“No pensé que podría tener cáncer de colon a los 36 años”

“No pensé que podría tener cáncer de colon a los 36 años”
Marzo es el Mes de Concientización del cáncer de colon. | Foto: ISTOCK

El cáncer de colon o colorrectal es el cuarto tipo de cáncer más diagnosticado en EE.UU. El Instituto Nacional del Cáncer estima que en 2018 hubo 140,250 nuevos casos de este cáncer. En el mundo, es el tercer tipo de cáncer más común, con una carga de 774,000 muertes anuales y en la región de América es el cuarto cáncer más frecuente, con más de 240,000 casos y alrededor de 112,000 muertes cada año, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). 

La incidencia y la mortalidad entre los adultos de 55 años y más han descendido durante varias décadas y se aceleró alrededor del año 2000. Pero por el contrario, entre los adultos menores de 55 años, hubo un aumento del 51% en la incidencia de cáncer colorrectal desde 1994 hasta 2014 y un aumento del 11% en la mortalidad entre 2005 y 2015. 

Por esa razón la American Cancer Society (ACS) recomienda desde 2018 cambiar la edad de inicio de las pruebas de detección para este tipo de cáncer: en lugar de comenzar a los 50 años, deben hacerse desde los 45 años en adelante. 

No dejes pasar los síntomas

Sin embargo, a veces no hay que esperar a cumplir con la edad sugerida para las pruebas de detección, en especial cuando hay algunos síntomas de alerta. Eso es lo que le ocurrió a la dominicana Marielle McLeod: a los 36 años nunca pensó que sus primeros síntomas, el estreñimiento y la fatiga, podrían ser algo serio. Pronto comenzó a tener además calambres estomacales, diarrea y sangrado en las heces, y aun sintiéndose peor cada día, dejó pasar un par de meses hasta solicitar la primera consulta médica. Nunca se había realizado las pruebas de detección de cáncer colorrectal porque no estaba en el rango de edad recomendada para hacerlo. 

Cuando se decidió a realizar una consulta, el médico le ordenó una colonoscopía urgente y a los dos días recibió el inesperado diagnóstico de cáncer de colon. Pronto debió comenzar con el tratamiento de quimioterapia. 

| Foto: Marielle MCLeod es una sobreviviente de cáncer colorrectal.

La prueba de detección del cáncer colorrectal es crucial porque cuando es diagnosticado en forma temprana, este tipo de cáncer es uno de los más tratables. La tasa de detección en la comunidad hispana es un 20% más baja que la tasa de detección promedio a nivel nacional en EE.UU.

“La detección temprana puede salvar tu vida. La tasa de supervivencia de cinco años para el cáncer colorrectal en la tapa inicial es del 90% en comparación con el 14% para el cáncer colorrectal en las etapas avanzadas” dice William Velez, Gerente de Colorectal Cancer Alliance, una organización sin fines de lucro que promueve la prevención del cáncer colorrectal.

Marielle ha aprendido mucho tras los avatares que le tocó vivir. Actualmente está libre de cáncer desde hace 2 años y cree que es vital estar atento a cada signo del cuerpo. “Ponle atención a los síntomas que tienes. No dejes que nadie te haga sentir como que te estás volviendo loco. Solo tú verdaderamente conoces a tu cuerpo y ten en cuenta que no estás solo en este proceso si te toca un diagnóstico de cáncer de colon. La Alliance puede ayudarte” expresa. 

Marzo es el mes de concientización del cáncer colorrectal

El cáncer colorrectal cobra la vida a más de 50,000 personas cada año en EE. UU. cada año. La Colorectal Cancer Alliance es una Ong que trabaja para cambiar esa estadística. 

Marzo es el mes de concientización del cáncer colorrectal y para ayudar a difundir información sobre la detección y crear conciencia de esta enfermedad, la Colorectal Cancer Alliance lanzó la campaña “Don’t ASSume” o “No asuma”, que utiliza el humor y las imágenes llamativas para desafiar las suposiciones sobre el cáncer colorrectal.

“La Colorectal Cancer Alliance es la principal organización sin fines de lucro en el país dedicada al cáncer colorrectal, que apoya las necesidades de los pacientes, sobrevivientes, sus familiares y cuidadores; concientiza sobre la detección y las medidas preventivas y apoya las investigaciones críticas” explica el Sr. Velez.

| Foto: William Velez, Gerente de Políticas de Innovación de Colorectal Cancer Alliance.

Éste es un momento vital para generar conciencia sobre el cáncer colorrectal. El paso más importante es hacer el examen de detección y alentar a las personas que amas a hacer lo mismo. Las organizaciones comunitarias también pueden ayudar a concientizar y motivar la detección, explicó Velez.

¿Por qué bajó la edad en los casos de cáncer de colon?

El cáncer colorrectal se ha convertido en una realidad para muchas personas menores de 50 años, el único grupo en el que las tasas de incidencia están aumentando.

Mientras que los científicos no han identificado una causa exacta, los principales sospechosos incluyen la obesidad, la inactividad física y las actuales dietas que son pobres en nutrientes, dijeron los investigadores de la Sociedad Americana del Cáncer en 2017 al conocerse las estadísticas.

"El cáncer colorrectal se había considerado una historia de éxito" porque las tasas generales descendieron a medida que las pruebas de detección aumentaron entre los adultos mayores, dijo la Dra. Rebecca Siegel, investigadora líder. "Pero parece que bajo la superficie, el riesgo subyacente de cáncer colorrectal está aumentando y muy rápidamente entre los adultos jóvenes" agregó.

El resultado es que alguien nacido en 1990 tiene el doble de riesgo de padecer cáncer de colon temprano que alguien nació en 1950, informaron Siegel y sus colegas.

“La dura realidad es que nunca eres demasiado joven para tener cáncer colorrectal y por eso necesitamos educarnos sobre los riesgos de esta enfermedad, independientemente de la edad o los síntomas. Lamentablemente aún no sabemos la causa exacta del alza en la incidencia en las personas menores de 50 años, por eso en Alliance estamos invirtiendo $10 millones de fondos en investigaciones científicas” concluyó Velez.

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