Cómo saber si los niveles de colesterol son altos

Al colesterol se lo suele llamar "el enemigo o problema silencioso".

Esto se debe a que no produce síntomas hasta que el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares es inminente. Afortunadamente, existen formas de conocer cuándo los niveles son normales o están elevados.

Cómo saber si los niveles de colesterol son altos
Cuando los niveles de colesterol son altos se forman de depósitos grasos en los vasos sanguíneos. | Foto: GETTY IMAGES

Diferencias entre colesterol y triglicéridos

Es común que se confunda o use como sinónimo colesterol y triglicéridos, sin embargo, son diferentes tipos de lípidos que circulan en sangre.

El colesterol es una sustancia que se parece a la grasa y se encuentra en todas las células del cuerpo. Se utiliza para producir vitamina D, hormonas y compuestos que facilitan la digestión.

Aunque el organismo puede generarlo por su cuenta, también lo obtiene de diferentes alimentos, principalmente de origen animal, como quesos o carnes.

La sangre transporta el colesterol a las células a través de partículas llamadas lipoproteínas. Dos de las más importantes son la de baja densidad (LDL) también conocidas como colesterol "malo", y las de alta densidad (HDL) o colesterol "bueno".

Los triglicéridos son un tipo de grasa, el más común en el organismo. Cuando comemos el cuerpo convierte las calorías no utiliza en triglicéridos, los cuales se almacenan en los adipocitos (un tipo de células grasas), y eventualmente se utilizan para proporcionar energía.

Causas del colesterol alto

Ciertos factores pueden aumentar los niveles de colesterol en sangre:

  • Alimentación poco o nada saludable: principalmente cuando es rica en grasas saturadas o trans.
  • Falta de ejercicio. 
  • Fumar o beber alcohol en exceso. 
  • Ser mayor de 40 años. 
  • Tener sobrepeso u obesidad.

Cuando los niveles de colesterol y triglicéridos son altos provocan la formación de depósitos grasos en los vasos sanguíneos.

Con el tiempo, esto puede dificultar el flujo sanguíneo, incrementando el riesgo de sufrir distintos problemas cardiovasculares, como ataque cardíaco o accidente cerebrovascular.

¿Se pueden identificar?

Ciertos síntomas suelen ser vistos como señales de advertencia de que los niveles de colesterol y triglicéridos en sangre son elevados:

  • Agitación excesiva.
  • Boca seca o con mal aliento. 
  • Dolores de cabeza o pecho.
  • Hinchazón de las extremidades.
  • Malestar estomacal o indigestión.
  • Pérdida de equilibrio.
  • Problemas de visón. 
  • Tránsito intestinal irregular. 
  • Urticaria.

Lo cierto es que los niveles de colesterol elevados no causan síntomas, por lo que la única manera de detectarlos es mediante análisis de sangre.

Los expertos recomiendan hacer el primer examen de detección de colesterol entre los 9 y 11 años, y luego hacerlo cada cinco años. También aconsejan que los hombres de entre 45 y 65 años y las mujeres de entre 55 y 65 años se hagan exámenes de detección de colesterol cada uno o dos años, y las personas mayores de 65 años una vez al año.

Si los resultados del análisis no se encuentran dentro de los niveles aceptables, el médico puede recomendar mediciones con más frecuencia.

Cuáles son los niveles normales

Los niveles de colesterol o triglicéridos se miden en miligramos (mg) por decilitro (dl) de sangre. Estos son los valores correspondientes para cada caso:

Valores para el colesterol total:

  • Deseable: menos de 200 mg/dL.
  • Límite superior del rango normal: entre 200 y 239 mg/dL.
  • Alto: 240 mg/dL o más.

Valores para el colesterol LDL o "malo":

  • Óptimo: menos de 100 mg/dL.
  • Por encima del valor óptimo: entre 100 y 129 mg/dL.
  • Alto: entre 160 y 189 mg/dL. Muy alto: 190 mg/dL o más.

Valores para el colesterol HDL o "bueno":

  • Se considera que brinda protección contra la enfermedad cardíaca: 60 mg/dL o más.
  • Se aconseja que aumente: entre 40 y 59 mg/dL.
  • Factor de riesgo de enfermedad del corazón: menos de 40 mg/dL.

Valores para los triglicéridos:

  • Normal: Menos de 150 mg/dL.
  • Límite: 150 a 199 mg/dL.
  • Alto: 200 a 499 mg/dL.
  • Muy Alto: 500 mg/dL.

Cómo controlarlos

Los niveles altos de colesterol LDL o triglicéridos en sangre son un factor de riesgo para el desarrollo de enfermedades cardiovasculares. Afortunadamente, incorporando hábitos saludables se los pueden mantener bajo control:

  • Cuidar la alimentación: evitar los productos procesados, refinados o azucarados, especialmente aquellos ricos en carbohidratos simples, es fundamental para controlar los niveles de colesterol y triglicéridos en sangre. También es necesario reemplazar la ingesta de grasas saturadas, que por ejemplo se encuentran en carnes, por grasas saludables, como la que se encuentra en el aguacate, pescado, aceite de oliva o frutos secos.
  • Limitar o evitar las bebidas alcohólicas.
  • Mantener el peso ideal: es importante consumir menos calorías para evitar que se almacenen como grasas.
  • Realizar actividad física regularmente: se aconseja hacer ejercicios de intensidad moderada cinco veces a la semana durante 30 minutos al día. Sin embargo, cualquier actividad, como las caminatas o realizar las compras caminando en lugar de hacerlo en auto, es un buen comienzo.

Para recordar:

Hasta contar con evidencia científica significativa proveniente de ensayos en humanos, las personas interesadas en utilizar terapias a base de hierbas y suplementos deben tener mucho cuidado.

No abandones ni modifiques tus medicamentos o tratamientos, antes habla con el doctor sobre los potenciales efectos de las terapias alternativas o complementarias.

Recuerda, las propiedades medicinales de las hierbas y suplementos también pueden interactuar con los fármacos recetados, con otras hierbas y suplementos, e incluso alterar tu dieta.

Fuentes consultadas: Asociación Estadounidense del Corazón, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Clínica Mayo, Departamento de Agricultura de EE. UU., Instituto Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa.

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