Una nueva droga para la gripe en pocos meses

Una nueva droga para  la gripe en pocos meses
Por ser una droga de dosis única es potente y de acción significativamente más rápida. | Foto: GETTY IMAGES

La pastilla más efectiva para tratar la influenza podría estar a la venta a finales de este año. Se llama Baloxavir Marboxil y es capaz de atacar la infección rápidamente con una sola dosis. Por esas mismas cualidades, se está acelerando su aprobación.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por su sigla en inglés) informó que dará una revisión prioritaria al medicamento, pues su aprobación tiene el potencial de cambiar el tratamiento de la influenza. Es posible que la agencia emita una decisión dentro de seis meses.

El Baloxavir Marboxil fue desarrollado para el tratamiento de la influenza A y la influenza B por Shionogi Co., una farmacéutica japonesa. En febrero de 2018 su uso fue aprobado en Japón con el nombre de Xofluza, mientras que en Estados Unidos se encontraba en ensayos de fase tardía y se esperaba que fuese aprobado para mediados de 2019. Roche, el mismo fabricante de Tamiflu, ha adquirido la licencia para venderlo en casi todo el mundo.

Según la base de datos del Centro Nacional para la Información Biotecnológica (NCBI, por su sigla en inglés), este medicamento inhibe una enzima requerida para la replicación viral, esa particularidad acelera el tratamiento de la infección del virus de la gripe y alivia sus síntomas, en poco más de un día. También redujo sustancialmente la cantidad de tiempo que las personas enfermas de influenza tosían y estornudaban teniendo el virus, un beneficio potencial para quienes los rodean.

"Es una píldora de un solo uso, en comparación con un tratamiento de varios días, lo que podría conferir ciertas ventajas para la planificación ante pandemias. No tienes el problema de una potencial resistencia que podría aparecer si no completas una terapia", declaró a Bloomberg Daniel O’Day, director del Departamento Farmacéutico de Roche, a propósito de su aprobación en Japón.

En los ensayos que se han llevado a cabo, la efectividad de una sola dosis de Baloxavir Marboxil fue superior al placebo en el alivio de los síntomas de la gripe y superior al oseltamivir y al fármaco placebo en los resultados virológicos. El oseltamivir es un fármaco antiviral que sirve como principio activo del Tamiflu, entre otros antigripales.

Por ser una droga de dosis única es potente y de acción significativamente más rápida. Por ejemplo, el mismo Tamiflu (que ahora sería familia de Baloxavir Marboxil), se administra en forma de dos píldoras al día durante cinco días.

Sus posibles efectos secundarios serían dolor de cabeza, diarrea y aumento de transaminasas hepáticas. Sin embargo, en los estudios que se han llevado a cabo se ha demostrado que estos efectos ocurren en un porcentaje mínimo de los casos (entre 1% y 4%).

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