, bonina, camamila, camamila del comercio, camamilda, camomilla, chamomilla, larrambillo, magarza, magarza común, magarza montesina, magarzuela manzanilla, manzanilla alemana, manzanilla basta, manzanilla bastarda, manzallina blanca, manzanilla de Castilla, manzanilla cimarrona, manzanilla común, manzanilla de alemania, manzanilla de aragón, manzanilla de castilla, manzanilla de los corrales, manzanilla de urgel, manzanilla del huerto, manzanilla dulce, manzanilla fina, manzanilla hedionda, manzanilla loca, manzanilla olorosa, manzanilla ordinaria, manzanilla real, manzanilla silvestre, manzanilla vera, mazanilla Vulgar.
  • En inglés: annual camomile, blue chamomile, camomile, chamomile, chamomille, common chamomile, german chamomile, hungarian chamomile, pinheads, scented mayweed, sweet chamomile, sweet false chamomile, sweet feverfew, true chamomile, white chamomile, wild camomile, wild chamomile.
  • En Argentina: manzanilla.
  • En Bolivia: manzanilla.
  • En Brazil: camomila, camomila comum, camomila vulgar, camomilha-verdadeira. maçanilha, matricária
  • En Colombia: camomilla, manzanilla chiquita, manzanilla commun, manzanilla dulce.
  • En Guatemala: manzanilla.
  • En Honduras: manzanilla.
  • En México: chamomille, manzanilla.
  • En Nicaragua: chamomille.

En medicina natural

La manzanilla se utiliza en la medicina popular desde la antigüedad para numerosas afecciones, como antiespasmódica, carminativa, diaforética, sedante, estomacal, emenagoga, tónico, repelente de insectos, antiséptico, antiespasmódico, sudorificante, antihelmíntico, digestiva y para tratar trastornos gastrointestinales (flatulencia, cinetosis, indigestión, náuseas, vómitos y como estimulante hepático).

También se usó como remedio casero contra el asma, cólicos, fiebre, inflamación, pesadillas (entre otros problemas de sueño), y hasta para tratar el cáncer. El lavado de ojos con té de manzanilla es un remedio popular para tratar la conjuntivitis y otras reacciones oculares.
Los usos tradicionales, como es normal que ocurra, dan impulso a los estudios científicos, y estos a otros nuevas hipótesis que corroboran o no los usos populares.

Diferencias entre manzanilla alemana y romana
Muchos autores no identifican a cuál manzanilla se refieren cuando hablan de ella en medicina natural, por eso, hay que tener en cuenta que si bien ambas tienen propiedades similares existen diferencias.

Viendo las dos manzanillas juntas ciertamente es sencillo diferenciarlas, incluso viendo las plantas secas, pero eso raramente sucede, y, en el campo, las plantas no son tan evidentes para los aficionados. Aquí marcamos las diferencias:

  • Tradicionalmente las abuelas solían enseñar a diferenciarlas indicando que el centro de la flor (la parte amarilla) es más elevada, con forma de cono, en la manzanilla alemana, manzanilla de Castilla, dulce, Matricaria recutita, o Matricaria chamomilla. De esta planta hablamos en este artículo. Esta, además, es una hierva anual que se seca en cada invierno y vuelve a botar casi siempre en el mismo lugar a causa de la semilla caída durante el verano anterior.
  • La manzanilla romana o Chamaemelum nobile es una planta perenne, suele helarse dependiendo la región, pero su raíz no muere. Esta manzanilla es levemente más amarga, más perfumada y algunos autores sostienen que tiene propiedades más concentradas. El centro de la flor es más bien plano y tiene forma de meseta circular hendida.

Revalorando las enseñanzas tradicionales, decimos que para distinguir las manzanillas la diferencia más clara se encuentra en el centro de las flores. Si se toma una, fresca o seca, y se la divide al centro longitudinalmente al tallos se ve claramente que la manzanilla alemana, (Matricaria recutita o Matricaria chamomilla) tiene el centro hueco, lo que hace que el centro tenga forma de cono. En cambio, la romana (Chamaemelum nobile), tiene el centro sólido y forma plana.

Para qué se usa

Estos son sus principales usos medicinales, agrupados por aparatos y sistemas:

  • Digestivo: antidiarreico, carminativo, antiespasmódico, digestivo y antiulceroso.
  • Dermatológico: antibacteriano, antifúngico, antiviral, antinflamatorio, antiseborreico, antiséptico y cicatrizante.
  • Nervioso: sedante y analgésico.
  • Ginecológico: emenagogo.
  • Inmunológico: antialergénico.

Muchos usos tradicionales de la manzanilla (Matricaria chamomilla o Matricaria recutita), se estudiaron en laboratorios y algunos llegaron a la tercer fase de estudios clínicos doble ciego. Enumeramos algunos de estos agrupados por su presunta acción medicinal.

Actividad antioxidante

En un estudio del 2007 y otro del 2011 se demostró que el aceite esencial de flor de manzanilla es un buen antioxidante. Resultados que seguramente en la actualidad han sido mejorados y se reflejaran, si ya no lo han hecho, en productos de uso tópico como cremas antiage.

Actividad anticancerígena

Varios estudios en laboratorios investigaron la acción anticancerígena de la manzanilla en células afectadas por diversos tipos de cáncer, demostrando que, aunque leve, se obtenía un efecto citotóxico al consumir su té.

Actividad antiinflamatoria

Estudios en la tercer fase con pacientes, demostraron resultado contradictorios para el uso de la manzanilla como antiinflamatorio. En un estudio donde se trato la flebitis hubo resultados levemente positivos. (Reis et al. 2011).

