Garcinia ¿sirve para adelgazar?

Garcinia ¿sirve para adelgazar?
Durante años se asoció al fruto de la Garcinia cambogia con un aumento en la sensación de saciedad. | Foto: ISTOCK

¿Qué es la garcinia?

La garcinia o Garcinia gummi-gutta es un árbol de altura media que crece en una zona bastante acotada del sur de la India y Sri Lanka. Sus frutos son comestibles, aunque excesivamente ácidos para comerlos crudos.

La corteza, ahumada o secada al sol, de la fruta de la Garcinia cambogia, es una fuente única de ácido hidroxicítrico (HCA), que se caracteriza por un sabor agrio, motivo por el que se utilizó durante siglos en la gastronomía del sudeste asiático.

También se le atribuye la capacidad de generar una mayor sensación de saciedad. Este supuesto efecto fue el que originó numerosos estudios sobre la garcinia y el HCA para ser utilizados como adelgazantes. Hoy, se puede afirmar que, según la mayoría de los estudios científicos, tal efecto NO es real.

Otros nombres

  • En español: Guta Gamba, Tamarindo Malabar;
  • En inglés: Bitter Kola, Brindali Berries, Brindall Berry, Brindle Berry, Cambogia gummi-gutta L., Cambogia gutta L., Cambogia gutta Lindl., Garcinia affinis Wight & Arn., Gambooge, Garcinia Kola, Kokum Butter Oil Tree, Malabar Tamarind, Mangosteen Oil Tree, Red Mango.
  • En francés: Gamboge (Tree), Gomme-Gutte (Product), Mangoustanier Du Cambodge, Tamarinier De Malabar.

En medicina natural

La garcinia se promovió mediante publicidad como un potente adelgazarte para personas obesas. Se justificó el consumo de suplementos con garcinia, afirmando que ingiriendo el HCA, que es un inhibidor de la enzima que actúa en la síntesis de la producción de ácidos grasos y colesterol, ayudaría a bajar de peso.

Estudios confiables afirman que tomar extracto de la corteza de fruta de garcinia por vía oral (con su HCA) no parece ayudar a disminuir el peso, aumentar la saciedad, provocar la oxidación de las grasas o aumentar el gasto de energía en personas obesas.

Según "Indian Medicinal Plants" de C.P. Khare, algunos investigadores opinan que la garcinia inhibe el suministro de ácidos grasos sin afectar la conversión adiposa. (Base de datos completa de medicamentos naturales, 2007.)

Tradicionalmente en su zona de origen, la India, la fruta de la garcinia se utilizó en decocción para tratar el reumatismo y ciertos tipos de molestias intestinales.

Para qué se usa

Estudios en laboratorio, con animales y ensayos clínicos analizaron la garcinia para las siguientes acciones:

Actividad antiobesidad

Varios estudios informaron que el HCA contenida en la garcinia NO tiene eficacia dietética o de saciedad. Mattes y Bormann (2000). En un ensayo aleatorio, doble ciego, controlado con placebo, el extracto de fruta de Garcinia cambogia que contenía HCA no pudo producir una pérdida de peso ni de masa de grasa más allá de lo observado con placebo (Heymsfi eld et al. 1998). Otro estudio doble ciego como el anterior obtuvo resultados similares, aunque observó una reducción en el colesterol total Vasques y col. (2008).

También (Hayamizu et al. 2008) desarrolló un estudio doble ciego con personas y placebo donde tampoco se pudo probar la efectividad de la garcinia para reducir el peso. Estudios como (Preuss et al. 2004), (Saito et al. 2005), (Hasegawa 2001), Ohia y col. (2001), Yonei y col. (2008), Loon et al. (2000), tampoco apoyan definitivamente su uso como adelgazante.

Actividad hipolipidémica

Los estudios sobre esta acción, realizados en laboratorio y con animales, (Koshy y Vijayalakshmi 2001), Mahendran y Shyamala Devi (2001b), (Mahendran y Shyamala Devi 2001a), (Hayamizu et al. 2003). entre otros, son aún escasos y tal vez contradictorios para evaluar su efectividad.

Actividad antiinflamatoria

Estudios contradictorios y escasos no llegan a concluir sobre el uso de la gacinia como posible antiinflamatorio. (dos Reis et al. 2009), Asgha et al. (2007)

Actividad antiulcerogénica

Un estudio preliminar demostró un efecto protector de la mucosa del sistema digestivo indicando un posible uso de la gacinia como un antiulcerante. (Mahendran et al. 2002)

Cómo se usa

Existen suplementos y medicamentos que se ofrecen fundamentalmente para ayudar con la perdida de peso a personas obesas. Como dijimos, no esta garantizado científicamente su uso y en todo caso el consumo de estos productos debe estar controlado por un profesional de la salud, quien además deberá ajusta las dosis y aclarar todas las contradicciones sobre su uso.

Preocupación sobre su uso

Entre los efectos secundarios comunes y leves se incluyen náuseas, malestar de las vías digestivas y dolor de cabeza.
Según Natural Standard, la ingesta de garcinia posiblemente NO es segura para todos, debido a que existen reportes de problemas hepáticos graves en ciertas personas que consumieron productos que la contienen. Sin embargo, no está claro si la garcinia es responsable de los problemas hepáticos señalados en estos reportes o si se debe a otros factores.

Uso contraindicado

El consumo de garcinia debe estar gestionado por un profesional de la salud que prevenga el uso contraindicado y ajuste la dosis.

  • Medicamentos tóxicos para el hígado: Consumir garcinia con medicamentos hepatotóxicos puede aumentar el daño sobre el hígado.
  • Problemas con la serotonina: la garcinia podría afectar un químico en el cerebro llamado serotonina, consumirla junto con los medicamentos Meperidina (Demerol), Pentazocina (Talwin), Sertralina (Zoloft), Tramadol (Ultram), podría causar graves efectos secundarios, incluidos problemas cardíacos, temblor y nerviosismo.

Fuentes consultadas:

Edible Medicinal and Non-Medicinal Plants, T.K. Lim.

Indian Medicinal Plants, ISBN: 978-0-387-70637-5.

eFloras.org, Flora of China.

Natural Medicines, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales.

PlantSystematics.org.

The international plant names index (IPNI).

The Plant List.

Tropicos.

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