Por qué duelen las piernas y cómo aliviarse

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Las piernas cansadas, inflamadas o doloridas pueden afectar tu desempeño diario y limitar tu capacidad de movimiento. Los huesos, músculos, tejidos y vasos que las conforman pueden lesionarse o enfermar. Entérate por qué duelen las piernas y cómo cuidarlas.

¿Por qué se hinchan?
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¿Por qué se hinchan?

Si se hincha el pie, el tobillo, la pantorrilla o el muslo, puede ser por retención de líquido o inflamación de tejidos o articulaciones. La mayoría de las causas de la hinchazón, como una lesión o dolor por estar mucho tiempo de pie o sentado, se identifican con facilidad. Pero en ocasiones, puede ser signo de un trastorno más grave, como una enfermedad del corazón o del sistema nervioso.

Cómo aliviar la hinchazón

1. Los calambres

Se presentan cuando un músculo se sobrecarga o se lesiona. Entrenar cuando no has tomado los líquidos suficientes o tienes bajos niveles bajos de minerales, puede provocarlos. Si tienes un calambre muscular, suspende tu actividad y trata de hacer estiramiento y masajear el músculo afectado. ¿Cómo tratarlo? Aplica calor cuando empieza y hielo cuando el dolor haya disminuido.

Remedios naturales para los calambres
2. Enfermedad Arterial Periférica (PAD)
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2. Enfermedad Arterial Periférica (PAD)

Se produce porque las piernas no reciben suficiente sangre. Sucede porque las arterias se tapan u obstruyen con una sustancia llamada placa. Si la obstrucción es lo suficientemente grave, puede causar la muerte de los tejidos y tener consecuencias graves. La principal causa es fumar y también tener diabetes, colesterol alto, presión arterial alta, enfermedad cardiaca y accidente cerebrovascular (ACV).

3. Ciática

Es un problema en el nervio ciático, el más largo del cuerpo, que controla los músculos de la parte posterior de la rodilla y de la parte inferior de la pierna. La ciática provoca dolor, debilidad, entumecimiento u hormigueo que puede empezar en la parte baja de la espalda y deslizarse hacia las piernas, pantorrillas, pies e inclusive los dedos de los pies. Suele afectar un sólo lado del cuerpo.

Cómo aliviar la ciática
4. Artritis
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4. Artritis

Esta enfermedad que consiste en la inflamación de las articulaciones, puede provocar dolor en las rodillas. Hay diferentes tipos de artritis, como la espondilitis anquilosante, la gota, la artritis juvenil, la osteoartritis, la artritis psoriásica, la artritis reactiva y la artritis reumatoide. Se alivia con analgésicos y frío o calor.

5. Várices

Las venas son los vasos sanguíneos que transportan la sangre del cuerpo y tienen válvulas que funcionan en un solo sentido, haciendo que la sangre circule hacia el corazón. Pero si las válvulas se debilitan o lesionan, la sangre se acumula en las venas y hace que se hinchen, dando lugar a las várices. Se tratan con cambios en el estilo de vida y procedimientos médicos.

Cómo aliviar las várices
6. Esguinces
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6. Esguinces

También llamadas torceduras, causan dolor e inflamación y es una lesión que compromete a los ligamentos. Es decir, se produce cuando éstos se estiran o se rompen. Un tipo de esguince muy frecuente es el de tobillo, que requiere de reposo y tratamiento médico para desinflamar la zona afectada.

7. Fractura

Cualquier hueso de la pierna se puede quebrar o fisurar. Entre las causas frecuentes, se encuentran las caídas, accidentes automovilísticos y lesiones deportivas. El tratamiento depende del lugar y de la gravedad de la lesión, pero generalmente se necesita colocar un yeso o una férula. En todos los casos, el diagnóstico y el tratamiento inmediatos son fundamentales.

8. Tendinitis
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8. Tendinitis

Es la inflamación o irritación de un tendón, un cordón grueso que une el músculo al hueso. El tratamiento se basa en la reducción del dolor y la inflamación, y en el cuidado temporal de la movilidad. Las recomendaciones del médico pueden ser el descanso, aparatos ortopédicos, aplicación de calor y frío, medicamentos y terapia física u ocupacional para curar la lesión.

9. Trombosis venosa profunda (TVP)

Es cuando se forma un coágulo sanguíneo en una vena profunda del cuerpo, como en las piernas o los muslos. Permanecer sentado durante mucho tiempo o ciertas medicinas pueden aumentar el riesgo de tener una TVP. Si además de dolor e inflamación, sientes la pierna caliente y enrojecida, consulta enseguida al médico.

10. Neuropatía periférica
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10. Neuropatía periférica

Se produce por un daño en el sistema nervioso periférico, la red de comunicación que transmite información entre el sistema nervioso central y todas las demás partes del cuerpo. Puede causar desde entumecimiento u hormigueo hasta sensaciones punzantes (parestesia) o debilidad muscular en las piernas. Requiere tratamiento médico.

11. Estenosis espinal
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11. Estenosis espinal

Se llama así cuando la columna vertebral tiene una o más áreas estrechas. Esto pone presión sobre la médula espinal y los nervios, lo que puede causar dolor. adormecimiento, debilidad, calambres en las piernas, dolor que baja por la pierna o problemas en los pies. Se trata con medicamentos, corsés o cirugía.

Cuidados básicos para las piernas

Reduce la cantidad de sal en la dieta; cuando te acuestes, apoya la pierna sobre una almohada, esto reducirá la hinchazón relacionada con la retención de líquido; usa medias de compresión elásticas; si tienes que estar parado o sentado durante períodos prolongados, toma descansos frecuentes y camina; no fumes, vigila tu presión arterial, cuida el peso y elige tu calzado con cuidado.

Fuentes consultadas:

Instituto Nacional de Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel (NIH), Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU., Clínica Mayo, Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NIH), Fundación de la Artritis.

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