¿Los edulcorantes artificiales provocan cáncer?

¿Los edulcorantes artificiales provocan cáncer?

Los edulcorantes artificiales, también llamados sustitutos del azúcar, son sustancias que se usan en lugar de la sacarosa (azúcar de mesa) para endulzar alimentos y bebidas. Debido a que son mucho más dulces que el azúcar de mesa, se necesitan cantidades pequeñas para crear el mismo nivel de dulzor. Están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (FDA).

En los años ‘70, estudios en roedores observaron el desarrollo de cáncer de vejiga tras suministrarles edulcorantes artificiales, precisamente una combinación de ciclamato y sacarina. Pero en estudios posteriores se examinó si estos edulcorantes podían o no causar cáncer, y no se halló una evidencia clara que relacione el desarrollo de esta enfermedad en humanos.

Tal como sucedió con el ciclamato y la sacarina, el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) indica que los estudios de otros edulcorantes aprobados por la FDA no han demostrado evidencia científica clara que los pueda vincular con el desarrollo de cáncer en humanos. 

Principales edulcorantes

  • Aspartamo: es más conocido por nombres comerciales como Equal o NutraSweet, y fue aprobado por la FDA en 1981. Un estudio de 2005 halló mayor concentración de linfoma y leucemia en ratas alimentadas con dosis muy altas de aspartamo ¡que equivalía a tomar entre 8 y 2083 latas de soda por día! Estas cantidades son tan grandes que sería imposible para un humano consumir tal concentración de edulcorante como para llegar a desarrollar cáncer. Pero otro estudio realizado entre 500,000 personas retiradas que aumentaron su consumo de bebidas con aspartamo, no hallò casos de linfoma, leucemia o cáncer de cerebro.  

  • Acesulfamo de potasio: también conocido por las marcas comerciales ACK, Sweet One y Sunett, fue aprobado por la FDA en 2002 como edulcorante de uso general (excepto en carnes y carnes de aves).

  • Sucralosa: más conocida como Splenda, fue aprobada por la FDA en 1999 como un edulcorante de uso general.

  • Neotamo: es similar al aspartamo y fue aprobado por la FDA en 2002 como un edulcorante de uso general (excepto en carnes y carnes de aves).

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