Ventajas y desventajas de la dieta vegetariana

Los que no hacen concesiones
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Los que no hacen concesiones

En principio, ser vegetariano es comer solo alimentos de origen vegetal, pero la definición suele complicarse con las distintas variaciones y modalidades del vegetarianismo, producto de la religión, tradición, moda o creencias. Los más estrictos no hacen ninguna concesión alimentaria de origen animal y se les conoce como veganos.

Los ovovegetarianos

Hay otras variantes de vegetarianos que se permiten ciertas licencias animales. Por ejemplo, algunos consumen determinados productos de origen animal, como huevos y leche, y a ellos se les conoce como los ovovegetarianos, lactovegetarianos y ovolactovegetarianos (cuando se suman ambas excepciones).

Quién necesita tomar leche

Todo crudo

Otra de las variaciones de los que optan por las dietas vegetarianas son los crudiveganos. El crudiveganismo es la unión entre los vegetarianos más estrictos y los crudívoros, aquellos que no admiten en su alimentación ningún alimento cocinado. No se trata de una dieta, sino de un estilo de vida basado en fuertes convicciones éticas y de salud.

Vegetales que depuran el cuerpo

Los flexitarianos

La palabra flexitariano (del inglés flexitarian) procede de flexible + vegetariano. Es una voz nueva, no aceptada aún por la R.A.E., que apareció por primera vez en 1992. El término se refiere a aquellas personas que basan su alimentación en una dieta vegetariana, pero que de manera ocasional consumen algunos productos de origen animal. El flexitariano se define por la frecuencia con la que elige determinados alimentos y no por lo que come.

La dieta mediterránea

Auge vegano

Por creencias religiosas, por respeto a los animales, por razones médicas o estéticas, no ingerir carne ni alimentos de origen animal (dieta vegana) es una tendencia que se ha incrementado en los últimos años. En Reino Unido, por ejemplo, en la última década, el número de personas que se han hecho veganas se ha incrementado en 350%. En marzo de 2014, los datos de consumo de carne en Estados Unidos mostraron una caída del 12%.

Claves para hacerse vegetariano
Dieta vegana y el corazón
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Dieta vegana y el corazón

Un extenso estudio recientemente publicado en el Journal of the American College of Cardiology y realizado por un equipo de la Escuela de Salud Pública T. H. Chan de la Universidad de Harvard, examinó el vínculo entre las dietas vegetarianas y veganas de distinta calidad y el riesgo de desarrollar enfermedades coronarias cardiacas entre más de 200.000 profesionales de la salud.

Cuídalo con remolacha
 ¿Bueno para la salud?
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¿Bueno para la salud?

Investigadores, liderados por Ambika Satija, del Departamento de Nutrición de Harvard, concluyeron que “no todas las dietas basadas en alimentos de origen vegetal son necesariamente benéficas para la salud”. Creen que una pequeña disminución de ingesta de alimentos de origen animal combinado con un alto consumo de alimentos de origen vegetal se asocia con un menor riesgo de desarrollar enfermedades del corazón.

El valor del equilibrio
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El valor del equilibrio

El estudio desarrollado en la Universidad de Harvard señala que no hay que ser vegetariano estricto para proteger tu corazón. Es más, científicos descubrieron que el riesgo de sufrir problemas cardíacos es apenas mayor en una dieta que combine vegetales y alimentos saludables de origen animal que en una basada solo en vegetales.

Nutricionalmente adecuada
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Nutricionalmente adecuada

La Asociación Norteamericana de Dietética refiere, en cambio, que las dietas vegetarianas adecuadamente planificadas, incluidas las dietas totalmente vegetarianas o veganas, son saludables, nutricionalmente adecuadas, y pueden proporcionar beneficios para la salud en la prevención y en el tratamiento de ciertas enfermedades.

Vegetales que alejan el cáncer

Mejores valores

Una dieta vegetariana bien planificada puede ser saludable. En comparación con los que no son vegetarianos, los que siguen una dieta vegetariana a menudo tienen niveles más bajos de colesterol y presión arterial y tienden a demostrar una menor prevalencia de hipertensión y diabetes tipo 2. Los vegetarianos tienden a tener un peso más saludable y menores índices de cáncer.

Alimentos que bajan el colesterol

Infórmate más

Jesús Román Martínez Álvarez, de la Sociedad Española de Dietética y Ciencias de la Alimentación, recomienda que si decides hacerte vegetariano debes hacerlo con suficiente información a la mano y advierte que cuando se elimina un grupo de alimentos, en este caso, todos los de origen animal, hay una serie de nutrientes que son muy difíciles de alcanzar sólo con vegetales.

Vitamina B12 y proteínas
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Vitamina B12 y proteínas

La vitamina B-12 es esencial para tener los glóbulos rojos sanos y puede ayudar a prevenir la anemia y sólo se encuentra en los productos de origen animal, por eso se recomienda que los vegetarianos ingieran suplementos de esta vitamina. Las proteínas deben extraerse de frutos secos, semillas, productos de soja, legumbres, lentejas y granos enteros, como la quinua y el mijo.

Que no te falte energía

Hierro de las lentejas

El hierro es vital para la energía y para el correcto funcionamiento de los glóbulos rojos. Por eso es recomendable que los veganos coman muchas verduras de hoja oscura, granos enteros, frijoles o guisantes, lentejas, cereales enriquecidos y brócoli, fresas y cítricos.

El poder de las legumbres
Soja y tofu
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Soja y tofu

El calcio se utiliza en la formación de los huesos y los dientes. Algunos vegetarianos consumen productos lácteos, los cuales son excelentes fuentes de calcio. Otras fuentes de calcio incluyen la leche de soja enriquecida con calcio (bebida de soja), el tofu hecho con sulfato de calcio, los cereales para el desayuno y el jugo de naranja fortalecidos con calcio y algunos vegetales de hoja verde oscuro.

Quién necesita tomar leche

Exámenes de sangre frecuentes

Los médicos recomiendan que los veganos se sometan a análisis de sangre y otros chequeos rápidos de forma regular para ayudar a determinar si hay deficiencias de algún nutriente esencial.

Los test más importantes
Fuentes consultadas
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Fuentes consultadas

Centro para Políticas y Promoción de la Nutrición Catherine Collins de la Asociación Británica de Dietistas. la Sociedad Española de Dietética y Ciencias de la Alimentación Academia de Nutrición y Dietética de Estados Unidos Departamento de Nutrición de Universidad de Harvard

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