Más emergencias pediátricas que estarían vinculadas a COVID-19

Más emergencias pediátricas que estarían vinculadas a COVID-19
| Foto: GETTY IMAGES

La alarma surgió en el Reino Unido a finales de abril, cuando el país comenzó a registrar un fenómeno inusual: un aumento de casos de niños y adolescentes con una combinación de síntomas similares a lo que causan dos afecciones inusuales, el sindrome de shock tóxico y la enfermedad de Kawasaki

En la mayoría de los casos, los menores dieron positivo para COVID-19 o tenían anticuerpos para COVID-19, lo que significa que habían estado expuestos al nuevo coronavirus un tiempo antes.

El sindrome de shock tóxico se presenta con fiebre, y un shock que afecta todo el cuerpo y a varios órganos internos. 

La enfermedad de Kawasaki provoca inflamación de las paredes de los vasos sanguíneos. Puede afectar cualquier tipo de vaso sanguíneo, incluidas las arterias, las venas y los capilares. No se conocen sus causas.

Ambas afecciones son raras.

En un panel virtual organizado por expertos del Reino Unido y del Hospital de Niños de Boston, médicos dijeron que es un misterio por qué estos casos están surgiendo ahora y qué los causa. 

Los panelistas especularon que una respuesta inmune a COVID-19 puede activar un proceso inflamatorio exacerbado en niños genéticamente susceptibles. Pero también son posibles otros mecanismos.

Por el momento, la afección se ha denominado "Síndrome inflamatorio multisistémico pediátrico potencialmente asociado con COVID-19".

"Si nos fijamos en las curvas, COVID-19 se ha estancado, pero hay un aumento exponencial en este tipo secundario de casos", dijo Jane Newburger, cardióloga experta en la enfermedad de Kawasaki. “Incluso es posible que los anticuerpos que los niños producen contra el SARS-CoV2 estén creando una reacción inmune en el cuerpo".

Al 13 de mayo, se han registrado unos 100 casos en Nueva York (cinco de ellos fatales); seis en Connecticut y un número similar en Washington, DC. Pero esta cifra está cambiando rápidamente.

Los médicos dicen que, además de los síntomas más comunes de dolor abdominal y fiebre persistente, algunos niños con el síndrome pueden presentar erupciones cutáneas, ojos rojos o labios y lengua rojos, ritmo cardíaco acelerado, dificultad para respirar y dolor en el pecho.

Ante cualquiera de estos síntomas, hay que consultar inmediatamente con el pediatra.

Hasta el momento, los casos de COVID-19 pediátrico habían sido muy pocos. 

Un artículo publicado en la revista científica The Lancet que describe y analiza estos casos en el Reino Unido indica que los niños se recuperan en la mayoría de los casos.

Fuentes: CDC, MedlinePlus, Hospital de Niños de Boston.

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