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Soluciones para aliviar la ciática

Por Inés González -
Soluciones para aliviar la ciática  - Un tirón doloroso

Un tirón doloroso

¿Quién no ha padecido alguna vez el famoso y repentino ataque de ciática? Un tirón o pellizco molesto que nos deja paralizados de dolor, y parece que no podremos volver a agacharnos o a caminar, pero…paciencia, aquí van algunas soluciones para atacar ese mal.
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¿Qué es la ciática?

Es un síntoma de algún problema del ciático, el nervio más largo del cuerpo. Puede ser un “pinzado del ciático”, una de las causas más comunes. Este nervio controla los músculos de arriba de la rodilla y de la parte inferior de la pierna y controla las sensaciones de toda la pierna y el pie. (Biblioteca Nacional de Medicina).
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Cuando se tiene ciática, se siente dolor, debilidad, entumecimiento u hormigueo. Puede empezar en la parte baja de la espalda y extenderse hacia las piernas, las pantorrillas, los pies, e inclusive los dedos de los pies. Suele afectar un solo lado del cuerpo, pero es muy molesto.
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Las causas

Hernia de disco (la causa más común), síndrome piriforme (dolor en el músculo de los glúteos), fractura de pelvis, estenosis lumbar (estrechamiento del canal lumbar que presiona los nervios), espondilolistesis (deslizamiento de una vértebra) o por tumores, según los Institutos Nacionales de Salud (NIH).
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Soluciones para aliviar la ciática  - ¿Es muy común?

¿Es muy común?

La ciática es un síntoma muy común. Normalmente afecta a la gente entre los 30 y 50 años de edad. En este caso, la causa más común es tener un disco herniado que "pinza" el nervio. En personas de edad avanzada, la estenosis lumbar es la causa más frecuente, informa la Fundación de Clínica Cleveland.
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Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico para comprobar si hay debilidad o dolor al flexionar la rodilla o mover el pie, reflejos anormales o débiles, pérdida de la sensibilidad o entumecimiento. Tal vez pida exámenes de sangre, radiografías o una resonancia magnética.
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Tratamiento

Debido a que la ciática es un síntoma de otra afección médica, la causa que originó el dolor debe identificarse y tratarse consultando al médico. Pero en algunos casos, el cuadro de inflamación y dolor no requiere ningún tratamiento y la recuperación ocurre por sí sola.
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Soluciones para aliviar la ciática  - Salud para todos

Salud para todos

No importa la edad ni la condición médica que tengas, la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio se propone que la mayor cantidad de personas tenga cobertura de salud. Quienes no califiquen para Medicaid, seguramente podrán adquirir un seguro accesible en el nuevo mercado de seguros de salud.
Soluciones para aliviar la ciática  - Solución 1: Frío o calor

Solución 1: Frío o calor

El médico puede recomendar los siguientes pasos para calmar los síntomas y reducir la inflamación: aplicar calor o hielo en el área que presenta el dolor. Ensaya con hielo durante las primeras 48 a 72 horas; luego usa compresas de calor o una almohadilla eléctrica que brinda calor.

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Solución 2: Analgésicos

Ayudan a aliviar el dolor y la rigidez, y permiten aumentar la movilidad. Hay muchas medicinas comunes sin necesidad de receta médica llamadas drogas anti-inflamatorias sin esteroides (siglas en inglés NSAIDs). Incluyen la aspirina, el ibuprofeno (Motriz, Advil), y naproxeno (Naprosyn, Aleve).
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Soluciones para aliviar la ciática  - Solución 3: Relajantes musculares

Solución 3: Relajantes musculares

El cyclobenzaprino (Flexeril) puede ser recetado para aliviar el malestar asociado con los espasmos musculares. Dependiendo del nivel de dolor, los medicamentos para aliviarlo y que necesitan receta médica, pueden usarse en el periodo inicial del tratamiento, según la Clínica Cleveland.

Solución 4: Moverse

El reposo en cama no se recomienda. Reduce tu actividad durante los primeros 2 días y luego, lentamente empieza tus actividades usuales. Evita levantar cosas pesadas o torcer la espalda durante las primeras 6 semanas después de que el dolor empezó, aconsejan los Institutos Nacionales de Salud (NIH).
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Soluciones para aliviar la ciática  - Solución 5: Ejercicios

Solución 5: Ejercicios

Se buscan movimientos que disminuyen el dolor mediante la reducción de la presión al nervio. Suele incluir ejercicios de estrechamientos para mejorar la flexibilidad de los músculos tensos y también aeróbicos, como caminar. (Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos (AAOS, sigla en inglés).
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Solución 6: Inyecciones de esteroides

La cortisona es un potente antiinflamatorio, y las inyecciones que la contienen se aplican alrededor de los nervios o en el "espacio epidural". Pueden disminuir la inflamación y el dolor, pero no se recomienda recibirlas más de 3 veces al año, informa la AAOS.
Soluciones para aliviar la ciática  - Solución 7: Acupuntura

Solución 7: Acupuntura

La acupuntura puede ayudar a aliviar algo del dolor en los casos menos severos de estenosis lumbar o pinzamiento del nervio. Aunque puede ser muy segura, el éxito a largo plazo con este tratamiento no ha sido probado científicamente, pero sí puede disminuir el dolor. El yoga también puede ayudar.

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Solución 8: Quiropraxia

La manipulación quiropráctica es generalmente segura y puede ayudar a reducir el dolor producido por la estenosis lumbar. Se debe tener cuidado si un paciente tiene osteoporosis o hernia de disco. En esos casos, la manipulación puede empeorar los síntomas o causar otras lesiones. Fuente: AAOS
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Soluciones para aliviar la ciática  - Solución 9: masajes

Solución 9: masajes

Los masajes pueden ayudar con los espasmos musculares que suelen ocurrir con la ciática. Una prueba de biofeedback es una opción para ayudar a manejar el dolor y aliviar el estrés, que puede afectar tu habilidad para soportar el dolor. Estas terapias son conocidas como terapias alternativas.
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Solución 10: Cirugía

Generalmente es una opción para pacientes que tienen mala calidad de vida debido al dolor y debilidad. Más que nada, en personas que se quejan de no poder caminar durante un período largo de tiempo sin sentarse. Este es a menudo el motivo para que los médicos consideren una intervención quirúrgica.

Cuándo llamar al médico

Si tienes: fiebre inexplicable con dolor de espalda, dolor después de un golpe, hinchazón en la espalda o columna, dolor que baja por las piernas, debilidad o entumecimiento en glúteos, muslos, piernas o pelvis, ardor al orinar o sangre en la orina, dolor que empeora al acostarse, dolor muy intenso.
Soluciones para aliviar la ciática  - ¿Sanaré pronto?

¿Sanaré pronto?

El dolor de la ciática suele desaparecer con tiempo, algo de descanso y paciencia. La mayoría de la gente con ciática (del 80% al 90%) mejorará sin necesidad de cirugía. Alrededor de la mitad de los individuos afectados se recuperan de un episodio en unas 6 semanas. Fuente: NIH.

¿Cómo prevenir la ciática?

La Clínica Cleveland aconseja: usa técnicas de levantamiento apropiadas, levanta la espalda derecha, evita fumar, haz ejercicio para fortalecer los músculos que sostienen la espina dorsal, usa una buena postura al estar sentado, de pie, o al dormir, y evita sentarte por largos períodos de tiempo.
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