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Radiación: Lo normal vs. lo fatal

La radiación es imposible de evitar

La radiación es imposible de evitar

A diario la recibimos por fuentes que ni te imaginas, aún de la propia naturaleza. El efecto de la radiación en el cuerpo se miden en mSv (milisevert) o mrem (milirems). Según la “Agencia de Protección Ambiental” (EPA), una persona recibe unos 620 milirem o 6.2 miliseverts por año, en los Estados Unidos.

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Hasta tu cuerpo produce radiación

Hasta tu cuerpo produce radiación

Un 50% de la radiación proviene del medio ambiente de distintas fuentes: del espacio, de minerales radioactivos en la tierra y de los alimentos. ¡Hasta tu propio cuerpo produce radiación! La otra mitad proviene de tratamientos y pruebas médicas como los rayos x, según informa la EPA.

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1. Cuanto más alto, más radiación

1. Cuanto más alto, más radiación

La atura afecta los niveles de radiación. Es decir que a medida que subes de altura, aumenta también el nivel de radiación. Las personas que viven en Denver reciben más que quienes viven en Chicago que es menos elevado. Un vuelo largo de Los Ángeles a Nueva York brinda entre 2-5 mrem (0.02-0.05 mSv).

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2. Escáneres en los aeropuertos
Crédito:Getty Images |

2. Escáneres en los aeropuertos

La TSA ha instalado 78 nuevos escáneres corporales en los 450 aeropuertos del país. Sin embargo, el polémico escáner de 'backscater', que produce imágenes con rayos x de los viajeros prácticamente desnudos, emite aproximadamente 0.005 mrem. Es decir, 1/1000 de la que genera una placa dental.

3. Radiación diaria en tu casa y tu cocina

3. Radiación diaria en tu casa y tu cocina

Desde tu televisor hasta tu microondas, todos los aparatos eléctricos emiten radiación. A pesar de los mitos que existen sobre los microondas, la EPA asegura que, si está en perfectas condiciones, no emite suficiente radiación para causar ningún tipo de daño.

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4. Radiografía de tórax

4. Radiografía de tórax

La mayoría de los estadounidenses se hacen al menos una radiografía por año para detectar enfermedades y lesiones. Una radiografía produce entre 5 y 10 mrem (.05-.1 mrem), cantidad completamente segura, pero que puede afectar a mujeres embarazadas.

5. Radiación en el embarazo

5. Radiación en el embarazo

Para que el bebé sufra algún riesgo, una mujer embarazada se tiene que hacer al menos 500 radiografías de tórax. De este modo, el niño tendrá un 2% de posibilidades de sufrir algún tipo de cáncer, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

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6. Radiación máxima en una planta

6. Radiación máxima en una planta

El límite de radiación que puede recibir un trabajador en una planta nuclear como la de Fukushima es de 5,000 mrem (50 mSv) por año según las normas de la Comisión de Regulación Nuclear de EE.UU.

Radiación en Fukushima: zona de alerta

Radiación en Fukushima: zona de alerta

Desde que comenzó la crisis nuclear a partir del terremoto, los trabajadores de la planta han estado recibiendo una cantidad peligrosa de radiación. Los trabajadores y residentes del área fueron evacuados cuando los niveles de radiación alcanzaron los 4 mrem por hora (400 mSv).

Niveles que enferman

Niveles que enferman

Para la Organización Mundial de la Salud (OMS), una exposición a 1000,000 mrem (1,000 mSv) ya puede causar enfermedad aguda por radiación. Los síntomas incluyen, en principio: enrojecimiento de la piel, quemaduras y pérdida de pelo.

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Radiación y el riesgo de cáncer

Radiación y el riesgo de cáncer

Una dosis de 1000,000 mrem (1,000 mSv) eleva el riesgo de cáncer en un 40% hasta varios años después del evento. Los tipos de cáncer más comunes por radiación son el de tiroides y el de médula ósea (leucemia), según la Asociación Americana del Cáncer. También: cáncer de piel, de seno y de estómago.

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¡Muerte inmediata!

¡Muerte inmediata!

Una dosis de 400,000 mrem (400 mSv) es capaz de matar a un 50% de las personas expuestas. Cualquier cantidad mayor de 600,000 mrem (600 mSv), causa muerte inmediata al 100% de las personas. Tal fue el nivel que se registró cuando estalló la bomba atómica en Hiroshima, en Japón, en la II Guerra Mundial.

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