7 síntomas de cáncer que no debes ignorar

7 síntomas de cáncer que no debes ignorar
Algunos tipos de cáncer se manifiestan con pequeños cambios en el cuerpo. | Foto: GETTY IMAGES

El cáncer tiene un gran impacto en la calidad de vida y las tasas de mortalidad en EE.UU. y en todo el mundo. En 2018, se estima que serán diagnosticados 1,735,350 casos nuevos de cáncer en el país y que alrededor de 609,640 personas morirán por la enfermedad, según informa el Instituto Nacional del Cáncer (NIH).

Se prevé que los tipos de cáncer más comunes (enumerados en orden descendente) serán el cáncer de seno, el de pulmón y bronquios, el cáncer de próstata, de colon y recto, el melanoma de piel, el cáncer de vejiga, el linfoma no Hodgkin, el cáncer de riñón y pelvis renal, el cáncer de endometrio, la leucemia, el cáncer de páncreas, de tiroides y el de hígado.

Diagnosticarlo a tiempo es de vital importancia para el éxito del tratamiento, pero no es tan fácil. Una de las cosas que hace difícil el detectar y diagnosticar a algunos tipos de cáncer en etapa temprana es que, a menudo, no causan ningún síntoma, y si lo hacen, son síntomas que también se asocian comúnmente con una serie de otras causas y enfermedades. 

Ésta es una de las razones por las que es importante que las personas tengan un médico de atención primaria al que visiten anualmente, dice Josette Snyder, especialista en cáncer de Cleveland Clinic. Un médico que conoce tu historial y tiene un registro continuo de tu salud puede ayudarte a determinar si los cambios en tu cuerpo justifican pruebas o una visita a un especialista.

Si bien todos los síntomas que se mencionan a continuación podrían ser benignos o no estar relacionados con el cáncer, ella sugiere que definitivamente consulten a su médico, si aparecen: 

1. Un bulto debajo de tu piel. A menudo es imposible distinguir un quiste benigno de un tumor maligno con solo mirarlo, por lo que se deben revisar los bultos en el seno, el cuello o las áreas genitales.

2. Una verruga o lunar que cambia de aspecto. Las lesiones que son asimétricas o que cambian de forma, color o tamaño deben ser examinadas por un médico.

3. Un cambio significativo en los hábitos de ir al baño. Esto incluye orinar con más frecuencia o sentir que siempre tienes ganas de ir, o cambios en tus hábitos intestinales (diarrea o estreñimiento), así como también sangre en las heces u orina.

4. Dificultad para tragar. Los cánceres de boca, garganta o esófago pueden causar este síntoma.

5. Una llaga que no se cura. O una que sana y luego vuelve a sangrar.

6. Sangrado o secreción inusual. Habla con tu médico si experimentas secreción espontánea del pezón o secreción vaginal olorosa.

7. Tos crónica o ronquera, especialmente si estás tosiendo sangre o también tienes dolor en el pecho o dificultad para respirar.

Si experimentas alguno de estos síntomas, asegúrate de registrarlos, de modo que puedas tener una conversación completa con tu médico sobre la frecuencia con la que aparecen los cambios y por cuánto tiempo han estado ocurriendo.

Exámenes preventivos para detectar el cáncer 

Para varias formas de cáncer, tenemos exámenes de detección que pueden detectarlos antes de que se presenten los síntomas. El Grupo de trabajo de servicios preventivos de EE. UU. recomienda estos exámenes regulares:

  • Mamografías cada 2 años para mujeres entre 50 y 74 años.
  • Prueba de Papanicolaou o prueba de Virus del Papiloma Humano (VPH) cada 3 años para mujeres de entre 21 y 65 años.
  • Pruebas anuales de heces entre los 50 y 75 años y otras posibles medidas de evaluación del cáncer de colon cada 5 a 10 años.
  • Posible evaluación de PSA para hombres de entre 55 a 69 años, pero posterior a una conversación con el médico. 
  • Tomografía computarizada de dosis baja anual para adultos de entre 55 y 80 años con antecedentes de tabaquismo que siguen fumando o que han dejado de fumar en los últimos 15 años.

La mayoría de los planes de seguro de salud cubren al menos algunos exámenes preventivos, así que consulta con tu proveedor de seguros. También puedes hacerte exámenes gratuitos que ofrecen algunos hospitales u organizaciones de tu comunidad.

Más para leer sobre el cáncer

Comparte tu opinión