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Los opioides no superan a otros analgésicos para el dolor crónico

Durante mucho tiempo, tanto médicos como pacientes han asumido que los opioides son la primera opción para tratar el dolor crónico, a pesar de que las sobredosis relacionadas con estos medicamentos continúan aumentando. Recientemente, los resultados de una nueva investigación cuestionaron esta visión.

Los analgésicos opiáceos no mostraron ventajas sobre los medicamentos no opioides para tratar el dolor crónico de espalda y artritis a largo plazo, pero sí causaron más efectos secundarios, concluyó el estudio publicado en el Journal of the American Medical Association (JAMA).

"Ya sabíamos que los opioides eran más peligrosos que otras opciones de tratamiento porque ponen a las personas en riesgo de adicción y de muerte accidental. Este estudio muestra que el riesgo adicional no conlleva ningún beneficio adicional", destacó la doctora Erin Krebs, del Minneapolis Veterans Affairs Health Care System y autora principal del estudio.

La investigación involucró a 240 veteranos con dolor de espalda crónico o osteoartritis de rodilla o de cadera que tenía un dolor continuo e intenso. La mitad fueron tratados con opioides y la mitad con medicamentos no opioides, ya sean medicamentos comunes sin receta como paracetamol o naproxeno, o medicamentos recetados como lidocaína tópica o meloxicam. Los médicos y los pacientes sabían en qué grupo estaban, dijo Krebs, y eso fue deliberado porque las expectativas de las personas pueden influir en cómo se sienten.

 

 Resultados a largo plazo

Después de seis meses, el grupo no opioide informó que su dolor era levemente menos severo que la evaluación del grupo opioide. Para el final del año, Krebs dijo, "realmente no hubo diferencia entre los grupos en términos de interferencia del dolor con las actividades. Y con el tiempo, el grupo no opioide tuvo menos intensidad de dolor y el grupo opioide tuvo más efectos secundarios, "como estreñimiento, fatiga y náuseas".

"Los ensayos controlados aleatorios anteriores han sido a corto plazo, menos de 16 semanas,  y han comparado los opiáceos con placebo. Este estudio es importante porque es un ensayo controlado aleatorio, que es el nivel más alto de estudio científico, fue a largo plazo (12 meses) y comparó los opiáceos con un tratamiento alternativo realista, como los medicamentos no opioides", dijo Krebs.

Utilizando una escala que calificó la gravedad del dolor de 0 a 10, los pacientes en el grupo de opioides informaron una puntuación promedio de 4,0 y los pacientes en el grupo no opioide tuvieron una calificación promedio de 3,5. En el transcurso de un año, el 41% de los que tomaron opioides experimentaron al menos un 30% de mejoría en la gravedad del dolor, en comparación con  el 54% de los que no tomaron opiáceos.

Último recurso

Debido a la epidemia de sobredosis de opioides en EE.UU., los Centros  para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) han instado a los médicos a usar opioides solo como último recurso. En su lugar, los médicos deben hablar con los pacientes sobre el potencial de ejercicio o terapia física para ayudar a aliviar los síntomas y recetar otros medicamentos menos adictivos para el dolor, incluyendo acetaminofeno (Tylenol), ibuprofeno (Advil, Motrin) y naproxeno (Aleve).

Más de 42,000 personas murieron en2016 por sobredosis de opioides, la cifra más alta que cualquier otro año en elregistro. El 40% de todas las muertes involucraron un opioide recetado.

Los autores del estudio advirtieron que estos resultados podrían no aplicarse a los pacientes con dolor en general, ya que los pacientes veteranos no son representativos del país en general.

Sin embargo, los hallazgos deberían incitar a los médicos a reconsiderar el uso de opioides como tratamiento de primera línea para el dolor musculoesquelético crónico, escribieron.

 

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