Caléndula

Caléndula
La Caléndula (Calendula officinalis L.), maravilla, botón de oro, o mercadela, podría tener una acción leve antinflamatoria y cicatrizante dado sus usos tradicionales sobre la piel para tratar heridas pequeñas, infecciones, quemaduras, picaduras de abeja, quemaduras de sol, verrugas y cáncer, aunque son escasos los estudios en seres humanos en esta área. | Foto: ISTOCK

¿Qué es?:

La caléndula es una planta. La flor se utiliza para hacer medicina.

Las flores de la caléndula se usan para prevenir los espasmos musculares, para iniciar los períodos menstruales y para reducir la fiebre. También se usa para tratar el dolor de garganta y de boca, los dolores menstruales, el cáncer y las úlceras estomacales y del duodeno. La caléndula ha sido usada para tratar el sarampión, la viruela y la ictericia.

La caléndula se aplica a la piel para reducir el dolor y la hinchazón (inflamación) y para tratar las heridas mal cicatrizadas y las úlceras en las piernas. También se aplica a la piel (uso tópico) para las hemorragias nasales, las varices, las hemorroides, la inflamación del recto (proctitis), la infección de los oídos, la enfermedad de las encías, los labios escamados (queilitis exfoliativa), el salpullido del pañal, las infecciones vaginales por cándida para la inflamación del revestimiento del párpado (conjuntivitis). El aceite esencial de caléndula ha sido usado como repelente contra insecto.

No se debe confundir la caléndula con las caléndulas (maravillas, damasquina) ornamentales del género Tagets, que son comúnmente cultivadas en los huertos.

¿Qué tan efectivo es?:

Natural Medicines Comprehensive Database (La Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales) clasifica la eficacia, basada en evidencia científica, de acuerdo a la siguiente escala: Eficaz, Probablemente Eficaz, Posiblemente Eficaz, Posiblemente Ineficaz, Probablemente Ineficaz, Ineficaz, e Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación.

La clasificación de la eficacia para este producto es la siguiente:

  • Desgarros anales (fisuras anales). La investigación sugiere que la aplicación de caléndula en la zona afectada podría disminuir el dolor en personas con desgarros anales que no responden a tratamientos con baños de asientos y el medicamento nifedipina.
  • Úlceras del pie diabético. La investigación preliminar muestra que el uso de un aerosol de caléndula además de cuidado estándar e higiene podría prevenir la infección y la disminución del olor en personas con úlceras del pie diabético prolongado por la diabetes.
  • Dermatitis del pañal. Cierta investigación preliminar sugiere que la aplicación de ungüento de caléndula en el rostro durante 10 días mejora la dermatitis del pañal en comparación con el gel de aloe vera. No obstante, la investigación preliminar muestra que la aplicación de una crema de caléndula no disminuye el sarpullido del pañal de manera tan efectiva como la solución de bentonita.
  • Labios escamosos (queilitis exfoliantiva). La investigación preliminar muestra que el uso de ungüento de caléndula durante 15 días podría ayudar a detener los labios escamosos.
  • Inflamación de las encías. La investigación preliminar muestra que enjuagarse la boca con una tintura específica de caléndula durante 6 meses podría disminuir la placa, la inflamación de las encías y el sangrado en un 10-18 % en comparación con el uso del enjuague con agua. Otra investigación preliminar muestra que el enjuague bucal con un enjuague combinado que contiene caléndula, romero y jengibre durante 2 semanas disminuye la placa y el sangrado en comparación con un enjuague bucal con placebo. De hecho, la combinación de un enjuague combinado parece funcionar de manera tan efectiva como el enjuague con clorhexidina.
  • Repelente contra insectos. La aplicación de aceite esencial de caléndula en la piel no parece repeler los mosquitos de manera tan efectiva como la aplicación de DEET.
  • Infecciones de oídos (otitis media). La investigación preliminar muestra que la aplicación de un producto específico que contiene gordolobo, ajo, caléndula y hierba de San Juan en el oído durante 3 días disminuye el dolor de oídos en niños y adolescentes con infecciones de oídos.
  • Úlceras por presión. La investigación preliminar muestra que el uso de un producto específico de caléndula podría mejorar la cicatrización de las úlceras por presión por tiempo prolongado.
  • Inflamación de la piel por radioterapia (dermatitis por radiación). La investigación preliminar sugiere que la aplicación en el rostro de un ungüento de caléndula reduce la dermatitis por radiación en personas bajo tratamiento con radiación por cáncer de mama. Sin embargo, otra investigación preliminar muestra que el uso de la crema de caléndula no es diferente que la vaselina para reducir la dermatitis por la radiación.
  • Adelgazamiento de las paredes de la vagina (atrofia vaginal). La investigación preliminar sugiere que la aplicación de un gel específico que contiene caléndula, Lactobacillus sporogenes, isoflavonas y ácido láctico en la vagina durante 4 semanas disminuye los síntomas de atrofia vaginal como picazón, ardor sequedad y dolor en la zona vaginal durante las relaciones sexuales.
  • Infecciones vaginales por cándida. La investigación preliminar muestra que la aplicación de una crema de caléndula dentro de la vagina durante 7 días no trata las infecciones por cándida de manera tan eficaz como el uso de una crema con clotrimazol.
  • Úlceras en piernas. La investigación preliminar muestra que la aplicación en el rostro de un ungüento de caléndula acelera la cicatrización de las úlceras en pernas causadas por mala circulación.
  • Cicatrización de las heridas. La investigación preliminar muestra que la aplicación de un ungüento de caléndula junto con una rutina de cuidado no mejora la cicatrización de un corte quirúrgico en la vagina realizado durante el parto.
  • Cáncer.
  • Fiebre.
  • Hemorroides.
  • Calambres.
  • Hemorragias nasales.
  • Promover la menstruación.
  • Tratamiento del dolor de la boca y de la garganta.
  • Venas varicosas.
  • Otras afecciones.
Se necesitan más pruebas para evaluar la eficacia de la caléndula para estos usos.

