8 avances médicos asombrosos con células madre

Recurso sin fronteras
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Recurso sin fronteras

Un paciente con VIH se encuentra curado después de un trasplante de células madre, y en Japón, crearon un hígado artificial. Eso no es todo: ya se pueden fabricar embriones humanos, huesos y curar enfermedades con células madre. ¿Cómo se extraen y cuál es su rol en la medicina del futuro?

¿Qué son las células madre?
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¿Qué son las células madre?

Son células con el potencial de convertirse en muchos tipos distintos de células en el organismo. Funcionan como un sistema reparador del cuerpo. Existen dos tipos principales: las células madre embrionarias y las células madre adultas, según los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

¿De dónde se obtienen?
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¿De dónde se obtienen?

Existen tres fuentes potenciales de células madre para uso en trasplantes: la médula ósea, el torrente sanguíneo (sangre circulante o periférica) y la sangre del cordón umbilical de los recién nacidos. Las personas pueden donar células madre a un familiar o a un banco para ayudar a quienes necesiten.

1. Contra el VIH
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1. Contra el VIH

Una terapia con células madre habría eliminado el VIH en dos personas infectadas, así lo revela una investigación realizada por la Facultad de Medicina de Harvard y el Hospital Brigham and Women de Boston, EE.UU, presentada en la Conferencia de la Sociedad Internacional del Sida, en Malasia (2013).

Sin rastros de VIH
Gran esperanza
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Gran esperanza

"Actualmente imaginamos que curar a las personas a gran escala a través de trasplantes de células madre plantearía muchos problemas graves, pero los investigadores en terapia genética siguen trabajando para que algún día sea posible", aseguró Rowena Johnston, de AMFAR (Foundation for AIDS Research).

Batalla contra el Sida
2. Se crearon órganos
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2. Se crearon órganos

Un equipo de científicos japoneses de la Universidad de Yokohama, en Japón, fue capaz de generar por primera vez en julio de 2013, un hígado a partir de las llamadas células madre pluripotentes (iPS), capaces de convertirse en cualquier tipo de tejido, al igual que las células madre embrionarias.

Más sobre el hallazgo
Superar la falta de órganos
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Superar la falta de órganos

La investigación podría suponer un gran avance en la medicina regenerativa, una vez que se pruebe clínicamente en humanos. El hecho de generar órganos con esta avanzada metodología, podría solucionar la escasez de donantes para curar enfermedades por insuficiencia de los órganos en fase terminal.

¿Donarías tus órganos?
¿“Sembrar” órganos en el cuerpo?
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¿“Sembrar” órganos en el cuerpo?

"El impacto de nuestra investigación radica en que proponemos que la terapia de trasplante de órganos se haga en estados de gestación, diferente al trasplante de células o de órganos ya maduros, esto podría ayudar al tratamiento de algunas enfermedades", declararon los científicos japoneses.

Famosos apoyan donación de órganos
3. En tratamientos de cáncer
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3. En tratamientos de cáncer

Tras un tratamiento de quimioterapia se pueden suministrar células madre para que reemplacen a las que fueron eliminadas. Éstas se administran como una transfusión sanguínea, se asientan en la médula ósea y comienzan a crecer y a producir células sanguíneas sanas, según la Asociación Americana del Cáncer.

4. Fuente de huesos nuevos
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4. Fuente de huesos nuevos

Un grupo de científicos de la Universidad de Granada ha desarrollado en junio de 2013, un sistema para regenerar huesos a partir de células madre del cordón umbilical. Un descubrimiento que podría en el futuro poner fin a las numerosas dolencias óseas y lesiones que son difíciles de superar.

Alimentos para tener huesos fuertes
Prueba de laboratorio
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Prueba de laboratorio

Una especie de tela de carbón activado que sirve de apoyo para las células madre, es la base de este nuevo avance científico. El biomaterial permite que se desarrollen las células y que se genere un “hueso artificial” nuevo. Por ahora, funcionó bien en las pruebas de laboratorio.

Las reconstrucciones más extrañas
5. Permite reparar el corazón
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5. Permite reparar el corazón

Las células madre provenientes de la grasa abdominal de diez pacientes con ataque cardíaco lograron mejorar varias medidas de la función coronaria, lo descubrieron investigadores holandeses. Sucedió en 2010 y esa fue la primera vez que ese tipo de terapia se usó en humanos.

Una gran innovación
6. Terapia de diabetes y Alzheimer

6. Terapia de diabetes y Alzheimer

Los científicos lograron clonar células madre humanas de pacientes sanos, que podrían reemplazar sin rechazo a las células enfermas. Podría ser un gran paso hacia la cura de enfermedades como la diabetes, el Alzheimer y el Parkinson. La investigación fue realizada por tres universidades de EE.UU.

La cura de enfermedades
7. Crearon óvulos humanos
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7. Crearon óvulos humanos

Un nuevo estudio del Hospital General de Massachusetts identificó y aisló las células madre responsables de la producción de óvulos dentro de los ovarios. Con ellas, dieron lugar a la formación de embriones en una prueba de laboratorio, en lo que consideraron un gran avance contra la infertilidad.

Embriones de células madre
8. Crearon sangre
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8. Crearon sangre

En 2012, científicos del Colegio de Medicina Albert Einstein, de Nueva York, desarrollaron métodos para fomentar la producción de sangre usando células madre. El descubrimiento podría aumentar significativamente la existencia de sangre necesaria para las transfusiones.

Producen sangre con células madre
Una gran solución
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Una gran solución

Actualmente, la sangre necesaria para transfusiones que salvan vidas, sólo proviene de donaciones. Por eso, la sangre suele escasear, sobre todo para los que tienen tipos sanguíneos raros. “Esto podría ser una alternativa viable a largo plazo", dijo Eric Bouhassira, uno de los investigadores.

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