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Anticonceptivos: a un paso de la píldora masculina

Por fin podría haber llegado la opción oral del control de la natalidad para los hombres.

Actualmente hay varias opciones anticonceptivas dirigidas a mujeres, pero sólo hay dos para los hombres: condones y vasectomías.

La buena noticia es que se desarrolló una nueva píldora anticonceptiva para hombres que parece ser segura cuando se usa diariamente durante un mes, con respuestas hormonales consistentes con una anticoncepción efectiva, dicen los investigadores estadounidenses. Los resultados de los estudios se presentaron el domingo 18 de marzo en ENDO 2018, la 100ª reunión anual de la Endocrine Society en Chicago, Illinois.

Al igual que la píldora para mujeres, el anticonceptivo oral masculino experimental -llamado dimendrolona undecanoato, o DMAU- combina la actividad de un andrógeno (hormona masculina) como la testosterona y un progestágeno, y se toma una vez al día, dijo la investigadora principal del estudio, Dra. Stephanie Page, de la Universidad de Washington, en Seattle. 

"DMAU es un importante paso adelante en el desarrollo de una píldora masculina una vez al día", dijo Page. 

Una importante mejora

El progreso hacia una píldora anticonceptiva masculina se ha visto obstaculizado hasta ahora porque las formas orales disponibles de testosterona pueden causar inflamación hepática y limpian el cuerpo demasiado rápido como para mantener la administración una vez al día, por lo que se requerirían 2 dosis al día. 

Sin embargo, DMAU contiene undecanoato, un ácido graso de cadena larga, que suprime ese problema, según los investigadores. DMAU está siendo desarrollado por los Institutos Nacionales de Salud (NIH), Eunice Kennedy Shriver, y el Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano, que financió este estudio.

¿Cómo funciona? El medicamento combina la actividad de una hormona masculina testosterona con progesterona sintética, y bloquearía la producción de esperma.

El estudio mencionado incluyó a 100 hombres sanos, de entre 18 y 50 años, y se llevó a cabo en el Centro médico de la Universidad de Washington y en el Centro médico Harbor-UCLA en Torrance, California. Los investigadores probaron 3 dosis diferentes de DMAU (100, 200 y 400 mg) y 2 formulaciones diferentes dentro de las cápsulas (aceite de ricino y polvo). Un total de 83 hombres completaron el estudio, que incluyeron muestras permanentes de sangre donde se midió el nivel de hormonas y colesterol hasta el último día del estudio.

En la dosis más alta de DMAU probada, 400 mg, los sujetos mostraron una "marcada supresión" de los niveles de testosterona y de 2 hormonas requeridas para la producción de esperma. Los bajos niveles, dijo Page, son consistentes con la anticoncepción masculina efectiva que se muestra en los estudios a largo plazo.

Los efectos secundarios

"A pesar de tener bajos niveles de testosterona circulante, muy pocos participantes informaron tener síntomas relacionados", dijo Page.

Todos los grupos que tomaron DMAU sí tuvieron aumento de peso y disminución en el nivel de colesterol HDL ("bueno"), los cuales eran leves, según los investigadores.

Por otro lado, todos los participantes superaron las pruebas de seguridad, incluidos los marcadores de buen funcionamiento hepático y renal.

"Estos resultados prometedores no tienen precedentes en el desarrollo de un prototipo de píldora masculina", dijo Page. "Actualmente se están llevando a cabo estudios más a largo plazo para confirmar que DMAU tomada todos los días bloquea la producción de esperma" concluyó.

 

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