Si quieres cuidar tu corazón, bebe café

Si quieres cuidar tu corazón, bebe café
Esta infusión universal protege la salud de las células del músculo cardíaco | Foto: GETTY IMAGES

Uno de los alimentos que pasó de tener mala fama a ser considerado un aliado para prevenir enfermedades, es el café. La ciencia avala el consumo moderado de esta infusión como un poderoso agente contra las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares (ACV) el Alzheimer, la diabetes y el cáncer.

Pero hasta ahora había poca explicación del mecanismo detrás de estos beneficios, y un estudio alemán de la Facultad de Medicina de la Universidad Heinrich-Heine y el Instituto de Investigación de Medicina Ambiental IUF-Leibniz en Duesseldorf, Alemania, aclara la actividad del café y por qué brinda un efecto protector

Los investigadores encontraron que la cafeína promueve el movimiento de una proteína reguladora hacia las mitocondrias, mejorando su función y protegiendo a las células cardiovasculares del daño.  

El trabajo, publicado el 21 de junio en PLOS Biology comprobó que el efecto protector se alcanzó a una concentración equivalente al consumo de 4 tazas de café, lo que sugiere que el efecto puede ser fisiológicamente importante. Frente al consumo de esa cantidad, la cafeína mejora la capacidad funcional de las células endoteliales que recubren el interior de los vasos sanguíneos, y el efecto involucra a las mitocondrias, las “usinas de energía” de las células. 

Cómo actúa la cafeína

Al realizar experimentos en laboratorio con ratones, descubrieron que la cafeína inducía el movimiento de la proteína p27 a las mitocondrias presentes en los principales tipos de células del corazón. 

La p27 mitocondrial promueve la actividad de las células endoteliales, protege a las células del músculo cardíaco de la muerte celular y desencadena la conversión de fibroblastos en células que contienen fibras contráctiles, todo lo cual es crucial para la reparación del músculo cardíaco, por ejemplo, después de un infarto de miocardio.  

Al incentivar la actividad de la p17, el café brinda un importante efecto protector del corazón.

Cuánto café podemos tomar por día

"Nuestros resultados indican un nuevo modo de acción de la cafeína", dijo Judith Haendeler, una de las líderes del estudio. "Promueve la protección y reparación del músculo cardíaco a través de la acción de la p27 mitocondrial. Estos resultados deberían conducir a mejores estrategias para proteger el músculo cardíaco del daño, incluida la consideración del consumo de café o la cafeína como un factor dietético adicional en la población anciana”. 

Además, la mejora de la p27 mitocondrial podría servir como una posible estrategia terapéutica no sólo en las enfermedades cardiovasculares, sino también en la mejora de la salud" concluyó Haendeler.

¿Cuál es la dosis justa de café? Un grupo de investigadores de la Universidad británica de Southampton, se propuso averiguar cuál es la medida que tiene un efecto protector para la salud. E iniciaron una recopilación de evidencia de estudios previos, donde también comprobaron que el consumo de café está relacionado con un menor riesgo de diabetes, enfermedad hepática, demencia y algunos tipos de cáncer.

Ellos concluyeron que las personas que beben de 3 a 4 tazas de café al día obtienen más beneficios que riesgos para la salud, y que se benefician con un menor riesgo de muerte prematura y enfermedad cardíaca que aquellas que no toman.

Más para leer sobre el café

Comparte tu opinión