Opciones para aliviar y prevenir la ciática

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¿Quién no ha padecido alguna vez el famoso y repentino ataque de ciática? Un tirón o pellizco molesto que nos paraliza de dolor, y parece que no podremos volver a agacharnos o a caminar, pero…paciencia. Aquí te contamos algunas maneras de aliviar o prevenir este mal.

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¿Qué es la ciática?

Es un dolor que se produce a lo largo del ciático, el nervio más largo del cuerpo. Este se ramifica desde la parte inferior de la espalda a través de las caderas y los glúteos hasta el final de cada pierna. Generalmente la ciática ocurre entre los 30 y 50 años, afectando solo un lado del cuerpo.

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Cuál es su causa
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Cuál es su causa

Existen diferentes motivos que pueden desencadenar la ciática: hernia de disco (la causa más común), síndrome piriforme (dolor en el músculo de los glúteos), fractura de pelvis, estenosis lumbar (estrechamiento del canal lumbar que presiona los nervios), espondilolistesis (deslizamiento de una vértebra) o por tumores.

Tratamientos eficaces

Pruebas y exámenes

Si se presentan esos síntomas puedes recurrir a un médico para que realice exámenes físicos. Comprobará si hay debilidad o dolor al flexionar la rodilla o mover el piel, si existen reflejos anomarles o débiles, o si padeces pérdida de sensibilidad. También puede hacerte exámenes de sangre, radiografías o una resonancia magnética.

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Tratamiento

Debido a que la ciática es un síntoma de otra afección médica, la causa que originó el dolor debe identificarse y tratarse consultando al médico. Pero en algunos casos, el cuadro de inflamación y dolor no requiere ningún tratamiento y la recuperación ocurre por sí sola. Puedes optar por estas opciones para prevenirla o aliviar el dolor:

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1. Frío o calor
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1. Frío o calor

Para calmar los síntomas y reducir la inflamación: aplicar calor o hielo en el área que presenta el dolor. Ensaya con hielo durante las primeras 48 a 72 horas; luego usa compresas de calor o una almohadilla eléctrica que brinda calor.

2. Analgésicos
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2. Analgésicos

Ayudan a aliviar el dolor y la rigidez, y permiten aumentar la movilidad. Hay muchas fármacos para los que no necesitas una receta médica, conocidos como drogas anti-inflamatorias sin esteroides (NSAIDs). Estas incluyen aspirinas, el ibuprofeno (Motriz, Advil), y naproxeno (Naprosyn, Aleve).

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3. Relajantes musculares

Otra manera de aliviar el malestar asociado a los espamos musculares es con medicamentos que necesitan recetas, como el cyclobenzaprino (Flexeril). Los expertos señalan que dependiendo el nivel del dolor pueden utilizarse, pero solo en el período inicial del tratamiento.

4. Moverse
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4. Moverse

Los expertos no recomiendan el reposo, ya que lo ideal es buscar movimientos que disminuyan la presión del nervio para aliviar el dolor. Reduce tu actividad durante los primeros 2 días y luego retómala lentamente. Puedes optar por ejercicios aeróbicos leves o caminar, simplemente evita levantar cosas pesadas o forzar la espalda.

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5. Dormir correctamente

Puedes optar por estas posiciones para prevenir dolores y problemas de espalda.

6. Inyecciones de esteroides

La cortisona es un potente antiinflamatorio, y las inyecciones que la contienen se aplican alrededor de los nervios o en el "espacio epidural". Pueden disminuir la inflamación y el dolor, pero no se recomienda recibirlas más de 3 veces al año.

7. Otras prácticas
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7. Otras prácticas

Otra manera de aliviar el dolor es optando por técnicas como la quiropraxia, los masajes, el yoga o la acupuntura. Además de relajar el nervio estas prácticas pueden reducir el estrés y así facilitar el proceso de recuperación.

8. Cirugía

La intervención quirúrjica generalmente es una opción para pacientes que tienen mala calidad de vida debido al dolor y debilidad. Por ejemplo, aquellos que no pueden caminar durante un período largo de tiempo sin sentarse. Sin embargo, la mayoría de la personas con ciática (entre el 80% y 90%) mejorará sin necesidad de cirugía tras 6 semanas de tratamientos.

Fuentes consultadas

Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Clínica Mayo, Institutos Nacionales de la Salud.

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