Seis enfermedades que podrían matar a millones

Riesgos sanitarios
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Riesgos sanitarios

La Organización Mundial de la Salud (OMS) culmina su asamblea anual, que reúne en Ginebra sus 194 estados miembros, alertando sobre enfermedades emergentes: son aquéllas que ya conocemos y vuelven a atacarnos, o males nuevos que tienen el potencial de infectar a millones. Conoce cuáles son.

1. MERS
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1. MERS

Este virus (Middle East Respiratory Syndrome) se registró por primera vez en el 2012 en Arabia Saudita y ya ha infectado a más de 500 personas en 16 países. En estados Unidos se presentaron hasta ahora tres casos. Causa problemas respiratorios y tiene un 30% de mortalidad. Aún no hay cura.

MERS: Esto es lo que debes saber
Animales portadores
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Animales portadores

El MERS, como la mayoría de estos microorganismos, vive en animales que, como el camello, conviven a diario con seres humanos. Aves de granja, murciélagos, monos, armadillos, transmiten virus que luego se pueden contagiar de persona a persona. Eso los vuelve contagiosos, en la jerga médica transmisibles, y potencialmemte epidémicos.

El virus está en los camellos
Directora que alerta
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Directora que alerta

La doctora Margaret Chan lidera la OMS y advirtió en esta asamblea que si no se mejoran los sistemas de vigilancia sanitaria en todos los países, los virus seguirán saltando de continente en continente, creando potenciales amenazas de graves pandemias.

2. Virus aviarios
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2. Virus aviarios

Tienen nombres raros como H5N1 y H7N9 y los transmiten las aves de corral. Causan gripes virulentas que tienen un 60% de mortalidad. Ya se han registrado 600 casos en 16 países de Asia y Medio Oriente. El primer caso en el continente americano se presentó en Canadá en febrero del 2014.

Gripe aviar: amenaza latente
Peligrosidad máxima
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Peligrosidad máxima

Los virus que causan gripes aviarias son una amenaza real y una pandemia latente, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). Se llama pandemia cuando son brotes que cruzan fronteras y afectan a millones de personas. Estos virus están comenzando a transmitirse de persona a persona.

Tamiflú no sirve contra la gripe aviar
3. Ébola

3. Ébola

Registrado por primera vez en Zaire en 1976, este virus súper contagioso causa una fiebre hemorrágica que no tiene cura y la mortalidad es de un 90%. Y resurgió en el 2014 en Guinea, con 233 casos. ¿La diferencia con brotes anteriores? Por primera vez el virus pasó de infectar a personas en zonas rurales remotas a la capital de un país.

El virus más letal ataca de nuevo
Contagioso y letal
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Contagioso y letal

El hecho de que el Ébola apareciera en zonas densamente pobladas plantea un nuevo desafío para las autoridades de salud. En la capital, a diferencia de la espesura de la selva, hay aeropuertos, más carreteras. Y ya sabemos que los virus suben en secreto a los aviones. De hecho, ya se registraron casos en otros tres países que limitan con Guinea.

Ébola: ¿estamos en peligro?
Sin protección
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Sin protección

Para los virus mencionados antes no hay una vacuna preventiva, pero para otros que están resurgiendo, como el sarampión, sí. Sin embargo, Unicef revela que hay 30 millones de niños en el mundo que no reciben las vacunas necesarias. Cuanto menos vacunados hay, mayor es el riesgo de epidemia.

10 mitos sobre las vacunas
4. Sarampión
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4. Sarampión

Existe una vacuna preventiva desde los años 60, pero aún hay millones sin protección contra este virus que causa fiebre, tos y unas horribles ronchas en el cuerpo. Sólo en Filipinas en 2013, se reportaron 6,000 casos. Y en lo que va del 2014, se presentaron 216 casos en Estados Unidos.

Brote de sarampión en NY
Mortalidad cambiante

Mortalidad cambiante

Los CDC indican que, por el momento, la mortalidad del sarampión es baja: 1 o 2 niños por cada 1,000 infectados. Pero el temor es que al no existir un escudo de inmunización global, el microorganismo circule más, se fortalezca y se vuelva más letal.

Los 10 mandamientos de las vacunas
Solución=vacunar
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Solución=vacunar

Gracias a la vacunación masiva, en Estados Unidos se logró pasar de 3 millones de casos de sarampión anuales en la década de los 70 a sólo 55 en el 2012. Pero el virus está resurgiendo, y vuelve a ser un alerta sanitaria de prioridad máxima. El consejo médico es: vacuna a tus niños para protegerlos de por vida contra ésta y otras enfermedades.

Qué significa inmunizarse
5. Sífilis

5. Sífilis

Es una enfermedad de transmisión sexual causada por una bacteria. Infecta el área genital, los labios, la boca o el ano y afecta tanto a hombres como a mujeres, explica la Biblioteca Nacional de Medicina. Los casos de sífilis se duplicaron en el país entre el 2000 y el 2014, según un reporte de los CDC. Puede ser mortal.

Un enemigo que regresa
6. Tuberculosis
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6. Tuberculosis

Es una enfermedad respiratoria causada por una bacteria y es tremendamente contagiosa a través de partículas de saliva o contacto directo con una persona infectada. Se reportan unos 9 millones de casos en el mundo y 9,945 en el país en el 2012. El principal problema que la vuelve una nueva amenaza es que los medicamentos existentes están dejando de ser efectivos.

La TB cruza fronteras
Esfuerzo conjunto
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Esfuerzo conjunto

Entidades como la OMS, Unicef y ONUSIDA apelan a rostros famosos (como el de la actriz Charlize Theron, en la foto, que es embajadora contra el sida y la tuberculosis) para que diseminen el mensaje de prevención. Y lograr la meta de reducir contagios y, así, el riesgo de pandemias.

Atención y recursos
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Atención y recursos

En la asamblea que está finalizando, la OMS pide a gritos que los países se unan para frenar posibles epidemias. De nada sirve que una nación tenga un estricto control sobre un brote, si el país vecino no invierte en vacunas y cuidado médico. Las fronteras son porosas cuando se trata de gérmenes.

Desafíos
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Desafíos

Las metas de la OMS para el 2025 son reducir al máximo las enfermedades transmisibles a través de potentes campañas de vacunación y prevención. Para que bebés como el de la foto puedan vivir en un mundo que, es cierto, no estará ciento por ciento libre de riesgos, pero sí ofrecerá protección contra todo lo que se pueda prevenir.

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