¿Cómo funciona?:

Se cree que las sustancias químicas en las caléndulas ayudan al crecimiento de nuevo tejido en las heridas y a disminuir la hinchazón en la boca y la garganta.

¿Hay preocupación por la seguridad de su uso?:

Las preparaciones de la flor de caléndula son PROBABLEMENTE SEGURAS para la mayoría de la gente cuando se toma por vía oral o se aplica a la piel.

Advertencias y precauciones especiales:

Embarazo y lactancia: No tome caléndula por vía oral si está embarazada. NO ES PROBALEMNETE SEGURA. Hay preocupación de que podría causar un aborto involuntario. Es también mejor evitar el uso tópico hasta que no se tenga más información.

No existe suficiente información confiable sobre si resulta segura la ingesta de caléndula durante lactancia. Sea precavida y evite su consumo.

Alergia a las plantas de ambrosía y similares: La caléndula puede causar una reacción alérgica en las personas que son sensibles a las plantas de la familia Asteraceae/Compositae. Los miembros de esta familia incluyen la ambrosía, los crisantemos, las caléndulas, las margaritas y muchos otros. Si usted tiene alergias, asegúrese de consultar con su médico antes de tomar caléndula.

Cirugía: La caléndula podría causar excesiva somnolencia si se combina con los medicamentos utilizados durante y después de la cirugía. Deje de tomar caléndula por lo menos 2 semanas antes de una cirugía programada.

¿Existen interacciones con medicamentos?:

Medicamentos sedantes (Depresores del SNC)

La caléndula podría causar somnolencia. Los medicamentos que pueden causar somnolencia se llaman sedantes. El tomar caléndula junto con medicamentos sedantes puede causar demasiada somnolencia.

Algunos medicamentos sedantes incluyen clonazepam (Klonopin), lorazepam (Ativan), fenobarbital (Donnatal), zolpidem (Ambien) y otros.

Grado de interacción: Moderadas

Tenga cuidado con esta combinación

Converse con su proveedor de atención médica.

¿Existen interacciones con hierbas y suplementos?:

Hierbas y suplementos que causan adormecimiento y somnolencia

La caléndula podría causar adormecimiento y somnolencia. La ingesta de caléndula junto con otras hierbas y suplementos que tienen el mismo efecto podría causar demasiado adormecimiento. Algunas de estas hierbas y suplementos incluyen 5-HTP, cálamo, amapola de California, hierba gatera, lúpulo, guamá, kava, hierba de San Juan, escutelaria, valeriana, yerba mansa, entre otros.

¿Existen interacciones con alimentos?:

No se conoce ninguna interacción con alimentos.

¿Qué dosis se utiliza?:

La dosis apropiada de caléndula depende de muchos factores tales como la edad de la persona, el estado de salud y varias otras condiciones. En este momento no hay suficiente información científica para determinar un rango de dosis apropiado para el uso de la caléndula. Tenga en cuenta que los productos naturales no son siempre necesariamente seguros y las dosis pueden ser importantes. Asegúrese de seguir las instrucciones en las etiquetas de los productos y consulte con su farmacéutico, doctor u otro proveedor de salud médica antes de usarlos.

Otros nombres:

Calendula officinalis, Calendule, English Garden Marigold, Fleur de Calendule, Fleur de Tous les Mois, Garden Marigold, Gold-Bloom, Holligold, Marigold, Marybud, Pot Marigold, Souci des Champs, Souci des Jardins, Souci des Vignes, Souci Officinal, Zergul.

Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

Comparte tu opinión