¿Quieres mejorar tu salud? Sube las escaleras

¿Quieres mejorar tu salud? Sube las escaleras
Subir escaleras es un ejercicios más completo de lo que crees. | Foto: ISTOCK

No necesitas pasar horas en el gimnasio para mantenerte en forma ni mejorar tu condición física, la solución es más fácil de lo que crees. Dedicar unos cuantos minutos a subir escaleras a lo largo del día puede ofrecer grandes beneficios a tu salud cardiovascular, según una nueva investigación.

Los hallazgos obtenidos por un equipo de kinesiólogos de la Universidad de McMaster y la Universidad de British Columbia - Okanagan, ambas en Canadá, sugieren que prácticamente cualquier individuo puede mejorar su condición física, en cualquier lugar y en cualquier momento, al adoptar la costumbre de subir escaleras. Y al hacerlo durante pequeños períodos, resulta más fácil de poner en práctica en el día a día que ajustar rutinas de ejercicios más largas.

"Aquellos que trabajan en torres de oficinas o viven en edificios de apartamentos pueden subir vigorosamente unos cuantos tramos de escaleras por la mañana, durante el almuerzo y por la noche y saber que están haciendo un entrenamiento efectivo", dice Martin Gibala, profesor en McMaster y autor principal del estudio publicado en la revista Applied Physiology, Nutrition and Metabolism.

Ya en investigaciones anteriores se había demostrado que los episodios breves de ejercicio vigoroso o entrenamiento a intervalos de velocidad (SIT) son efectivos cuando se realizan en una sola sesión y se alternan con unos pocos minutos de recuperación. Esto requeriría de un tiempo total de 10 minutos, aproximadamente.

En el nuevo estudio el reto era determinar si los SIT o los episodios vigorosos de subir escaleras a lo largo del día serían suficientes para mejorar la capacidad cardiorrespiratoria (CRF), un importante marcador relacionado con la longevidad y el riesgo de enfermedad cardiovascular.

Para evaluar el impacto de esta actividad, pidieron a un grupo de adultos jóvenes sedentarios que subieran vigorosamente una escalera de tres vuelos, tres veces al día, cada cuatro horas. La actividad se repitió con una frecuencia de tres veces por semana, a lo largo de un mes y medio.

Los investigadores sabían que una rutina de ejercicios en escaleras funciona, lo que resultó una sorpresa fue que el enfoque de pequeñas sesiones también fuera efectivo, explica Jonathan Little, quien es profesor en Okanagan y coautor del estudio. "Subir vigorosamente unos cuantos tramos de escaleras a la hora del café o del baño durante el día, parece ser suficiente para mejorar el estado físico de las personas que de otra manera son sedentarias".

Al comparar el cambio en la forma física de los participantes con un grupo de control que no hizo ejercicio, además de tener mejor condición, quienes subieron escaleras también eran más fuertes al final del estudio y generaron más potencia durante una prueba de ciclismo máxima. En las próximas investigaciones se revisará el efecto sobre otros indicadores relacionados con la salud, como la presión arterial y el control glucémico.

Mientras tanto, puedes comenzar a usar las escaleras y hacer de esta actividad un hábito para disfrutar de sus beneficios en tu salud.

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