EE.UU.: Dos universidades decretan cuarentena para frenar brote de sarampión

EE.UU.: Dos universidades decretan cuarentena para frenar brote de sarampión
Muchos empleados y estudiantes estuvieron expuestos al sarampión por un caso confirmado. | Foto: ISTOCK

El sarampión se sigue diseminando a un ritmo preocupante. Recientemente la Organización Mundial de la Salud (OMS) informó que en lo que va de 2019 se observa a nivel global un aumento del 300% en los casos de sarampión si se compara con las cifras de 2018.

En EE.UU., los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) anunciaron que éste es el brote de sarampión más intenso que se ha registrado desde el año 2000, con 626 casos confirmados en el transcurso de 2019.

Ahora, dos universidades públicas de Los Ángeles han decretado la cuarentena desde el jueves 26 de abril: son la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) y la Universidad de Cal State. La medida alcanza a estudiantes y empleados, quienes han estado expuestos a un caso confirmado de sarampión y que no pueden probar que están vacunados contra la enfermedad infecciosa. 

Se ordenó a los estudiantes y personal de la universidad que permanezcan en sus casas, que eviten el contacto con otros y que notifiquen a los funcionarios de salud si desarrollan síntomas similares a los del sarampión, tales como fiebre alta, tos, secreción nasal, ojos llorosos, pequeñas manchas blancas dentro de la boca y sarpullido en el cuerpo, que suele comenzar a los 3 o 5 días posteriores a los primeros signos.

"Ambas universidades están ayudando con la implementación de las órdenes de cuarentena y determinando la mejor manera de apoyar a los estudiantes que deben estar en cuarentena y que viven en el campus", expresó el Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles.

Según los funcionarios, las medidas preventivas tomadas en las dos universidades se están implementando "para crear conciencia entre los estudiantes, profesores y personal sobre los riesgos del sarampión después de una posible exposición al virus".

"La cuarentena para el sarampión puede extenderse hasta 21 días desde la fecha de la última exposición, momento en el que la persona expuesta ya no tiene riesgo de desarrollar la enfermedad y de propagar el sarampión a otras personas", señala el comunicado dado a conocer ayer.

El sarampión es muy contagioso

El sarampión es un virus altamente contagioso que vive en la nariz y el moco de la garganta de una persona infectada. Se puede propagar a los demás a través de la tos y los estornudos. 

El virus es tan resistente que queda en el aire y puede vivir hasta dos horas en un espacio aéreo donde la persona infectada tose o estornuda. Si otras personas respiran el aire contaminado o tocan la superficie infectada, luego se tocan los ojos, la nariz o la boca, pueden infectarse.

Según informan los CDC, el sarampión es tan contagioso que si una persona lo tiene, hasta el 90% de las personas cercanas y que no son inmunes, también se infectarán.

Las personas infectadas pueden transmitir el sarampión a otras personas desde los 4 días antes y hasta 4 días después de que aparezca la erupción en el cuerpo.

Esta enfermedad es evitable con la vacuna

El secretario del Departamento de Salud de EE.UU. (HHS) Alex Azar, emitió el 24 de abril un comunicado con respecto al actual brote de sarampión:

“Los Estados Unidos están viendo un resurgimiento del sarampión, una enfermedad que una vez fue eliminada de manera efectiva de nuestro país. Y hoy, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) han confirmado que los brotes de sarampión en 22 estados han llevado a la mayor cantidad de casos reportados en todo el país desde que la enfermedad fue declarada eliminada en el año 2000”. 

"El sarampión no es una enfermedad infantil inocua, es una enfermedad altamente contagiosa y potencialmente mortal. Tenemos la capacidad de proteger de manera segura a nuestros niños y nuestras comunidades. Las vacunas son una solución de salud pública segura y altamente efectiva que puede prevenir esta enfermedad. Con una vacuna segura y eficaz que protege contra el sarampión, el sufrimiento que estamos viendo es evitable” señaló Azar. 

Más para leer sobre el sarampión

Comparte tu opinión