¿Hay hierbas efectivas para tratar el cáncer?

¿Hay hierbas efectivas para tratar el cáncer?

Son muchos los defensores de la medicina natural o complementaria, y aseguran que hay hierbas con potentes propiedades capaces de doblegar las enfermedades más severas. Pero el Instituto Nacional del Cáncer de EE.UU. parece no estar del todo de acuerdo. 

La entidad informa que no existe ninguna hierba medicinal que permita suponer que es eficaz para el tratamiento del cáncer. De hecho, algunas hierbas pueden ser perjudiciales cuando se consumen durante la quimioterapia o la radioterapia, porque pueden interferir con el funcionamiento de estos tratamientos. De todos modos, reconoce que hay tratamientos alternativos o complementarios que podrían ayudar a los pacientes a tolerar algunos efectos secundarios de los tratamientos contra el cáncer. 

La medicina complementaria y alternativa (Complementary and Alternative Medicine o CAM, por sus siglas en inglés) incluye una variedad de terapias, suplementos nutricionales, hierbas y prácticas. Se utiliza junto con la medicina tradicional, aunque algunas veces intenta reemplazarla. 

La Encuesta Nacional de Salud de 2007 reportó que 4 de cada 10 adultos recurre a la medicina alternativa. Entre personas que lograron sobrevivir al cáncer, algunas recurrieron a las terapias complementarias y las más utilizadas fueron los rezos, las prácticas espirituales, la relajación, la fe, la sanación espiritual, los suplementos nutricionales y vitaminas. Las terapias CAM son muchas veces utilizadas en niños enfermos de cáncer, y también para tratar los efectos secundarios causados por la enfermedad o su tratamiento. 

El Instituto Nacional del Cáncer advierte que es importante que los pacientes con cáncer consulten con su médico acerca de cualquier tipo de producto de medicina complementaria y alternativa que puedan estar usando, incluso las vitaminas y los complementos de hierbas.

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