Berberina, estimulante y antiinflamatorio natural

Berberina, estimulante y antiinflamatorio natural
La berberina se encuentra en las raíces, rizomas, tallos y corteza de varias plantas de la familia de las Berberis.

¿Qué es la Berberina?

La berberina es una sustancia química de color amarillo intenso que se encuentra, en general, en las raíces, rizomas, tallos y corteza de varias plantas de la familia de las Berberis. Esta incluye: Berberis vulgaris, bérbero europeo, vara de oro, sello de oro, uva de Oregón (Berberis aquifolium), y Hydrastis canadensis, entre otros.

Otros nombres

Alcaloïde de Berbérine, Berbérine, Berberine Alkaloid, Berberine Complex, Berberine Sulfate, y Sulfate de Berbérine.

En medicina natural

La berberina podría actuar sobre el cuerpo regulando la manera en que éste procesa el azúcar. Podría también ser un estimulante cardíaco, un antiinflamatorio, un hipercolesterolémico, y un antibacteriano natural.

Para qué se usa

La berberina se encuentra disponible en numerosos suplementos, aunque son pocos los estudios que evaluaron su efectividad. Citamos algunos de ellos según su posible acción:

  • Diabetes: La ingesta de al rededor de un gramo por día de berberina ayuda a bajar los niveles de azúcar en sangre en personas diabéticas. Según Natural Standard "La berberina podría funcionar tan bien como ciertos medicamentos contra la diabetes como la metformina o el rosiglitazone".
  • Citotoxicidad: Se ha demostrado que el compuesto berberina exhibe una serie de bioactividades que incluyen citotoxicidad en líneas celulares de cáncer (Kettmann et al. 2004; Kim et al. 2005; Orfila et al. 2000) pero los estudios son escasos para afirmar su uso como anticancerígeno.
  • Colesterolemia: Algunas investigaciones demuestran que la berberina puede disminuir los niveles de colesterol en pacientes con colesterolemia. Este beneficio se apreció con un consumo de 0,6 a 1,5 gramos (g.) de berberina por día, incluso aumentaría los niveles de HDL o "colesterol bueno" y reduciría los triglicéridos.
  • Hipotensor: El consumo de Berberina podría disminuir la presión arterial en pacientes hipertensos. La berberina actuaría sobre ambas presiones, sistólica y diastólica. 
  • Síndrome de ovario poliquístico (SOP): Algunas investigaciones afirman que la berberina puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre tanto como la metformina, que se indica para prevenir la diabetes en el SOP. También mejoraría los niveles de colesterol en comparación a este fármaco, controlaría la condición de triglicéridos altos, y disminuiría los niveles de testosterona e índice cintura-cadera en mujeres con SOP.

Cómo se usa

Existen diversos suplementos y medicamentos que contienen berberina, sola o combinada con otros compuestos naturales, como levadura de arroz roja, policosanol, ácido fólico, coenzima Q10 y astanxantina. En cada caso un profesional de la salud recomendará la dosis, las precauciones y las contradicciones de su uso.

La berberina es un extracto de vegetal procesado químicamente que más que un suplemento dietario podría ser considerado un medicamento, y, como tal, debe consumirse bajo la supervisión de un profesional.

Preocupación sobre su uso

El consumo de berberina parece bien tolerado por la mayoría de los adultos, aunque no abundan estudios que evalúen su seguridad. Natural Standard informa que el consumo de berberina probablemente no sea seguro para mujeres embarazadas o que estén amamantando, bebes y niños con altos niveles de bilirrubina en la sangre.

En casos de consumo de berberina para la presión arterial o diabetes, esta podría bajar demasiado los niveles deseados y deberá supervisar el consumo un profesional de la salud, siendo aun más seria la situación si además se consumen otros medicamentos.

Uso contraindicado

Existen medicamentos y suplementos que actúan de manera similar aumentando el efecto de la berberina, o medicamentos que afectan los resultados de berberina. Estos son: Amlodipina (Norvasc), Ciclosporina (Neoral, Sandimmune), Dextrometorfano (Robitussin DM y otros), Losartan (Cozaar), Midazolam (Versed), Pentobarbital, Tacrolimus, medicamentos modificados por el hígado (Sustratos del Citocromo), medicamentos o suplementos para la diabetes, medicamentos o suplementos antihipertensivos (para la presión arterial alta), medicamentos o suplementos que disminuyen la coagulación de la sangre (Anticoagulantes / Antiplaquetarios), o sedantes (depresores del SNC).

Existen además contradicciones de uso con los prebióticos y alimentos que contienen bacterias probióticas, ya que la berberina mataría algunas de las que son consideradas "buenas".

Siempre el consumo de berberina debe ser acompañado por la supervisión de un profesional de la salud, éste deberá considerar su uso y ajustar las dosis en estos caso mencionados u otros.

Fuentes consultadas:

Botanical Safety Handbook, ISBN: 978-1-4665-1695-3.

Edible Medicinal and Non-Medicinal Plants, T.K. Lim.

Natural Medicines, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales.

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