Consumir yogurt a diario ayudaría a combatir el cáncer de colon

Consumir yogurt a diario ayudaría a combatir el cáncer de colon
| Foto: ISTOCK

Si eres fanático del yogurt tenemos buenas noticias para darte. Una nueva investigación que analizó a casi 90,000 personas encontró una asociación entre un menor riesgo de desarrollar tumores en el intestino y un consumo regular de yogurt. Según detallaron los autores, los efectos fueron significativos solamente para los hombres.

El cáncer de colon surge cuando se produce un crecimiento anormal de un tejido intestinal, lo que se conoce como pólipos. Normalmente se lo suele agrupar junto al cáncer recto, ya que comparten características similares.

No todos los pólipos se convierten en cáncer, sin embargo, los especialistas suelen extirparlos por precaución cuando realizan una colonoscopia. Debido a este aumento en la detección y control las tasas de supervivencia aumentaron en las últimas décadas.

Pero, este tipo de cáncer sigue siendo una amenaza, la Sociedad Americana del Cáncer (ACS) estima que habrá más de 100,000 nuevos casos de cáncer de colon durante el 2019.

Uno de los principales factores que influyen en su aparición es una mala alimentación. Por este motivo, muchos expertos decidieron estudiar si una dieta saludable ayudaría a controlar este tipo de cáncer.

Por ejemplo, un trabajo publicado en JAMA Network señaló que cuando se administra vitamina D en altas dosis, combinada con quimioterapia, dificultaría el crecimiento del cáncer colorrectal avanzado.

Otra investigación de la Escuela de Medicina de la Universidad de California encontró que la capsaicina (la sustancia que otorga a los pimientos su toque picante) reduciría el riesgo de desarrollar este tipo de cáncer.

En sintonía con esta línea de trabajos, el nuevo trabajo de la Escuela de Salud Pública Harvard T.H. mostró un vínculo entre un menor riesgo de que los hombres desarrollen tumores o crecimientos precancerosos, llamados adenomas, y un alto consumo de yogurt. Sus resultados se publicaron en BMJ Gut.

Beneficios del yogurt

Para examinar esta asociación, Xiaobin Zheng, autor principal de la investigación, analizó junto a su equipo datos sobre las dietas, estilos de vida y la formación de adenoma en 32.606 hombres y 55.743 mujeres. Los expertos accedieron a esta información a partir de historias clínicas.

A todos los pacientes se les había realizado una endoscopia de intestino delgado entre 1986 y 2012. Este procedimiento es de gran ayuda para que los médicos detecten cualquier anormalidad. Tras comparar todos los datos, los especialistas se encontraron con los siguientes resultados:

  • Se documentó el desarrollo de 5,811 adenomas entre los hombres y 8,116 entre las mujeres.
  • Los hombres que informaron consumir 2 o más porciones de yogurt por semana tenían un 19% menos de probabilidades de desarrollar crecimientos precancerosos en el intestino (adenomas convencionales), en comparación con los hombres que informaron que no consumían este alimento.
  • Aquellos que comían más de 2 porciones de yogurt por semana tenían 26% menos probabilidades de desarrollar crecimientos precancerosos.
  • No se observó ninguna asociación entre el consumo de yogurt y el desarrollo de adenomas serrados (aquellos que miden menos de 1 cm.). Sin embargo, si se informó una posible asociación con un menor riesgo de desarrollar grandes adenomas serrados (aquellos mayores al centímetro).
  • No se encontró ningún vínculo entre el consumo de yogurt y el riesgo de adenomas en las mujeres.

Aunque aún se necesitan más estudios para comprender los mecanismos detrás de esta asociación, los expertos plantearon "Los productos de los dos probióticos comunes que se utilizan en el yogurt, Lactobacillus bulgaricus y Streptococcus thermophilus, pueden reducir los niveles de carcinógenos como la nitrorreductasa, las enzimas bacterianas activadas en heces y los ácidos biliares fecales solubles".

Los autores también explicaron que el yogurt podría ofrecer efectos antiinflamatorios en la mucosa del colon, mejorando así las disfunciones de la barrera intestinal y reduciendo el riesgo de desarrollar adenomas.

Mientras tanto, los especialistas planean desarrollar más investigaciones en el futuro, con el objetivo de conocer en profundidad de qué manera funcionan los vínculos entre un consumo regular de yogurt y un menor riesgo de cáncer.

Más información sobre cáncer colorrectal:

Comparte tu opinión