¿Por qué nos despertamos estresados?

¿Por qué nos despertamos estresados?
La mentalidad de la persona al despertar influye en el resto del día. | Foto: GETTY IMAGES

Levantarse "por el lado equivocado de la cama" o de mal humor sin ninguna razón, puede tener una explicación. El estrés comienza a desarrollarse antes de que ocurra un evento que lo dispare, incluso si no ocurre, y esa predisposición puede ser perjudicial para tu salud, según una investigación de Penn State.

"Cuando te levantas por la mañana con una cierta perspectiva del día, en cierto sentido la suerte ya está echada", dijo Martin Sliwinski, director del Centro para el Envejecimiento Saludable de la institución. "Si crees que tu día va a ser estresante, vas a sentir esos efectos aunque no pase nada estresante. Eso no se había demostrado realmente en una investigación hasta ahora, y muestra el impacto de cómo pensamos sobre el mundo", agregó.

Sliwinski y su equipo reclutaron a 240 adultos de razas y niveles socio económicos diferentes. Durante dos semanas, los participantes respondieron siete veces al día preguntas realizadas desde un teléfono inteligente sobre sus expectativas en cuanto al estrés, cinco veces sobre los niveles actuales de su estrés y una vez, en la noche, sobre si esperaban que el día siguiente fuera estresante. También completaron una tarea de memoria de trabajo, cinco veces al día.

Descubrieron que cuando los participantes se despertaban sintiendo que el día anterior había sido estresante, su memoria de trabajo (la que ayuda a aprender y retener información incluso si estás distraído), era más baja durante ese día, independientemente de si los eventos estresantes realmente sucedían o no. Sliwinski dijo que esta irregularidad puede afectar y tener un impacto negativo en su cotidianidad, especialmente, entre los adultos mayores que ya experimentan deterioro cognitivo.

"Una memoria de trabajo reducida puede hacer que sea más probable que una persona cometa un error en el trabajo o que sea menos capaz de concentrarse", explicó Sliwinski. Al observar la investigación en el contexto del envejecimiento, hay altos riesgos de carácter cognitivo para los adultos mayores: “Tomar la píldora equivocada o cometer un error mientras conduce pueden tener impactos catastróficos ".

Investigaciones previas han examinado cómo los eventos estresantes pueden afectar la emoción, la cognición y la fisiología. Los nuevos hallazgos abren la puerta a posibles intervenciones para ayudar a las personas a predecir cuándo su cognición puede no ser óptima.

El proyecto de Sliwinski fue apoyado por los Institutos Nacionales de Salud, y otras instituciones oficiales y fundaciones. El especialista y su equipo ahora trabajan en estudios enfocados en el uso de sensores portátiles para recopilar datos detallados sobre el efecto del estrés en los estados fisiológicos.

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