Edulcorantes: tóxicos para tu salud y para el medio ambiente

Edulcorantes: tóxicos para tu salud y para el medio ambiente
| Foto: ISTOCK

Aspartame, sacarina, estevia… La búsqueda del edulcorante ideal, ese que dé un buen sabor, no sume calorías y sea saludable, parece no tener fin. Un nuevo estudio aporta  datos que tal vez debas considerar a la hora de elegir uno: los edulcorantes artificiales son tóxicos para los microbios estomacales, incluso aquellos que han sido aprobados por ser seguros para la salud.

Especialistas de la Universidad Ben-Gurion del Negev, Israel, y de la Universidad Tecnológica de Nanyang, Singapur, evaluaron la toxicidad relativa de varios edulcorantes artificiales y de 10 suplementos deportivos que los contienen, todos aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA). Así encontraron que las bacterias que viven en el sistema digestivo, como la e. coli, se volvieron tóxicas cuando estuvieron expuestas a concentraciones muy pequeñas de estos químicos (apenas 1mg/ml).

"Esta es una prueba más de que el consumo de edulcorantes artificiales afecta negativamente la actividad microbiana intestinal que puede causar una amplia gama de problemas de salud", explican los autores principales del estudio, Ariel Kushmaro, John A. Ungar y Stella Goldstein-Goren. Las bacterias mostraron toxicidad relativa a seis edulcorantes artificiales, específicamente aspartame, sucralosa, sacarina, neotame, advantame y acesulfame de potasio-k.

Los edulcorantes artificiales se utilizan en innumerables productos alimenticios y bebidas gaseosas, incluso están en alimentos cuyo empaque no lo indica a primera vista (y muchas personas los consumen sin saberlo). Además, estudios previos los han identificado como contaminantes ambientales emergentes y se pueden encontrar en lugares inimaginables, como el agua potable y los acuíferos subterráneos.

El método que usaron en este estudio, el panel bacteriano bioluminiscente, podría aplicarse también para detectar edulcorantes artificiales en el ambiente. Según los investigadores, estos hallazgos son un primer paso para ayudar a comprender la toxicidad relativa de los edulcorantes artificiales y el potencial de sus efectos negativos tanto en la comunidad microbiana intestinal como en el medio ambiente.

Otros estudios han dado cuenta del posible daño de estos químicos a la salud. Uno de ellos se dio a conocer en abril de 2018 y fue el examen más grande que se ha hecho hasta la fecha para detectar los cambios bioquímicos del cuerpo, después de consumir sustitutos del azúcar.

Los resultados indicaron que los edulcorantes cambian la forma como el cuerpo procesa la grasa y obtiene su energía (metabolismo) y que tienen un efecto dañino en las células que recubren los vasos sanguíneos. Esto se conduce a un impacto negativo relacionado a la obesidad y la diabetes.

En otro estudio, publicado en 2014, se encontraron evidencias similares. Los adultos obesos y con sobrepeso que tomaron bebidas dietéticas consumieron más calorías a través de alimentos sólidos que quienes prefirieron refrescos con azúcar.

Ante el dilema de consumir edulcorantes o azúcar o ninguno de los dos, algunos especialistas explican que la clave podría estar en la moderación.

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