Todo lo que debes saber sobre la tuberculosis

Una amenaza latente

Una amenaza latente

¿Sabías que la tuberculosis es la segunda causa de mortalidad en el mundo? Tan sólo en 2014, 8,6 millones de personas enfermaron y 1,3 millones murieron por esta infección. A propósito del Día Mundial de la Tuberculosis, te contamos cómo evitar que este mal se cobre más víctimas.

Tuberculosis pulmonar

Tuberculosis

De acuerdo con la Academia Americana de Médicos de Familia, es una infección provocada por la bacteria Mycobacterium Tuberculosis, que generalmente afecta a los pulmones, pero puede propagarse a las articulaciones, la vejiga, la columna vertebral, el cerebro y otras partes del cuerpo.

Plan para eliminar la tuberculosis
¿Cuántos tipos hay?

¿Cuántos tipos hay?

Existen dos formas de tuberculosis: la infección por TB y la TB activa. La primera es cuando una persona posee la bacteria, pero no se enferma ni puede contagiar la enfermedad, mientras que la segunda es cuando el paciente tiene la bacteria y ésta provoca síntomas.

¿Cómo se contagia?

Esta infección suele transmitirse de persona a persona a través del aire. Cuando un enfermo de tuberculosis pulmonar tose, estornuda o escupe, expulsa bacilos tuberculosos al aire. Basta con que una persona inhale unos pocos bacilos para infectarse.

Tuberculosis cruza la frontera

Las defensas hacen lo que pueden

El sistema inmunitario mata a los bacilos de la tuberculosis o los aísla, y pueden mantenerse latentes durante años. Pero cuando las defensas bajan y no logran controlar la infección, los bacilos se multiplican, produciendo la enfermedad activa y dañando al organismo, informa la Organización Mundial de Salud (OMS).

Tuberculosis en escuelas

Más cerca de lo que crees

Según la OMS, se calcula que una tercera parte de la población mundial tiene esta enfermedad, es decir, están infectadas por el bacilo, pero aún no han enfermado ni pueden transmitir la infección.

¿Quién corre más riesgo?

¿Quién corre más riesgo?

La tuberculosis afecta principalmente a los adultos jóvenes, es decir, en la edad más productiva. Esto no quiere decir que los demás grupos de edades no estén en riesgo. Se ha encontrado que más del 95% de los casos y las muertes se registran en los países en desarrollo.

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¿Qué hay de EU?

Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades), durante el 2009, se reportaron 11,545 casos de TB en Estados Unidos. Y aunque las tasas de esta enfermedad han disminuido lentamente desde 1993, este mal afecta de forma desproporcionada a minorías raciales y étnicas.

Lo que más afectaría
Crédito:s |

Lo que más afectaría

Se ha encontrado que los pacientes infectados con el bacilo tuberculoso tienen un riesgo a lo largo de la vida de enfermar de tuberculosis en un 10%. No obstante, esta posibilidad es mucho mayor para aquellas personas cuyo sistema inmune está debilitado, como los que viven con VIH, desnutrición o diabetes.

Vinagre vs tuberculosis
Un hábito destructivo

Un hábito destructivo

Todos sabemos que fumar es uno de los peores hábitos que existen, ya que, además de causar cáncer, también puede provocar la tuberculosis. De hecho, la OMS calcula que en el mundo, más del 20% de los casos de tuberculosis son atribuibles al tabaquismo.

Síntomas

Si presentas varios de estos signos en conjunto, no lo dudes, visita a un médico: tos que dura 3 semanas o más y en la que se puede expulsar sangre, dolor de pecho, fiebre, fatiga, pérdida de peso involuntaria, pérdida de apetito, así como escalofríos y sudoración nocturna. La TB también afecta las articulaciones.

Vitamina ofrece inmunidad
Muy silencioso

Muy silencioso

El problema de esta enfermedad radica en que sus síntomas pueden ser leves durante muchos meses, lo que hace que los pacientes tarden en buscar ayuda y en ese tiempo, pueden transmitir la bacteria a otras personas. A lo largo de un año un enfermo tuberculoso puede infectar a unas 10 o 15 personas, según la OMS.

¿Cómo se diagnostica?

Para saber si padeces este problema el médico usará la prueba cutánea de derivado proteico purificado (PDD, por sus siglas en inglés) conocida también como reacción de Mantaux. Si el resultado es positivo, significa que has estado expuesto a una persona con tuberculosis y que has contraído la infección.

Prueba de esputo

¿Tiene tratamiento?

Por fortuna, sí. La forma activa de esta enfermedad que es sensible a los antibióticos se trata con una combinación estándar de cuatro medicamentos (Isoniazida, Rifampina, Estambutol y Pirazinamida) administrada durante seis meses, junto con información, supervisión y apoyo del paciente por un agente sanitario.

¿Hay efectos secundarios?

¿Hay efectos secundarios?

Pueden llegar a ser graves. Llama a tu médico si presentas náuseas, vómitos, dolor al tacto o generalizado en el abdomen, visión borrosa o daltonismo, orina de color oscura, fiebre que dura tres días e ictericia (color amarillento en la piel).

¿Y si ya recibí la vacuna BCG?

La BCG es la vacuna contra esta afección y no es de uso común en Estados Unidos; sin embargo, en los países en donde esta enfermedad es frecuente, a menudo se aplica a los bebés y a los niños pequeños. La vacuna BCG no siempre protege a las personas contra la tuberculosis.

Repercusión en el mundo

Repercusión en el mundo

La tuberculosis se puede presentar en cualquier punto del planeta. En 2012, el mayor número de casos ocurrió en Asia, a la que correspondió el 60% de los casos nuevos. No obstante, ese mismo año el África subsahariana tuvo la mayor tasa de incidencia: más de 255 casos por cada 100,000 habitantes.

Remedios para respirar mejor
Disminución a la vista

Disminución a la vista

En 2012, alrededor del 80% de los casos de esta enfermedad se presentaron en 22 países. En algunos de ellos se está produciendo una disminución considerable, pero en otros el descenso ocurre más lentamente. Por ejemplo, en Brasil y China hubo una baja sostenida en los últimos 20 años y en Camboya se redujo un 45%.

Baja en casos de tuberculosis
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