Los beneficios de la maca, el energizante de los incas

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La promoción de sus múltiples propiedades le han servido para convertirse en una novedad de las tiendas naturistas de los últimos tiempos. Pero, aunque muchos no lo saben, la maca se ha cultivado desde hace por lo menos 2,000 años. Ya la utilizaban los incas como un energizante poderoso y natural.

Maca (Lepidium meyenii)

Se cultiva en Perú

La maca puede encontrarse de forma silvestre en Perú, Bolivia o Ecuador, pero ha sido cultivada principalmente en las tierras montañosas de los Andes peruanos, a más de 4,000 metros sobre el nivel del mar.

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Furor en China
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Furor en China

De acuerdo con un artículo publicado por The Wall Street Journal el furor por la maca llevó a una multitud de compradores de China a invadir en el año 2014 el departamento de Junín, región central de Perú, para comprar la mayor cantidad posible de esta raíz. Eso provocó que su precio se multiplicara por 10 y, en algunos casos, incluso más.

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Alternativa al ginseng

En China, la maca es promocionada como una alternativa al ginseng, otra raíz muy codiciada que ha sido utilizada como tónico de salud y tratamiento para la impotencia sexual masculina pero que ha escaseado en ambientes naturales.

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Popular en los EE.UU.
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Popular en los EE.UU.

En los EE.UU., cada vez más personas utilizan la maca en polvo para añadirla a bebidas o alimentos. También está disponible en cápsulas o como extracto líquido empleado como aditivo para el té o el chocolate.

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Propiedades

La maca es altamente nutritiva, con alrededor de 11% de contenido proteínico; puede ser horneada, asada y preparada como guisado. Se utiliza también como base de una bebida fermentada llamada chicha de maca. Es energizante y regula la función endocrina. Mejora la resistencia al estrés, la fatiga y estimula la función cerebral.

Evidencia débil
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Evidencia débil

Recientemente, los productos comerciales de maca han ganado popularidad como suplementos alimenticios, con aseveraciones de que incrementa la fertilidad, balancea las hormonas y combate la disfunción eréctil. Sin embargo, la evidencia para sustentar estas afirmaciones es débil.

Raíces

Los nativos de los Andes centrales no usan la maca fresca. Se considera perjudicial. Cuando la maca es cosechada, las raíces se secan al exponerlas a la luz solar entre 4 y 6 días. Después de que se han secado, se pueden almacenar en lugares frescos y oscuros durante varios años.

Consumo
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Consumo

Para su consumo, la maca en polvo es la variante más popular. Se recomienda consumirla en su forma natural, orgánica y no en comprimidos. Se pude agregar a licuados, jugos, leches, yogures o mezclada con vegetales, sopas o caldos.

Afrodisíaco, no Viagra

Aunque algunos intenten promocionar a la maca como el "viagra andino", los estudiosos aclaran que no tiene efectos sobre la disfunción eréctil. "Sí descubrimos que mejora el deseo sexual", destacó Gustavo F. Gonzales Rengifo, director del Laboratorio de Endocrinología y Reproducción de la Universidad Peruana Cayetano Heredia.

Maca negra y roja
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Maca negra y roja

Según estudios realizados por el Instituto de Investigaciones de la Altura de Perú la variante negra de la maca favorece la memoria y el aprendizaje, tiene propiedades energizantes y aumenta la movilidad de los espermatozoides. En tanto, la roja tiene propiedades contra la osteoporosis.

Consumo responsable

Los estudios disponibles en humanos sólo se han realizado en hombres y en estos ensayos, en general, la maca se consideró segura. Sin embargo, se debe usar con precaución. El consumo de grandes cantidades de maca podría causar distensión abdominal y flatulencia, y su ingesta en estado fresco podría ocasionar dolor de estómago. Fuentes: Wall Street Journal, Biblioteca Nacional de Medicina de los EE.UU.; Natural Standard

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