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El aceite de coco tiene buena fama, pero no es saludable

La American Heart Association (AHA) publicó un informe donde aconseja no consumir aceite de coco, de modo que cae del pedestal uno de los alimentos con buena reputación.

No se sabe de dónde proviene su etiqueta de “saludable”, pero lo cierto es que la mayoría de las personas creen que lo es y el consumo es elevado en la actualidad.

Un panel de asesoramiento sobre grasas dietéticas y enfermedades cardiovasculares de la AHA revisó los datos existentes sobre las grasas saturadas y halló que el aceite de coco aumentó el colesterol LDL ("malo") en 7 de los 7 ensayos controlados. 

Los investigadores no encontraron una diferencia entre el aceite de coco y otros aceites altos en grasas saturadas, como la mantequilla, la grasa de vaca y el aceite de palma. De hecho, el 82% de la grasa del aceite de coco es saturada, según los datos, mucho más que el porcentaje de la mantequilla (63%), la grasa de vaca (50%) y la grasa o manteca de cerdo (39%).

"Debido a que el aceite de coco aumenta el colesterol LDL, una causa de enfermedad cardiovascular (CVD), y no tiene efectos compensadores conocidos favorables, aconsejamos en contra del uso de este aceite", dijo la AHA en el informe sobre las Grasas en la Dieta y las Enfermedades Cardiovasculares.

Frank Sacks, autor principal del informe, dijo que no tiene idea de por qué la gente piensa que el aceite de coco es saludable. Es casi 100% grasa. Los estudios anteriores que le atribuyen poder para bajar de peso, podrían ser los responsables.

Una defensora del aceite de coco

"La razón por la cual el aceite de coco es tan popular para la pérdida de peso es en parte debido a mi investigación sobre los triglicéridos de cadena media (MCT)", dijo Marie-Pierre St-Onge, profesora asociada de medicina nutricional en la Facultad de Medicina de la Universidad de Cornell, en EE.UU. “El aceite de coco tiene una mayor proporción de triglicéridos de cadena media que la mayoría de las otras grasas o aceites, y mi investigación demostró que comer triglicéridos de cadena media puede aumentar la tasa de metabolismo más que consumir triglicéridos de cadena larga" agregó.

El problema es que la investigación de St-Onge utilizó un "aceite de diseño" con un 100% de MCT. El aceite de coco tradicional sólo contiene alrededor del 13 al 15% de MCT. Otro estudio que publicó ella mostró que dosis más pequeñas de MCT no ayudan con la pérdida de peso en adolescentes con sobrepeso.

Por otro lado, un estudio de 2017, publicado en la Revista Europea de Nutrición, encontró que el aceite de coco no aumentó el metabolismo o la oxidación de las grasas mejor que el aceite de oliva entre las mujeres con sobrepeso.
Esto sugiere que el aceite de coco tampoco sería el producto milagroso para adelgazar como muchos creen.

Los nutrientes principales del aceite de coco son los ácidos grasos saturados, los cuales representan aproximadamente el 90% de la fruta. Entre ellos se encuentran: el ácido láurico (una forma de grasa saturada) ácido caprílico, palmítico, esteárico y otros, informa la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU.

¿Adiós al aceite de coco? “Podría no ser una mala idea optar por aceites vegetales o aceite de oliva para consumir o para cocinar” dijo Stacks. “Pero el aceite de coco todavía puede ser un humectante eficaz o un buen acondicionador para el cabello. Puedes ponerlo sobre tu cuerpo, pero no lo pongas dentro de tu cuerpo" agregó.

 

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