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Células madre mejoran la insuficiencia cardíaca

La sangre del cordón umbilical del bebé está repleta de células madre -las células "pizarra en blanco"- con la capacidad de convertirse en una célula muscular, una célula cerebral o cualquier otro tipo de célula en el cuerpo. Es por eso que científicos de todo el mundo están logrando grandes avances con este recurso que podría encuadrarse en la medicina del futuro.

Ahora, un equipo de científicos de Chile ha utilizado células madre de cordones umbilicales para tratar la insuficiencia cardíaca en un estudio de primera clase. 

La terapia se probó en 30 pacientes con insuficiencia cardíaca sistólica, que ocurre cuando el ventrículo izquierdo deja de contraerse normalmente y el corazón pierde la capacidad de empujar suficiente sangre en la circulación. 

La mitad de los pacientes recibió infusiones intravenosas de células madre derivadas del cordón umbilical y la otra mitad recibió un placebo.

El equipo de investigación encontró que las infusiones de células madre eran seguras y lograron una mejora significativa en la capacidad del corazón para bombear sangre cuyo efecto perduró por 12 meses tras el tratamiento.

Los pacientes que recibieron la terapia con células madre también presentaron menos síntomas y mejor calidad de vida, y ausencia de efectos adversos.

Fernando Figueroa, investigador de la Universidad de los Andes en Santiago, Chile, quien trabajó en el estudio, dijo que era notable que "una sola infusión intravenosa de estas células ejerciera efectos duraderos sobre la función cardíaca y la calidad de vida de los pacientes".

Un gran potencial para el futuro

El impacto de la terapia con células madre en el tratamiento de la insuficiencia cardíaca se ha estudiado durante más de una década. Los estudios anteriores se han centrado en las células madre más difíciles de recoger, las de la médula ósea, pero el nuevo estudio se ubica como el primero en probar las células madre derivadas del cordón umbilical por vía intravenosa en pacientes con insuficiencia cardíaca.

El uso de células madre de cordones umbilicales tiene varias ventajas sobre el uso de células madre de la médula ósea, dijo Figueroa.

"Este es un procedimiento mínimamente invasivo. La fuente celular es accesible, tiene costos de procesamiento relativamente bajos y no hay conflicto ético" expresó. "Tiene un gran historial de seguridad, ya que se ha utilizado ampliamente en pacientes con una serie de condiciones, sin efectos adversos reportados" agregó Figueroa.

Figueroa dijo que su grupo de investigación está realizando un seguimiento de tres años para ver cómo se benefician a largo plazo los pacientes del estudio.También continuarán estudiando las células madre derivadas del cordón umbilical, así como células madre de otras fuentes, como el fluido menstrual.

Mientras tanto, Figueroa dijo que espera ver los resultados de otros dos estudios en curso relacionados con la enfermedad cardíaca y las células madre derivadas del cordón umbilical, incluida una que administra las células madre a través de inyecciones intracoronarias en lugar de por vía intravenosa.

Dijo que hay una necesidad apremiante de estudios más amplios, más detallados y extensos para comprender todo el potencial de las células madre, no sólo en el tratamiento de la insuficiencia cardíaca, sino también de otras enfermedades. Los resultados del estudio se publicaron en Circulation Research y en la página de la Asociación Americana del Corazón.

Insuficiencia cardíaca en EE.UU.

Si tienes insuficiencia cardiaca, no estás solo. En la actualidad, aproximadamente 5.7 millones de personas en Estados Unidos viven con ella. De hecho, es una de las razones más comunes por la cual las personas de 65 años de edad o más, ingresan al hospital. 

El desarrollo de la insuficiencia cardíaca puede llevar años. Los síntomas generalmente se desarrollan con el tiempo a medida que el corazón se debilita y no puede bombear la sangre que el cuerpo necesita, y deriva en un corazón agrandado (ventrículo izquierdo), informa la Asociación Americana del Corazón (AHA por su sigla en inglés).

La causa más común es la enfermedad de la arteria coronaria (CAD) que se manifiesta cuando las arterias que proveen de sangre al corazón se estrechan por la acumulación de depósitos grasos denominados placas.

¿Cómo puedo tratar mi insuficiencia cardíaca?

• Sigue los consejos del médico.
• Si fumas, deja de hacerlo.
• Toma los medicamentos exactamente como se indica en la receta.
• Controla tu peso todos los días para verificar el aumento.
• Registra tu consumo diario de líquidos.
• Controla su presión arterial todos los días.
• Pierde peso o mantén tu peso actual según las recomendaciones del médico.
• Evita o limita el consumo de alcohol y cafeína.
• Sigue una dieta cardiosaludable baja en solio y grasas saturadas y grasas trans
• Consume menos sal y productos salados.
• Se físicamente activo/a.
• Descansa bien.

 

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