Trabajan en prueba de sangre que detecte el cáncer antes de que haya síntomas

Trabajan en prueba de sangre  que detecte el cáncer  antes de que haya síntomas
El diagnóstico del cáncer antes de que se produzca metástasis es una de las claves para reducir las muertes por estas enfermedades | Foto: ISTOCK

Si existe alguna sospecha de que pudieras tener cáncer, el médico puede indicarte determinados análisis de sangre oncológicos u otros análisis de laboratorio, como un examen de orina o una biopsia de una zona sospechosa, a fin de ayudar a guiar el diagnóstico.

Claro, expertos de la Clínica Mayo advierten que a excepción de los tipos de cáncer de la sangre, en general, los análisis de sangre no pueden determinar por completo si tienes cáncer o alguna otra enfermedad no cancerosa, pero le pueden dar indicios al médico acerca de lo que te está sucediendo en el cuerpo.

Aclaran que el hecho de que el médico te haya indicado análisis de sangre oncológicos para buscar signos de cáncer no quiere decir que se haya efectuado un diagnóstico de cáncer ni que tengas cáncer. 

Se analizan las muestras recogidas para los análisis de sangre a fin de detectar signos de cáncer. Las muestras pueden presentar células cancerosas, proteínas y otras sustancias producidas por el cáncer. 

Los análisis de sangre también pueden permitir que el médico sepa cómo están funcionando tus órganos y si se han visto afectados por el cáncer.

Estas limitaciones parecen despejarse ahora desde que un equipo internacional de investigadores desarrolló una prueba de sangre no invasiva que podría permitir la detección temprana de ocho tipos comunes de cáncer, según un artículo de la revista Science. 

La descripción de esta prueba, basada en un análisis combinado de ADN y proteínas, es el resultado del trabajo de un equipo liderado por Joshua Cohen, del Centro Ludwig de Investigación del Cáncer, en la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, Baltimore, en Estados Unidos.

El diagnóstico del cáncer antes de que se produzca metástasis es una de las claves para reducir las muertes por estas enfermedades en el futuro, asegura Science. 

Este nuevo método de diagnóstico está en principio diseñado para tratar de detectar el cáncer de ovario, hígado, estómago, páncreas, esófago, colorrectal, pulmón y mama. 

En concreto, CancerSEEK, como se ha denominado a esta prueba, analiza mutaciones en 16 genes que están vinculadas a distintos tumores, así como 10 biomarcadores de proteínas circulantes en sangre.

Síntomas de la enfermedad

Los investigadores estudiaron un total de 1.005 pacientes que habían sido diagnosticados con ocho tipos comunes de cáncer pre-metastásico -estos fueron diagnosticados con base a los síntomas de la enfermedad.

En el trabajo también se incluyó el estudio a 850 individuos sanos. 

Así, los científicos lograron que este test detectara cáncer con una sensibilidad de entre 69 y 98 por ciento -dependiendo del tipo de tumor- en estos más de mil pacientes. 

Además, constataron que la probabilidad de que una persona sana reciba un resultado falso positivo "es muy baja". 

Para los responsables de este trabajo, el objetivo final de CancerSEEK es detectar el cáncer aún antes de que la enfermedad sea sintomática. 

Los científicos estiman que el costo de este examen de sangre único podría ser inferior a los 500 dólares (408 euros), lo que supone una cuantía comparable o menor que algunas de las pruebas de revisión actuales, como la colonoscopia para el cáncer de colon.

Comparte tu opinión