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Crean prueba rápida de sepsis que podría salvar millones de vidas

La sepsis o septicemia es una complicación causada por la respuesta abrumadora y potencialmente mortal del cuerpo a una infección. Puede producir daño en los tejidos, insuficiencia orgánica y la muerte; es difícil de diagnosticar. Se presenta rápidamente y al comienzo se puede confundir con otras afecciones: es una verdadera emergencia médica, según informan los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). 

El tiempo es crucial. Cuando la septicemia se identifica y se trata rápidamente, se pueden salvar vidas. Pero actualmente, el médico la diagnostica basándose en mediciones simples como la temperatura corporal, la frecuencia cardíaca y la respiratoria, y a veces a través de un análisis de sangre que puede demorar hasta 72 horas para proporcionar un resultado. 

Ahora, dos investigadores de la Universidad de Leeds, en Reino Unido, el Dr. Chris Russell y el Dr. Paul Steenson, crearon un elemento de detección rápida de la sepsis utilizando un proceso de microfabricación, mientras que el equipo de la Universidad de Strathclyde realizó todas las mediciones y desarrolló la prueba utilizando un sensor especial.

El pequeño tamaño del dispositivo (con microelectrodos en forma de aguja) es ideal para las pruebas iniciales y también para la monitorización continua de la sepsis.

Una prueba rápida e indolora

El Dr. Damion Corrigan, del departamento de Ingeniería Biomédica de Strathclyde, dijo: “La investigación muestra que el dispositivo que hemos desarrollado podría proporcionar una prueba rápida de sepsis”.

“Hemos creado un sensor en forma de aguja con diferentes electrodos con el poder de detectar un biomarcador de sepsis en tiempo casi real, en los niveles clínicamente relevantes. La sepsis es bastante compleja y difícil de diagnosticar, pero el IL-6 es uno de los mejores marcadores” agregó Corrigan.

El dispositivo toma con un pinchazo una gota de sangre que luego se coloca en el chip para leer el resultado. Su forma de microaguja es tan delgada como un cabello humano y se puede implantar y utilizar en pacientes en cuidados intensivos.

| Foto:  El Dr. Damion Corrigan muestra el microchip que detecta la sepsis. (Strathclyde University).

Cuando los minutos cuentan

La inmediatez del resultado es vital. Sin un tratamiento rápido, la sepsis puede conducir a la falla de múltiples órganos y la muerte. Un retraso de tan sólo una hora para administrar el antibiótico correcto puede significar un aumento en la probabilidad de muerte. De ahí la importancia que tiene este dispositivo en la práctica médica. 

El Dr. Corrigan agregó: “En este momento, el análisis de sangre de 72 horas es un proceso muy laborioso porque el médico ordena la prueba en una computadora con muestras que van a un laboratorio central para el procesamiento y la devolución del resultado”.

En cambio, esta prueba recién creada -explicó Corrigan- podría realizarse al lado de la cama e involucrar a los médicos o enfermeras para que puedan monitorear los niveles de biomarcadores de sepsis por sí mismos.

"Si las cirugías de medicina general tuvieran acceso, también podrían hacer esta prueba rápida y salvar vidas. También podría estar disponible en los departamentos de emergencias para que cualquier persona que ingrese con un signo de interrogación, pueda ser diagnosticada rápidamente” dijo Corrigan.

Salvar vidas es crucial

El investigador principal dijo que espera que la prueba pueda mejorar las tasas de supervivencia, asegurando que las personas reciban el tratamiento rápido en caso de presentar sepsis.

Corrigan expresó que “No solo se trata de salvar vidas, muchas personas que sobreviven a la sepsis sufren complicaciones que le cambian la vida, como la pérdida de una extremidad, insuficiencia renal y trastorno de estrés postraumático. Esta prueba podría detener mucho sufrimiento".

El asesor clínico y coautor del proyecto, Dr. David Alcorn, del Royal Alexandra Hospital de Paisley, en Reino Unido, dijo que cree que la tecnología es "extraordinaria" y podría tener implicancias globales.

"El Dr. Corrigan y su equipo han producido un pequeño electrodo capaz de detectar la sepsis y al mismo tiempo diagnosticar el tipo de infección y el antibiótico recomendado, todo en el espacio de unos pocos minutos. Las implicancias son masivas, y la capacidad de administrar el antibiótico correcto en el momento adecuado al paciente correcto, es extraordinaria” declaró Alcom.

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