Cuáles son las propiedades curativas de la caléndula

Cuáles son las propiedades curativas de la caléndula
Su principal virtud es ayudar a tratar los problemas de la piel. | Foto: GETTY IMAGES

La caléndula es una planta vistosa de color naranja, y la parte más apreciada para la salud es la flor.

Esta planta también se conoce con otros nombres como maravilla, marigold, flamenquilla, corona de rey, flor de difunto o botón de oro y su uso para aliviar problemas de la piel es muy antiguo y popular. Actualmente, muchas cremas cicatrizantes y restauradoras de la piel, contienen caléndula en su fórmula. 

Las personas la utilizan para tratar casi todos los problemas de la piel, que van desde la curación de heridas pequeñas, hasta las infecciones, pasando por las quemaduras, las picaduras y el acné. 

Se cree que además de ser eficaz para estos problemas de la piel, la caléndula puede aliviar los dolores causados por los períodos menstruales y reducir la fiebre. También se la utiliza para tratar el dolor de garganta y de la boca, y las úlceras estomacales.

¿Qué dice la ciencia sobre sus virtudes? 

La mayor parte de los estudios se llevaron a cabo con animales en laboratorio, de modo que se necesitan estudios para comprobar su eficacia en humanos. Sin embargo, hay pequeñas evidencias médicas que pueden respaldar su uso, sobre todo para tratar los problemas de la piel.

De acuerdo con la Dra. Lérida Acosta de la Luz, Directora de Medicina Natural y Tradicional en Cuba, autora del libro “Proporciónese salud. Cultive plantas medicinales”, la caléndula tiene propiedades antisépticas y cicatrizantes, que estimulan la epitelización (acción natural de curación dérmica) y regeneración de la piel dañada, al estimular la producción de glucoproteínas y colágeno, que a su vez ayudan a que la piel sane sin dejar cicatrices. 

Se sabe que los médicos naturópatas recomiendan la caléndula para tratar el acné, la dermatitis y otros problemas relacionados con la piel.

Usos recomendados de la caléndula

Disminuir o borrar las cicatrices 

La Dra. Acosta de la Luz recomienda preparar 2 cucharadas de pétalos frescos de caléndula y 1 cucharada de aceite de germen de trigo, machacar en un mortero los pétalos de caléndula y añadir poco a poco el aceite de germen de trigo hasta lograr una especie de pasta. Aplicar sobre la zona en la que se encuentra la cicatriz, y dejar que actué toda la noche antes de lavar.

Úlceras en las piernas

La investigación muestra que la aplicación en la parte afectada, de un ungüento de caléndula al 7,5% acelera la cicatrización de las úlceras en piernas, aquéllas que son causadas por mala circulación sanguínea.

Dermatitis del pañal (paspaduras)

Se comprobó que si se utiliza ungüento de caléndula al 1,5% en la zona durante 10 días, mejora la dermatitis del pañal, una irritación molesta que se forma en los bebés.

Inflamación de la piel por radioterapia (dermatitis por radiación). 

Si se distribuye un ungüento de caléndula en la zona afectada, se reduce la dermatitis por radiación en personas bajo tratamiento con radiación por el cáncer de mama.

Inflamación de la piel 

Hay investigaciones limitadas en animales que sugieren que los extractos de caléndula podrían reducir la inflamación al aplicarse a la piel. Son escasos los estudios en seres humanos en esta área.

¿Cómo se prepara?

Se puede preparar té de caléndula, y consumirlo para nutrir la piel o para calmar problemas digestivos.

Otra forma en la que se puede utilizar es como aceite para el cuidado de la piel y el masaje corporal, que permite aplicarlo directamente en el área dañada. 

Los baños o compresas son otra alternativa para combatir las inflamaciones o en cataplasmas de planta fresca machacada, para contusiones, golpes, caídas, torceduras o eczemas.

También se puede preparar una infusión concentrada de caléndula y aplicar fomentos (un lienzo empapado con la infusión) en la zona de la piel que deseas tratar, y dejarla actuar durante la noche. 

Estas formas de utilización responden a la tradición popular, con recetas caseras que han pasado por varias generaciones. También se pueden comprar las cremas, extractos y lociones disponibles que contienen caléndula.

Fuente: Natural Medicines Comprehensive Database 

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