Actividad de curación de heridas

Diversos estudios con pacientes demostraron que el uso tópico de un extracto de manzanilla o crema que lo contiene fue beneficioso para tratar heridas de la piel.

Actividad antiviral

Matricaria chamomilla fue una de las cuatro plantas que inhibió el crecimiento del virus del herpes humano 1 y del poliovirus 2 en el cultivo celular (Suganda et al. 1983).

Actividad antimicrobiana

En pruebas in vitro se descubrió que el aceite esencial de flor de manzanilla tiene una fuerte acción antimicrobiana contra los patógenos de Streptococcus. (Owlia et al. 2007)
El extracto de Matricaria chamomilla y Eugenia uniflora fueron altamente inhibitorios contra 16 cepas de Staphylococcus aureus (Silva et al. 2012). Estos y varios estudios demostraron su actividad antimicrobiana en laboratorio y seguramente serán profundizados para asegurar su uso.

Actividad antidiabética

Algunos resultados de estudios en animales sugirieron claramente que el consumo diario de té de manzanilla con las comidas podría contribuir a la prevención del progreso de la hiperglucemia y las complicaciones diabéticas.

Actividad neuroprotectora

Estudios con animales revelaron una potente acción neuroprotectora de la manzanilla alemana contra el daño cerebral oxidativo, proponiendo un prometedor futuro para el tratamiento de afecciones cerebrales.

Actividades ansiolíticas / antidepresivas / sedantes

Estudios clínicos pequeños demostraron que la manzanilla presentó actividad ansiolítica y antidepresiva. (Faustino et al. 2010).

Otros trabajos analizaron su efectividad para mejorar el sueño, y su capacidad analgésica, inmunomoduladora, gastroprotectora / antiulcerogénica, hepatoprotectora, antipruriginosa / antialérgica, espasmolítica, antidiarreica, antimutagénica, antiartrítica, cardiovascular, antiosteoporótica, antifertilidad, antileishmanial, y antihelmíntica.

También se estudió su acción para la higiene oral, para el tratamiento de síntomas de la menopausia, y como insecticida. Seguramente se ampliarán las investigaciones en cada caso, pero por lo pronto son estudios escasos para garantizar la efectividad de la manzanilla.

Otros usos

La manzanilla se utiliza para el teñir el cabello y en cosméticos. Las hojas secas se usan en un popurrí de hierbas en almohadillas por su perfume sedante y se queman en aromaterapia para relajar la mente y el cuerpo.

Las flores también poseen propiedades insecticidas y los extractos tendrían una importante capacidad acaricida (contra los ácaros) Psoroptes cuniculi, responsable de la otoacariasis en animales domésticos (Macchioni et al. 2004). Otro estudio descubrió que el extracto de flor de manzanilla tiene actividad acaricida contra la garrapata de Rhipicephalus annulatus congestionada in vitro (Pirali- Kheirabadi y Razzaghi-Abyaneh 2007).

Cómo se usa

Cuando se trata del uso tradicional es común encontrar textos, que además de recomendar infusiones de manzanilla, indican el uso en forma de tintura, que es otra manera de realizar un extracto. La tintura se realiza colocando una cierta cantidad de manzanilla (dependiendo el porcentaje indicado) en maceración hidroalcohólica (cierto porcentaje de agua y de alcohol) durante unos días. Nosotros indicaremos la forma de utilización más común que es usando una infusión.

Vía oral

Para preparar un infusión, coloca entre 10 y 15 flores en un litro de agua hirviendo (no seguir calentando una vez incorporada la manzanilla), tapa, deja reposar de 5 a 10 minutos y filtra. Toma medio vaso, 2 o 3 veces al día, pero cuidado, la infusión muy concentrada puede provocar vómitos.

Uso tópico

Para uso externo se prepara una infusión de 50 a 60 gramos (g.) para un litro de agua, emplea compresas o fomentos de esta infusión fría de sobre la zona afectada, 2 o 3 veces al día.

Uso como enjuague ocular

Para ser utilizado en fomentos oculares prepara una infusión liviana, equivalente a un saquito de té (aproximadamente 1 o 2 g. de flores secas), deja a enfriar y filtra.

Para aclarar y realzar el cabello

Prepara una infusión concentrada y enjuaga el cabello con la solución fría y filtrada.

El aceite esencial de manzanilla también se utiliza como saborizante en bebidas alcohólicas, dulces, postres, perfumes, aromaterapia y cosméticos. Las flores secas se usan para infusiones relajantes mezcladas con otras hierbas aromáticas, en almíbar o mermelada de frutas.

Preocupación sobre su uso

La manzanilla puede causar reacciones alérgicas cuando la ingieren personas que son sensibles a las plantas de la familia Asteraceae o Compositae, como lo son las caléndulas, margaritas, o crisantemos, entre otras. Cuando se aplica en la piel o cerca de los ojos, la manzanilla puede producir reacciones alérgicas cutáneas o irritación ocular.

Uso contraindicado

La manzanilla puede actuar como estrógeno en el cuerpo, por lo tanto, no la uses si tienes alguna afección que se puede agravar por la exposición a estrógeno. A saber, endometriosis, fibromas uterinos, o cáncer de mama, útero u ovarios.

Fuentes consultadas:

Botanical Safety Handbook, ISBN: 978-1-4665-1695-3.

Edible Medicinal and Non-Medicinal Plants, vol. 5, 7 T.K. Lim.

Index nominum genicorum (ING).

Manual de uso de hierbas medicinales del Paraguay; UNESCO - 2001.

Natural Medicines, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales.

Plantas medicinales, guía para su uso en la atención primaria de salud. ISBN 978-950-9030-64-0.

The international plant names index (IPNI).

The Plant List.

Tropicos.

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