La acidez estomacal ¿puede traer complicaciones?

La acidez estomacal ¿puede traer complicaciones?
La acidez o reflujo ácido es un problema bastante frecuente. | Foto: ISTOCK

Un paciente preguntó al Dr. William Kormos, de la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard si el reflujo ácido podría causarle algún daño. “He tenido reflujo ácido durante muchos años, pero está bien controlado con un inhibidor de la bomba de protones. Sin embargo, estoy preocupado por el daño a largo plazo de mi reflujo, a pesar de que ahora me siento bien. ¿Debería hacerme una endoscopia superior para detectar posibles daños?”

El Dr. Kormos respondió que el reflujo ácido a largo plazo, que causa acidez, puede dañar el esófago y conducir a una afección conocida como esófago de Barrett, que es un precursor del cáncer de esófago.

“El síndrome de Barrett afecta entre el 3% y el 10% de los hombres mayores, pero dentro de este grupo, el riesgo de desarrollar cáncer de esófago es de sólo 4 por cada 1,000 casos. En general, los hombres con Barrett tienen más probabilidades de morir por otra causa” dijo el especialista.

La acidez estomacal o reflujo ácido es una sensación de ardor en la parte inferior del pecho, acompañada por un gusto agrio o amargo en la garganta y la boca. Por lo general, se produce después de una gran comida o mientras se está acostado. La sensación puede durar algunos minutos o algunas horas.

Se usa una endoscopia superior para diagnosticar el síndrome de Barrett. Se inserta un tubo largo y flexible con una pequeña cámara adherida al extremo en la boca y se pasa por la garganta para permitir que un médico examine el tracto digestivo superior. 

Pero hay contradicciones sobre este estudio. “No existe un consenso sobre quién debe someterse a una endoscopia superior para ver si existe síndrome de Barrett en personas sin síntomas preocupantes, como la comida que se adhiere a la garganta, la pérdida de peso o dolor al tragar. De hecho, la mayoría de las sociedades de gastroenterología creen que no hay pruebas definitivas de que una endoscopia de detección pueda ayudar a alguien a vivir una vida más larga y saludable” señala el Dr. Kormos. 

Sin embargo, los hombres con múltiples factores de riesgo para la enfermedad de Barrett, pueden considerar una endoscopia para descartar esta condición. Los factores de riesgo incluyen la edad (más de 50 años), la raza (los caucásicos tienen mayor riesgo), el reflujo diario o nocturno, una hernia hiatal y la obesidad.

¿Cuál es la causa de la acidez estomacal?

Cuando comes, los alimentos pasan de la boca a un tubo que se llama esófago. Para entrar al estómago, los alimentos deben atravesar una abertura entre el esófago y el estómago. Esta abertura actúa como una compuerta que permite que los alimentos pasen al estómago.

Por lo general, esta abertura se cierra tan pronto como pasan los alimentos. No obstante, si no se cierra por completo, el ácido del estómago puede atravesar la abertura y pasar al esófago. Esto se llama reflujo. El ácido estomacal puede irritar el esófago y provocar acidez estomacal, según informa la Academia Americana de Médicos de Familia.

Muchas cosas pueden empeorar la acidez estomacal. Es más común después de comer en exceso, cuando te inclinas o cuando estás acostado. El embarazo, el estrés y determinados alimentos también pueden empeorar la acidez estomacal.

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