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La sobredosis de cafeína puede ser fatal

Este caso pone en evidencia un problema latente que es el abuso de la cafeína por parte de los niños y adolescentes, en gran parte fomentado por el auge de las bebidas energéticas, ricas en esa sustancia. Un estudiante de la escuela secundaria de Carolina del Sur murió después de ingerir una gran cantidad de cafeína.

El juez Gary Watts informó que David Cripe, de 16 años, del condado de Richland, bebió un Mountain Dew, un café latte y una bebida energética el 26 de abril de 2017, antes de derrumbarse y luego fallecer en la Escuela Preparatoria Spring Hill.

Watts informó que la causa final de la muerte se debió a un evento cardíaco inducido por el exceso de cafeína, que causó una probable arritmia.

En una conferencia de prensa, el padre del joven Cripe dijo que espera que los padres hablen con sus hijos sobre el peligro que implica el consumo de bebidas energéticas.

La mezcla de cafeína, azúcar y estimulantes herbales que contienen las bebidas energéticas podría provocar cambios en el sistema eléctrico del corazón y promover un ritmo cardiaco anómalo y potencialmente peligroso, encontraron en un estudio de 2017, investigadores del Centro Médico David Grant de la U.S.A.F. en la Base Travis de la Fuerza Aérea, en California.

Hoy ya se conocen muchos efectos colaterales asociados con un alto consumo de cafeína, entre ellos, una alta frecuencia cardíaca, palpitaciones, aumento en la presión sanguínea y en casos más severos, ataques o hasta la muerte súbita.

Qué es y dónde se encuentra la cafeína

Siempre pensamos en el café, pero en realidad, la cafeína es una sustancia amarga que se encuentra naturalmente en más de 60 plantas, incluyendo los granos de café, las hojas de té, las nueces de cola (que se usan para el sabor de las bebidas cola) y las vainas de cacao, que se utilizan para hacer productos de chocolate.

También existe la cafeína sintética, que se añade a algunos medicamentos, alimentos y bebidas. Por ejemplo, algunos analgésicos, medicamentos para el resfrío y medicamentos de venta libre para la concentración contienen cafeína sintética, al igual que las bebidas energéticas y otros productos que prometen "aumentar la energía". 

¿Cuáles son los efectos secundarios de consumir demasiada cafeína?

Para la mayoría de las personas, no es dañino consumir hasta 400 mg de cafeína al día (de 3 a 4 tazas). Si consumes demasiada, puede causarte problemas de salud, tales como: inquietud y temblores, insomnio, dolores de cabeza, mareos, ritmo cardíaco rápido o anormal, deshidratación, ansiedad, dependencia, convulsiones y alucinaciones, informa la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU.

En EE.UU. todavía no se han publicado recomendaciones sobre la cantidad de consumo de cafeína en los niños, pero las recomendaciones canadienses indican que los niños en edad preescolar no deben ingerir más de 45 miligramos de cafeína al día. Esto es el equivalente a la cantidad de cafeína contenida en una lata de 355 mililitros (12 onzas) de un refresco de cola.

Aunque la cafeína puede aumentar la energía, también puede causar irritabilidad y cansancio cuando se acaba el efecto. Es importante considerar los efectos positivos y los negativos de la cafeína, y hablar con un profesional de la salud, para asegurarse de que no hay riesgo al ingerir bebidas, alimentos y medicamentos que contienen cafeína.

 

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