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Por qué las personas casadas enferman menos

Una buena noticia para el matrimonio. Un nuevo estudio se suma a otros que han sugerido que las personas casadas son más sanas que las solteras, divorciadas o viudas. 

Pero la nueva investigación explica por qué: los casados tienen niveles más bajos de cortisol -una hormona del estrés que, cuando se produce en exceso, puede contribuir a la inflamación y la enfermedad crónica-.

Los científicos de la Universidad Carnegie Mellon concluyeron que las personas casadas enfrentan menos estrés psicológico que sus contrapartes que están solas, y proporcionan la primera evidencia biológica para explicar cómo una pareja sólida pueden influir directamente en la salud.

Para comparar los niveles de cortisol en personas casadas y no casadas, los investigadores recolectaron muestras de saliva de 572 adultos, de 21 a 55 años, varias veces al día durante tres días no consecutivos. Todos los participantes tenían buena salud, y los investigadores ajustaron los rasgos de personalidad que podrían afectar los resultados.

Así observaron que en general, las personas casadas tenían niveles más bajos de cortisol que aquéllos que nunca lo habían estado o que lo fueron en el pasado. 

Los niveles de cortisol consistentemente altos, que pueden ser causados por el estrés continuo, pueden interferir con la capacidad del cuerpo para regular la inflamación, dicen los autores. La inflamación se ha relacionado con muchas condiciones de salud, incluyendo problemas cardíacos, menos defensas, diabetes y cáncer.

El estudio, publicado en la revista Psychoneuroendocrinology, sólo identificó un vínculo entre el matrimonio y los niveles de cortisol. Los autores pueden especular, basándose en otras investigaciones, lo que eso podría significar para su salud a largo plazo. 

Los autores de este estudio expresaron que, debido a que la muestra se realizó en personas jóvenes y saludables, los hallazgos podrían no aplicarse a adultos mayores o enfermos. 

Y reconocen que el estado civil puede significar diferentes cosas para diferentes personas. "Por ejemplo, ser divorciado, separado o estar solo, puede ser más aceptable para una persona de 60 años que para alguien de 30 años" escribieron.

Pero en principio, los investigadores dicen que sus hallazgos sugieren que este dato podría justificar, al menos en parte, los beneficios del matrimonio para la salud. 

En un comunicado de prensa, el coautor y profesor de psicología Sheldon Cohen, resumió los resultados de esta manera: "Estos datos proporcionan una visión importante de la forma en que llevamos nuestras relaciones íntimas y sociales bajo la piel, y cómo pueden influir en nuestra salud".

 

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