Cómo evitar la gripe en cinco pasos

Los síntomas de la gripe

Los síntomas de la gripe

Llega de manera rápida y fuerte: dolor muscular y de cabeza, fiebre, cansancio. La gripe puede noquearte durante semanas aún siendo un adulto joven y saludable. Para los niños, ancianos y personas con un sistema inmunológico débil, los riesgos de complicaciones, como la neumonía, son mucho más altos. La mejor manera de protegerse es vacunarse pronto.

1. Vacunarse es esencial

Necesitas ponerte una nueva vacuna contra la influenza cada temporada. La vacuna debe protegerte hasta el fin de la temporada, cuando el virus desaparece. La vacuna previene la enfermedad hasta un 80% del tiempo en los adultos menores de 60 años y alrededor del 50% en los mayores de 65. Si te enfermas pero estás vacunado, por lo general padecerás un forma más leve de la enfermedad.

Efectividad de la vacuna

Efectividad de la vacuna

Las vacunas contra la gripe protegen contra los tres o cuatro virus (según la vacuna) que serán más comunes. Para 2017-2018, los Centros de Prevención y Control de Enfermedades (CDC) recomiendan que las vacunas de tres componentes contengan: un virus parecido a A / Michigan / 45/2015 (H1N1) pdm09 (actualizado) y un virus tipo A / Hong Kong / 4801/2014 (H3N2).

2. Vacuna de dosis alta o cuadrivalente (Fluzone)

La vacuna Fluzone de dosis alta, tiene cuatro veces la dosis de antígeno contra la gripe que la vacuna estándar. Un estudio respaldado por los fabricantes, publicado en New England Journal of Medicine, determinó que era un poco más eficaz que la vacuna estándar para prevenir la gripe en personas mayores de 65 años.

Los efectos secundarios

Sin embargo, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) es más probable que la versión de dosis alta cause efectos secundarios, como dolor de cabeza, musculares y fiebre. Los expertos de Consumer Reports recomiendan que las personas mayores deben sopesar los posibles riesgos y los beneficios de la vacuna cuando decidan cuál aplicarse.

3. ¡Cuidado con los medicamentos fraudulentos!

Identificar los remedios para la gripe que son un fraude. En su etiqueta suelen prometer: -Reduce la severidad y la duración de la gripe; -Aumenta su inmunidad natural, sin vacuna; -Aternativa segura y eficaz de la vacuna contra la gripe; -Evita contraer la gripe; -Tratamiento efectivo para la gripe, una recuperación más rápida; -Fortalece las defensas inmunológicas naturales de su cuerpo para combatir la gripe.

4. Antivirales

4. Antivirales

Si estás en alto riesgo no esperes para tomar antivirales. Los medicamentos oseltamivir (Tamiflu) y zanamivir (Relenza) pueden aliviar los síntomas de la gripe, reducir las complicaciones y disminuir la posibilidad de propagar la enfermedad si los tomas dentro de las 48 horas después de enfermarte.

Pídele a tu médico

Pídele a tu médico

“Si tienes síntomas y estás en un grupo de alto riesgo, pídele a tu médico medicamentos antivirales", indica Fiona Havers, M.D., de los CDC y una de las autoras del estudio. “No esperes tres o cuatro días”, dijo. Estás en alto riesgo si eres mayor de 65; estás embarazada; tienes una enfermedad crónica como asma; tienes un sistema inmunológico debilitado; eres obeso o vives en un hogar para adultos mayores.

5. No a los antibióticos para la gripe

Estos medicamentos sólo funcionan contra las bacterias y la gripe la causa un virus. Sin embargo, los médicos siguen recetando antibióticos al 30% de las personas con gripe, según el CDC. Usarlos cuando no los necesitas puede hacer que sean menos eficaces cuando realmente sean necesarios y aumentar el riesgo de infecciones.

Lo que sí funciona

En su lugar, opta por lo que está comprobado: dormir bastante y tomar muchos líquidos, además del uso de medicamentos de venta libre. El acetaminofeno (Tylenol y genéricos), ibuprofeno (Advil y genéricos) y naproxeno (Aleve y genéricos) reducen la fiebre y el dolor de cabeza, y suelen funcionar mejor que productos como NyQuil y Theraflu, que contienen medicamentos que probablemente no necesitas, según un informe de Consumer Reports.

Adónde ir a vacunarse

Adónde ir a vacunarse

Puedes ponerte una vacuna en casi cualquier lugar: no sólo en el consultorio de tu médico, sino también en la farmacia, supermercados, iglesias y hasta en los aeropuertos. Entonces, ¿a dónde debes ir? Puedes busca por zipcode el lugar que te sea más conveniente en el sitio: espanol.vaccines.gov

Evitar el contagio
Foto: ISTOCK

Evitar el contagio

El virus de la influenza "viaja" en las mínimas partículas de saliva que salen cuando tosemos y hasta cuando hablamos. Evita estar cerca de las personas que tienen síntomas de gripe. Al toser, mantiene la buena práctica de hacerlo sobre tu brazo. Así estarás frenando la dispersión del virus, y lávate las manos cada vez que llegues de la calle.

Fuentes consultadas

The Medical Letter; Centros para la Prevención y Control de Enfermedades (CDC); Consumer Reports; FDA.

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