10 cosas que debes saber sobre el peligro de la gripe

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Las temporadas de gripe son cada vez más intensas, causando Ymás muertes cada año, sobre todo niños y adultos mayores, según los reportes de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

¿Máscaras contra la gripe?

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La gripe en las últimas dos temporadas significó 31.4 millones de visitas ambulatorias y más de 200,000 hospitalizaciones cada año. Durante la severa temporada de la gripe 2017-2018, una de las más largas en los últimos años, más de 900,000 personas fueron hospitalizadas y más de 80,000 personas murieron a causa de la gripe.¿Qué es lo nuevo que debes saber este año? ¿Cómo protegerse?

Cómo escapar de la gripe

1. Aun puedes vacunarte

Aunque los CDC recomiendan que las personas desde los 6 meses en adelante, se vacunen contra la influenza cada año antes de finales de octubre, “todavía no es demasiado tarde para vacunarse” dijo en estos días Kristen Nordlund, vocera de los CDC. Lo importante es contar con esa protección antes de que la gripe comience a esparcirse por su comunidad, agregó.

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2. ¿Qué vacunas se recomiendan este año?
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2. ¿Qué vacunas se recomiendan este año?

Para la temporada 2017-2018, se recomienda no utilizar la vacuna contra la influenza en atomizador nasal (LAIV). Sólo se recomienda el uso de vacunas inyectables. Las drogas contra la influenza se han actualizado para que se adapten mejor a los virus que circulan actualmente, y este año hay una nueva vacuna recombinante tetravalente: "Flublok Quadrivalent" (RIV).

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3. Qué complicaciones presenta este año

Entre un grupo de pacientes vulnerables como los ancianos, niños, embarazadas y personas con enfermedad crónica, la gripe puede ser muy peligrosa. Y ahora se sabe que puede provocar un aumento en el riesgo de ataque cardíaco en algunas personas, según una investigación reciente.

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4. ¿Puede provocar la muerte?

Aunque el impacto de la influenza varía, implica una importante carga en la salud de las personas en Estados Unidos cada año. Los CDC calculan que la influenza ha dejado un saldo de entre 9.2 y 35.6 millones de personas enfermas, entre 140,000 y 710,000 hospitalizaciones y entre 12,000 y 56,000 muertes cada año desde 2010.

Mitos comunes sobre gripe y resfriados
5. Se puede propagar por la respiración
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5. Se puede propagar por la respiración

Se pensaba que las personas contraían el virus de la gripe cuando tocaban superficies contaminadas o inhalaban pequeñas partículas del aire expulsadas por la tos o el estornudo de alguien infectado. Pero un nuevo estudio halló que es posible propagar la gripe simplemente a través de la respiración. Por eso, este año muchos recurren a las máscaras para protegerse.

La gripe estacional o influenza
Medidas de cuidado
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Medidas de cuidado

Por supuesto que tomar ciertas medidas, como "mantener las superficies limpias, lavarse las manos a cada rato y evitar contacto con las personas que estén tosiendo", sigue siendo algo que puede reducir las probabilidades de contagiarse con la influenza, dijeron los científicos al presentar el estudio.

6. Cómo diferenciarla de un resfriado

Comparten algunos síntomas como la congestión nasal o moqueo, irritación o dolor de garganta, estornudos, tos y fatiga. Pero la diferencia es que en el resfriado los síntomas aparecen de a poco y en la gripe son repentinos. Y rara vez duelen las articulaciones y hay fiebre frente al resfriado: esos son síntomas de la gripe.

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7. Cómo identificar los síntomas en los niños

Hasta los niños sanos o que ya han tenido gripe pueden presentar un caso grave. Los signos de alerta son: respiración agitada o dificultad para respirar, piel azulada o grisácea, vómitos fuertes o constantes, somnolencia, irritabilidad, falta de ingestión de líquidos o reticencia a orinar.

8. La visita al médico
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8. La visita al médico

La mayoría de las personas que enferman de gripe tienen un cuadro leve y no necesitan ver a un médico. Sin embargo, los ancianos mayores de 65 años, los niños menores de 5 años, las embarazadas y las personas con enfermedades crónicas, pueden padecer de muchas complicaciones. Presta atención si estás en un grupo de riesgo.

9. ¿Debo tomar medicinas?

Los medicamentos antivirales como el Tamiflu pueden disminuir los síntomas y acortar la duración de la enfermedad. Pero la mayoría de las personas que contraen gripe no necesitan medicamentos antivirales. Sin embargo, aquéllas con síntomas agudos de la gripe y que tienen un alto riesgo de sufrir complicaciones graves, deben recibir tratamiento lo antes posible con medicamentos antivirales.

10. ¿Cómo evitar el contagio?

Lo más importante es prevenir la propagación de gérmenes. Las medidas básicas incluyen: lavarse las manos con frecuencia, y frotar durante 20 segundos. Si toses o estornudas, no olvides poner el codo doblado como contención. Utiliza pañuelos descartables y vacía el canasto dos veces al día. Si por último, has contraído la gripe, quédate en casa para evitar contagiar a otros.

Fuentes consultadas
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Fuentes consultadas

Instituto de Ciencias de la Evaluación Clínica, en Toronto, Canadá; HealthDay; Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

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