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El 10% de los medicamentos en países en desarrollo son deficientes

Se estima que uno de cada 10 medicamentos que circulan en países de ingresos bajos y medios es falsificado o de baja calidad, según una reciente investigación de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Esto significa que las personas están tomando medicamentosque no tienen efectos terapéuticos para tratar o prevenir enfermedades. Esto, no es sólo es una pérdida de dinero para las personas y los sistemas de salud que compran estos productos, sino que esos productos de mala calidad pueden causar enfermedades graves o incluso la muerte.

De 1,500 casos reportados en los últimos cuatro años, el 42% de los medicamentos fraudulentos y de baja calidad provenía de África, 21% de América y 21% de Europa.

"Muchos de estos productos, como los antibióticos, son vitales para la supervivencia y el bienestar de las personas", destacó la doctora Mariângela Simão, subdirectora general de Acceso a Medicamentos, Vacunas y Productos Farmacéuticos de la OMS.

"Los medicamentos subestándar o falsificados no solo tienen un impacto trágico en los pacientes individuales y sus familias, sino que también son una amenaza para la resistencia a los antimicrobianos, lo que se suma a la tendencia preocupante de que los medicamentos pierdan su poder de tratar", agregó en un comunicado.

Cientos de miles de niños pueden morir

Sobre la base de estimaciones de que el 10% de medicamentos son de baja calidad, la Universidad de Edimburgo calculó que entre 72,000 y 169,000 niños pueden morir cada año por neumonía debido a antibióticos falsificados.

Un segundo modelo realizado por la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres estima que 116,000  muertes adicionales por malaria podrían ser causadas cada año por antimaláricos deficientes y falsificados en el África subsahariana.

"Las medicinas subestándar y falsificadas afectan particularmente a las comunidades más vulnerable. Imagínese a una madre que deja de comer u otras necesidades básicas para pagar el tratamiento de su hijo, sin saber que los medicamentos son de calidad inferior o falsificados, y luego ese tratamiento causa la muerte de su hijo. Esto es inaceptable”, dijo el doctor Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS.

Los datos sobre el tema habían sido escasos, porque no existía un mecanismo para rastrear el problema. En 2013, la OMS lanzó el Sistema Mundial de Vigilancia y Monitoreo de Medicamentos Fuera de Especificación y Falsificados (GSMS, por su nombre en inglés), para rastrear medicamentos que son deliberadamente fraudulentos, que no cumplen con los estándares de calidad o que no han sido evaluados o autorizados para el mercado.

América latina

En América latina, los productos falsificados o de baja calidad más comunes son antibióticos, vacunas, anticonceptivos y el misoprostol, un producto que se usa para inducir el aborto.

Este estudio se basó en más de 100 trabajos de investigación publicados sobre encuestas de calidad de medicamentos realizados en 88 países de ingresos bajos y medianos con 48,000 muestras de medicamentos. La falta de datos precisos significa que estas estimaciones son sólo una indicación de la magnitud del problema. Se necesita más investigación para estimar con mayor precisión la amenaza planteada por los productos médicos falsificados y de calidad inferior, señaló la OMS.

 

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