Marihuana medicinal, lo que debes saber

1. ¿Toda la planta de marihuana es medicinal?
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1. ¿Toda la planta de marihuana es medicinal?

El término marihuana medicinal se refiere al uso de toda la planta de marihuana sin procesar, o de sus extractos básicos (cannabinoides y THC), para tratar enfermedades. La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA), así como otros organismos en otros países, no ha reconocido ni aprobado la planta de marihuana como medicina. No hay suficientes ensayos clínicos que demuestren que los beneficios de la planta (no de sus ingredientes cannabinoides) superan a los riesgos, en los pacientes para quienes se indica el tratamiento.

1. Medicamentos aprobados
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1. Medicamentos aprobados

Dado que la planta de marihuana contiene sustancias químicas que pueden ser útiles para tratar una amplia variedad de enfermedades y síntomas, muchos sostienen que se debería legalizar su uso con fines medicinales. Los estudios científicos sobre los cannabinoides llevaron a que la FDA aprobara dos medicamentos en forma de píldora —dronabinol y nabilone— que contienen cannabinoides. Y es posible que a medida que continúan las investigaciones se aprueben más medicamentos.

2. Cada vez es más aceptada
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2. Cada vez es más aceptada

Dado que la planta de marihuana contiene sustancias químicas que pueden ser útiles para tratar una amplia variedad de enfermedades y síntomas, muchos sostienen que se debería legalizar su uso con fines medicinales. De hecho, en Estados Unidosc ada vez son más los estados que han legalizado la marihuana para uso medicinal.

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3. Qué son los cannabinoides

Los cannabinoides son sustancias químicas asociadas con delta-9-tetrahidrocannabinol (THC), el principal ingrediente psicoactivo de la marihuana. La planta contiene más de 100 cannabinoides. El THC puede aumentar el apetito y reducir las náuseas. También puede reducir el dolor, la inflamación (hinchazón y enrojecimiento) y los problemas de control muscular.

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4. Para la epilepsia en niños
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4. Para la epilepsia en niños

En 2018 la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) aprobó la venta del primer medicamento a base de su extracto, el cannabidiol (CBD). Se llama Epidiolex y es una solución oral que pueden tomar pacientes con los síndromes epilépticos de Dravet y de Lennox-Gastaut, a partir de los dos años de edad.

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5. Beneficios en el sistema inmunitario
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5. Beneficios en el sistema inmunitario

Los científicos también están realizando ensayos clínicos y preclínicos con la marihuana y sus extractos para tratar los síntomas de enfermedades y otros trastornos, tales como enfermedades que afectan el sistema inmunitario, entre ellas VIH/Sida y esclerosis múltiple (EM), que causa la pérdida gradual del control muscular.

6. Riesgos en adultos mayores

El uso medicinal de la marihuana aprobado por los estados es una práctica bastante nueva. Por esa razón, los efectos de la marihuana en las personas que están debilitadas debido a la edad o la enfermedad aún son relativamente desconocidos. Las personas mayores y las personas que padecen enfermedades como el cáncer o SIDA podrían ser más vulnerables a los efectos dañinos del medicamento, pero se necesita más investigación.

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7. Contra las náuseas

Los medicamentos aprobados contienen THC. Son tratamientos para las náuseas causadas por la quimioterapia y para aumentar el apetito en pacientes que han sufrido una pérdida extrema de peso a causa del sida. Las investigaciones que se continuán realizando podrían llevar al descubrimiento de otros medicamentos.

8. Contra el cáncer

Estudios recientes con ratones demostraron que los extractos de marihuana pueden ayudar a destruir ciertas células cancerosas y reducir el tamaño de otras. Los extractos purificados de la planta entera pueden retardar el crecimiento de las células cancerosas de uno de los tipos de tumores cerebrales más graves. Cuando se usan conjuntamente con radioterapia, aumenta la efectividad de la radiación en la destrucción del cáncer.

9. Más usos
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9. Más usos

Los científicos también están realizando ensayos clínicos y preclínicos con la marihuana y sus extractos para tratar los síntomas de enfermedades y otros trastornos, tales como: VIH/Sida; esclerosis múltiple (EM), que causa la pérdida gradual del control muscular; inflamación y dolor; convulsiones; trastornos por el consumo de drogas; trastornos mentales, entre otras afecciones.

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