Maca

Maca
La raíz de maca no se consume fresca porque se considera perjudicial, se la deja secar a la luz solar entre 4 y 6 días y para consumirla se la vuelve a hidratar. | Foto: ISTOCK

¿Qué es?:

La maca es una planta que crece en el centro del Perú en las altas mesetas de la cordillera de los Andes. Se ha cultivado como una hortaliza en esta área por lo menos por 3000 años. La maca es un pariente del rábano y tiene un olor similar a caramelo de azúcar con mantequilla. Su raíz se utiliza para hacer las medicinas.

Las personas ingieren maca para la "sangre cansada" (anemia); para el síndrome de fatiga crónica (SFC); y para mejorar la energía, la resistencia, el rendimiento deportivo, y la memoria. Las personas también ingieren la maca para los desequilibrios hormonales femeninos, para los problemas de la menstruación, para los síntomas de la menopausia, para estimular la fertilidad, y disfunción sexual causada por antidepresivos, para los huesos débiles (osteoporosis), la depresión, el cáncer de estómago, la leucemia, el VIH/SIDA, la tuberculosis, la disfunción eréctil (DE), para despertar el deseo sexual y para estimular el sistema inmunológico.

En los alimentos, la maca se come cocinada al horno o asada, preparada como una sopa, y se utiliza para hacer una bebida fermentada llamada chicha de maca.

En la agricultura, se utiliza para aumentar la fertilidad en el ganado.

¿Qué tan efectivo es?:

Natural Medicines Comprehensive Database (La Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales) clasifica la eficacia, basada en evidencia científica, de acuerdo a la siguiente escala: Eficaz, Probablemente Eficaz, Posiblemente Eficaz, Posiblemente Ineficaz, Probablemente Ineficaz, Ineficaz, e Insuficiente Evidencia para Hacer una Determinación.

La clasificación de la eficacia para este producto es la siguiente:

  • Disfunción sexual causada por medicamentos antidepresivos. La investigación preliminar sugiere que la ingesta de maca dos veces por día 12 semanas mejora levemente la disfunción sexual en mujeres que toman antidepresivos.
  • Infertilidad masculina. La investigación preliminar muestra que la ingesta de un producto específico de maca (Maca Gelatinizada La Molina, Laboratories Hersil, Lima, Peru), todos los días durante 4 meses aumenta la cantidad de semen y el recuento de espermatozoides en hombres sanos. No está claro si esto deriva en una mejoría en la fertilidad.
  • Condiciones posmenopáusicas. La investigación sugiere que la ingesta de maca (Maca Powder Healthychoices, Murwillumbah, NSW, Australia), todos los días durante 6 semanas mejora levemente la presion arterial y algunos aspectos de estado de ánimos, incluido la depresión y la ansiedad, mn mujeres posmenopáusicas. No obstante, los beneficios son mínimos.
  • Deseo sexual. La investigación preliminar muestra que la ingesta de un producto específico de maca (Maca Gelatinizada La Molina, Laboratories Hersil, Lima, Peru), todos los días durante 12 semanas puede aumentar el deseo sexual en hombres sanos.
  • "Sangre cansada" (anemia).
  • Leucemia.
  • Síndrome de fatiga crónica (SFC).
  • Mejorar la energía y el desempeño atlético.
  • Mejorar la memoria.
  • Depresión.
  • Desequilibrio de las hormonas femeninas.
  • Problemas menstruales.
  • Síntomas de la menopausia.
  • Osteoporosis.
  • Cáncer de estómago.
  • Tuberculosis.
  • Impulsar el sistema inmunológico.
  • VIH/SIDA.
  • Otras afecciones.
Se necesitan más pruebas para poder evaluar la eficacia de la maca para estos usos.

¿Cómo funciona?:

La raíz de maca contiene muchas sustancias químicas, incluyendo ácidos grasos y aminoácidos. Sin embargo, no hay suficiente información acerca de la maca para saber cómo funciona.

¿Hay preocupación por la seguridad de su uso?:

La maca PROBABLEMENTE ES SEGURA para la mayoría de la gente cuando se toma en las cantidades en las que se encuentra en los alimentos. La maca POSIBLEMENTE ES SEGURA cuando se ingiere en cantidades más grandes como una medicina (hasta 3 gramos al día) por hasta un máximo de 4 meses. La maca parece ser bien tolerada por la mayoría de la gente.

Advertencias y precauciones especiales:

Embarazo y lactancia: No existe suficiente información confiable sobre si resulta segura la ingesta de maca si está embarazada o amamantando. Sea precavida y evite su uso.

¿Existen interacciones con medicamentos?:

No se sabe si este producto interactúa con algún medicamento.

Si está tomando medicamentos, converse con su proveedor de atención médica antes de empezar a tomar este producto.

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¿Existen interacciones con alimentos?:

No se conoce ninguna interacción con alimentos.

¿Qué dosis se utiliza?:

La dosis apropiada de maca depende de varios factores como la edad, la salud y muchas otras condiciones. Hasta el momento, no existe suficiente información científica para determinar un rango apropiado de dosis de maca (en niños y en adultos). Recuerde que los productos naturales no siempre son siempre necesariamente naturales y las dosificaciones pueden ser importantes. Asegúrese de seguir las instrucciones correspondientes en los rótulos de los productos, y consulte con su farmacéutico, médico o proveedor de salud antes de usarla.

Otros nombres:

Ayak Chichira, Ayuk Willku, Ginseng Andin, Ginseng Péruvien, Lepidium meyenii, Lepidium peruvianum, Maca Maca, Maca Péruvien, Maino, Maka, Peruvian Ginseng, Peruvian Maca.

Natural Standard Bottom Line Monograph, Copyright © 2010 (www.naturalstandard.com). Se prohíbe su distribución comercial. Esta monografía tiene la intención de servir para fines informativos únicamente, por lo cual no se debe interpretar como un consejo médico específico. Usted deberá consultar con un proveedor médico calificado antes de tomar decisiones respecto a terapias y/o afecciones de salud.

No obstante se han estudiado de forma científica ciertas técnicas complementarias y alternas, para la mayoría de las terapias hay limitación o controversia sobre los datos de alta calidad respecto a la seguridad, eficacia y mecanismo de acción. Se recomienda, al máximo posible, que los practicantes cuenten con licencias expedidas por una organización profesional reconocida que se adhiera a normas claramente publicadas. Además, antes de iniciar una nueva técnica o contratar a un practicante, se recomienda que los pacientes consulten con su(s) proveedor(es) médico(s) principal(es). Se deben considerar atentamente los beneficios y riesgos potenciales (incluye los costos financieros) así como las alternativas. La siguiente monografía está diseñada para ofrecer una historia y un resumen de la investigación con orientación clínica, y la misma ni defiende ni se opone al uso de una terapia en particular.

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