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Mentiras y verdades impactantes sobre el azúcar

Por Inés González -
Mentiras y verdades impactantes sobre el azúcar -

El azúcar es un alimento rodeado de muchos mitos. ¿Es verdad que es mejor el azúcar negra? ¿Es cierto que engorda o que provoca hiperactividad en los niños? Conoce la verdad según fuentes especializadas y cuáles son los límites saludables de consumo.

1. El azúcar engorda

Falso. Se culpa a las grasas o el azúcar de la obesidad, y en parte es cierto, sin embargo, el azúcar por sí sola no engorda. Lo que provoca el aumento de peso es ingerir más calorías de las que el cuerpo utiliza, las cuales provienen del azúcar y de otros carbohidratos.
El efecto en el cuerpo

Pero hay un problema…

Muchos alimentos y bebidas populares se producen con azúcar extra, esto no aporta nutrientes pero sí calorías. La lista la encabezan las sodas, jugos industriales y golosinas, y le siguen las comidas rápidas.
Las bebidas dulces

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Mentiras y verdades impactantes sobre el azúcar - 2. ¿Es lo mismo azúcar que sacarosa?

2. ¿Es lo mismo azúcar que sacarosa?

Si, son sinónimos. La denominación química oficial del azúcar de mesa común es sacarosa, o sucrosa (en inglés, sucrose). El azúcar es sacarosa, un carbohidrato de origen natural que se obtiene de la caña de azúcar o la remolacha.
Azúcar escondida

3. El consumo de azúcar produce caries

Verdadero. Cada vez que comemos o bebemos algo que contenga azúcar o almidón, las bacterias en la boca usan estas sustancias para producir ácido. Este ácido comienza a ‘cariar’ el esmalte de los dientes. Es fundamental cepillarse los dientes después del consumo de este tipo de alimentos.
Planes dentales de descuento
Mentiras y verdades impactantes sobre el azúcar - 4. Consumir azúcar en exceso provoca diabetes

4. Consumir azúcar en exceso provoca diabetes

Falso. Si bien las personas con diabetes deben moderar el consumo de azúcar, ésta no es la culpable de la enfermedad. La diabetes se produce cuando los niveles de glucosa (azúcar) de la sangre están muy altos porque el cuerpo no produce insulina o no la utiliza de manera adecuada.
Cómo bajar el consumo

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Mentiras y verdades impactantes sobre el azúcar - 5. Los dulces causan hiperactividad en los niños

5. Los dulces causan hiperactividad en los niños

Falso. La mayor parte de los estudios que se han realizado hasta el momento concluyen que el azúcar no causa hiperactividad. Los azúcares y los carbohidratos ingresan al torrente sanguíneo rápidamente y se producen fluctuaciones rápidas en los niveles de glucemia que podrían aumentar su energía, pero es sólo momentánea.
Cuánto puede consumir un niño

6. Si dejamos el azúcar evitaremos enfermedades

Falso. Debe ser consumida con moderación y dentro de una alimentación balanceada. La Organización Mundial de la Salud (OMS) sugiere limitar el consumo a menos del 10% de la ingesta calórica total, lo que que equivale a 50 gramos (o unas 12 cucharaditas) en el caso de una persona con un peso saludable.
Azúcar Vs. Cerebro
Mentiras y verdades impactantes sobre el azúcar - 7. El azúcar negra es mejor que el azúcar blanca

7. El azúcar negra es mejor que el azúcar blanca

El azúcar negra es el azúcar con cristales que han retenido parte de la melaza, que es lo que le da el color. En realidad, es azúcar sin refinar. Para el organismo, significan lo mismo en términos de nutrientes y calorías.
¿Eres adicto a lo dulce?

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8. Todos la procesamos de manera diferente

Un estudio de 2015 del Instituto de Ciencias Weizmann, en Israel sugiere que las personas tienen respuestas muy distintas del azúcar en sangre a los mismos alimentos: algunas muestran grandes aumentos incluso tras comer opciones supuestamente saludables, hallaron.

9. El cerebro necesita azúcar

Verdadero. El cerebro necesita azúcar en forma de glucosa para poder llevar a cabo sus funciones, sin ella no puede enviar mensajes a las neuronas. La glucosa proviene de comer alimentos ricos en carbohidratos, como cereales, legumbres, frutas y vegetales. Sin embargo, el exceso de azúcar puede derivar en graves daños.

10. Produce adicción

En un estudio publicado en 2007 por la Universidad James Cook, los investigadores descubrieron que las ratas adictas a la cocaína preferían azúcar y agua como recompensa, por sobre la cocaína. Sin embargo, hacen falta más estudios para reafirmar este hallazgo.

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Mentiras y verdades impactantes sobre el azúcar - ¡Está en todo!

¡Está en todo!

El azúcar es agregado a docenas de alimentos, también a las opciones “saludables”: las barras de granola Nature Valley de avena y miel contienen 12 gramos de azúcar. En todo lo que consumes, hay azúcar, sólo hay que prestar atención a las etiquetas.

Fuentes consultadas

Fuentes utilizadas: Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos, Institutos Nacionales de Salud (NIH), Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA), Organización Mundial de la Salud (OMS).
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